Los primeros eventos de deslizamiento lento vistos en el sur de Costa Rica


Los eventos de deslizamiento lento (SSE) son rupturas sísmicas lentas que generan sólo unos pocos centímetros de deslizamiento durante períodos que van desde días hasta años. 


por Rachel Fritts


Se cree que ocurren en muchas de las zonas de subducción del mundo, pero estos sutiles deslizamientos pueden ser difíciles de observar, especialmente cuando ocurren bajo el océano, donde las capacidades de monitoreo suelen ser más limitadas que en tierra.

Es importante comprender mejor dónde y con qué frecuencia ocurren las ESS, en parte porque pueden modular terremotos más grandes que tienen más probabilidades de causar daños y producir tsunamis.

En Geophysical Research Letters, los investigadores brindan nuevos conocimientos sobre las EES, informando cinco eventos que ocurrieron frente a la Península de Osa en el sur de Costa Rica, donde la Placa de Cocos se subduce bajo la Placa del Caribe. Los SSE, los primeros documentados frente a esta parte de Costa Rica, tuvieron lugar en 2013, 2018 y 2022 y se identificaron utilizando datos de una red de estaciones del Sistema Global de Navegación por Satélite (GNSS) en funcionamiento continuo.

Los SSE registrados son especialmente significativos porque ocurrieron a profundidades relativamente poco profundas en la zona de subducción. A diferencia de los SSE más profundos que ocurren bajo tierra, los eventos poco profundos a menudo se rompen bajo el océano y pueden influir en los peligros de tsunami.

El equipo calculó que la cantidad de deslizamiento en los cuatro eventos más recientes (dos en 2018 y dos en 2022) parece explicar toda la convergencia tectónica que se acumuló en un parche localizado de la zona de subducción durante el período intermedio de cuatro años . , quizás limitando la magnitud de los terremotos que se producirán en el futuro.

Sin embargo, es probable que vuelvan a ocurrir grandes terremotos cerca de la Península de Osa, que albergó tres eventos de magnitud entre 7 y 7,5 en el siglo XX. Las nuevas observaciones de EES poco profundas frente a Costa Rica pueden ayudar a determinar dónde podrían estallar futuros terremotos en la región, dicen los autores. Los datos también ayudan a ampliar la comprensión de los investigadores sobre cómo el deslizamiento lento afecta la acumulación de tensiones y dónde y cuándo son probables los SSE.

Más información: Mason Perry et al, Eventos de deslizamiento lento poco profundo identificados frente a la costa de la Península de Osa en el sur de Costa Rica a partir de series temporales GNSS, Geophysical Research Letters (2023). DOI: 10.1029/2023GL104771



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