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El cambio climático está intensificando el ciclo del agua, trayendo tormentas e inundaciones más poderosas


Los poderosos sistemas de tormentas provocaron inundaciones repentinas en los EE. UU. a fines de julio, matando al menos a 28 personas en el este de Kentucky cuando las aguas de la inundación envolvieron las casas y provocaron deslizamientos de tierra. 


de Mathew Barlow


Lluvias récord también inundaron los vecindarios de St. Louis , y otro diluvio en Nevada inundó la franja de Las Vegas .

El impacto del cambio climático en eventos extremos relacionados con el agua como este es cada vez más evidente. Las tormentas en Estados Unidos siguieron a inundaciones extremas este verano en India y Australia y el año pasado en Europa Occidental .

Estudios realizados por científicos de todo el mundo muestran que el ciclo del agua se ha ido intensificando y continuará intensificándose a medida que el planeta se caliente. Una evaluación climática internacional de la que soy coautor en 2021 para el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático establece los detalles.

Documentó un aumento en ambos extremos húmedos, incluidas lluvias más intensas en la mayoría de las regiones, y extremos secos, incluida la sequía en el Mediterráneo, el suroeste de Australia, el suroeste de América del Sur, Sudáfrica y el oeste de América del Norte. También muestra que los extremos húmedo y seco seguirán aumentando con el calentamiento futuro.

¿Por qué se intensifica el ciclo del agua?

El agua circula por el medio ambiente, moviéndose entre la atmósfera, el océano, la tierra y los depósitos de agua congelada. Puede caer como lluvia o nieve, filtrarse en el suelo, correr hacia un canal, unirse al océano, congelarse o evaporarse nuevamente en la atmósfera. Las plantas también toman agua del suelo y la liberan a través de la transpiración de sus hojas. En las últimas décadas, ha habido un aumento general en las tasas de precipitación y evaporación.

Varios factores están intensificando el ciclo del agua, pero uno de los más importantes es que las temperaturas más cálidas elevan el límite superior de la cantidad de humedad en el aire. Eso aumenta el potencial de más lluvia.

Este aspecto del cambio climático se confirma en todas nuestras líneas de evidencia discutidas en el informe del IPCC. Se espera de la física básica, proyectada por modelos informáticos, y ya aparece en los datos de observación como un aumento general de la intensidad de las lluvias con el calentamiento de las temperaturas.

Comprender este y otros cambios en el ciclo del agua es importante para algo más que prepararse para los desastres. El agua es un recurso esencial para todos los ecosistemas y sociedades humanas, y en particular para la agricultura.

El cambio climático está intensificando el ciclo del agua, trayendo tormentas e inundaciones más poderosas
Se proyecta que la precipitación promedio anual aumente en muchas áreas a medida que el planeta se calienta, particularmente en las latitudes más altas. Crédito: Sexto Informe de Evaluación del IPCC

¿Qué significa esto para el futuro?

Un ciclo hidrológico cada vez más intenso significa que tanto los extremos secos como húmedos y la variabilidad general del ciclo hidrológico aumentarán, aunque no de manera uniforme en todo el mundo.

Se espera que la intensidad de las lluvias aumente en la mayoría de las áreas terrestres , pero los mayores aumentos en la sequedad se esperan en el Mediterráneo, el suroeste de América del Sur y el oeste de América del Norte.

A nivel mundial, es probable que los eventos diarios de precipitaciones extremas se intensifiquen en aproximadamente un 7 % por cada grado Celsius (1,8 grados Fahrenheit) de aumento de las temperaturas globales .

Muchos otros aspectos importantes del ciclo del agua también cambiarán, además de los extremos, a medida que aumenten las temperaturas globales, según muestra el informe, incluidas las reducciones en los glaciares de montaña, la disminución de la duración de la capa de nieve estacional, el deshielo más temprano y cambios contrastantes en las lluvias monzónicas en diferentes regiones, lo que afectará los recursos hídricos de miles de millones de personas.

¿Qué se puede hacer?

Un tema común en estos aspectos del ciclo del agua es que las mayores emisiones de gases de efecto invernadero generan mayores impactos .

El IPCC no hace recomendaciones de política. En cambio, proporciona la información científica necesaria para evaluar cuidadosamente las opciones de política. Los resultados muestran cuáles son las implicaciones probables de las diferentes opciones.

Una cosa que la evidencia científica en el informe les dice claramente a los líderes mundiales es que limitar el calentamiento global al objetivo del Acuerdo de París de 1,5 C (2,7 F) requerirá reducciones inmediatas, rápidas y a gran escala en las emisiones de gases de efecto invernadero.

Independientemente de cualquier objetivo específico, está claro que la gravedad de los impactos del cambio climático está estrechamente relacionada con las emisiones de gases de efecto invernadero: la reducción de las emisiones reducirá los impactos. Cada fracción de grado importa.


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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