La validación aporta una nueva capacidad predictiva a los impactos de humo de megaincendios globales


Una nueva investigación que modela el humo de dos megaincendios recientes prepara el escenario para un mejor pronóstico de cómo se comportarán las emisiones de estos eventos a escala global y cómo afectarán las temperaturas. 


A medida que los grandes incendios forestales se vuelven más comunes debido al cambio climático, una mayor atención se ha centrado en la intensidad y duración de sus emisiones, que rivalizan con las de algunas erupciones volcánicas.

Los megaincendios en la Columbia Británica en 2017 y Australia en 2019-2020 inyectaron cantidades masivas de humo en la estratosfera, lo que permitió las primeras mediciones detalladas por satélite y terrestres de tales cataclismos. Usando esos datos para la validación, un equipo dirigido por el Laboratorio Nacional de Los Álamos modeló el comportamiento y los impactos del humo a medida que ascendía desde la atmósfera inferior a la estratosfera alta, y luego circulaba por el globo. La investigación apareció en el Journal of Geophysical Research—Atmospheres .

«Esta es la única vez que hemos rastreado el fenómeno del humo a escala global con observaciones satelitales y terrestres, lo que nos permite mejorar el modelo y comprender el impacto», dijo Manvendra Dubey, líder del proyecto y coautor del artículo. publicado esta semana en el Journal of Geophysical Research: Atmospheres . «Los modelos y las medidas se unen para mejorar la previsibilidad».

«A medida que los regímenes de incendios cambian y entran en nuevos paradigmas de comportamiento bajo el cambio climático futuro , los datos de incendios pasados ​​no se pueden usar para la predicción y la evaluación», dijo Gennaro D’Angelo, coautor del artículo y científico investigador de Los Alamos. .

«Los modelos son la única forma de pronosticar sus efectos de humo», dijo Dubey. «Por ejemplo, las observaciones del incendio australiano mostraron que el carbono negro recibió un impulso del calentamiento solar y se elevó a 30 kilómetros en la estratosfera, lo que hizo que la columna durara más, unos 16 meses. Nuestro modelo explica este fenómeno de autocalentamiento predicho por el difunto Robert C. Malone en Los Álamos en la década de 1980, y nuestro nuevo estudio lo valida inequívocamente».

Las plumas tienen un efecto refrescante.

El megaincendio australiano de 2019-2020 inyectó enormes cantidades de humo y hollín en la atmósfera que se observó, con impactos globales en la temperatura, como muestra este estudio. El sombreado de la pluma australiana duró unos meses. Ese efecto redujo las temperaturas en el hemisferio sur alrededor de 0,2 grados centígrados, información que tiene implicaciones para los modelos de cambio climático global.

La columna más pequeña de los incendios de la Columbia Británica de 2017 no provocó un enfriamiento similar. El estudio destaca cuándo y cómo el humo de los megaincendios afecta el clima global , al igual que lo hacen las inyecciones de ceniza y sulfato volcánico.


Más información: Gennaro D’Angelo et al, Contrasting Stratospheric Smoke Mass and Lifetime From 2017 Canadian and 2019/2020 Australian Megafires: Global Simulations and Satellite Observations, Journal of Geophysical Research: Atmospheres (2022). DOI: 10.1029/2021JD036249



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