Pronóstico avanzado para ayudar a millones en las costas y en las ciudades a hacer frente a los impactos del cambio climático


La adaptación climática requiere que las comunidades planifiquen con anticipación los cambios inevitables que se avecinan, no solo de inmediato, sino dentro de décadas.


por Sarah Wild, Horizon: la revista de investigación e innovación de la UE


En los confines helados de Groenlandia, las fisuras en la capa de hielo marcan las líneas de batalla en la lucha contra el cambio climático. Los gases de efecto invernadero (GEI) están elevando las temperaturas globales , derritiendo el hielo y empujando a más y más icebergs a desprenderse de los glaciares y las capas de hielo. Cuando el hielo se derrite y el agua ingresa al océano, aumenta el nivel del mar, lo que pone en riesgo a millones de personas que viven en áreas costeras bajas en todo el mundo.

La capa de hielo de Groenlandia almacena el equivalente a siete metros de aumento del nivel del mar, mientras que la capa de hielo de la Antártida contiene alrededor de 60 metros, y su tasa de derretimiento depende de una variedad de factores, incluida la rapidez con la que los humanos reducen los GEI.

«Es más o menos seguro que no escaparemos de un aumento del nivel del mar de dos metros», dijo Gaël Durand, especialista en capas de hielo de la Université Grenoble-Alpes en Francia. «La pregunta ahora es ‘¿Cuándo sucederá? ¿Será en 100 años o en 2000 (años)?'»

Esta pregunta, de cuánto y cuándo, no es simple, pero la respuesta es vital para que la humanidad se adapte al cambio climático. A diferencia de la mitigación, que significa reducir las emisiones de GEI, la adaptación climática tiene como objetivo desarrollar la resiliencia ante los efectos inevitables de un clima cambiante. Pero para adaptarse, los tomadores de decisiones necesitan información confiable sobre lo que sucederá con el clima en diferentes regiones.

Aquí es donde las predicciones climáticas y las proyecciones de la investigación científica juegan un papel crucial: las predicciones intentan proporcionar estimaciones a corto plazo, por ejemplo, la temperatura media anual o estacional en cinco años; mientras que las proyecciones extrapolan lo que podría suceder a largo plazo, bajo diferentes futuros posibles, determinados por respuestas de mitigación más o menos ambiciosas.

En el proyecto PROTECT , Durand y sus colegas están trabajando en proyecciones para determinar con mayor precisión qué sucederá con las capas de hielo en un mundo de temperaturas en aumento y cómo afectará esto a las comunidades que viven en las zonas costeras.

Usuarios costeros

«Queremos proporcionar proyecciones, pero queremos estar seguros de que estas proyecciones se ajusten a las necesidades de los usuarios, en particular de los usuarios costeros», dijo Durand.

Más de 200 millones de europeos viven en un radio de 50 km de la costa, pero el aumento del nivel del mar les afectará a todos de manera diferente. “Por lo general, las necesidades son muy diferentes, según el uso que se le dé a la tierra costera”, explicó Durand.

Usando datos satelitales y de teledetección, así como datos de la capa de hielo, el proyecto PROTECT modela cómo el comportamiento de la capa de hielo en Groenlandia y la Antártida, así como los glaciares, afectará a las personas a escala regional e incluso local, con estudios de casos en Francia. , los Países Bajos, Groenlandia y las Maldivas (en el Océano Índico). «Trabajamos con las partes interesadas y los profesionales para comprender mejor qué tipo de proyecciones necesitan», dice Durand.

El codiseño con los usuarios es una característica de otro proyecto, el Sistema Europeo de Predicción del Clima (EUCP) , que se centra en las predicciones. En el pasado, «a menudo era el científico climático quien hablaba y el usuario escuchaba», dijo Jason Lowe, líder científico del proyecto y miembro principal de la Oficina Meteorológica del Reino Unido y jefe de servicios climáticos para el gobierno. “Pero nos dimos cuenta de que los proyectos exitosos eran cuando el usuario habla más y el científico del clima escucha y se adapta a eso”.

Innovación en la producción de conocimiento

Por ejemplo, los usuarios preguntaban: «¿Qué significa (el cambio climático) para la adaptación de las ciudades? ¿Qué significa para la disponibilidad de agua? ¿Qué significa para la protección costera?» Lowe dijo. «Se necesitan diferentes tipos de información para informar la solución».

El EUCP reunió a usuarios y organizaciones interesadas en las predicciones climáticas, así como a superusuarios que tenían problemas específicos que resolver, para ver cómo la ciencia del clima podría reforzar sus estrategias de adaptación.

Teniendo en cuenta sus necesidades, el proyecto desarrolló nuevos métodos para crear previsiones más precisas a escala temporal por décadas. EUCP contribuyó al intercambio de pronósticos decenales de la Organización Meteorológica Mundial y produjo nuevos datos que informaron la sexta evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) .

Inundaciones repentinas

«Entonces, si están buscando inundaciones repentinas, si están diseñando sistemas de drenaje, por ejemplo, estos datos están disponibles como resultado de EUCP».

Si bien el proyecto se centró principalmente en la temperatura y las precipitaciones, también pudo pronosticar trayectorias de tormentas en el Caribe e investigar sequías de viento, que es cuando la velocidad del viento es baja en Francia.

Sin embargo, más allá de las predicciones exitosas, son los nuevos métodos los que pueden convertirse en el legado más importante del proyecto, dijo Lowe.

Un nuevo método fue la capacidad de combinar diferentes modelos climáticos globales, dando a los modelos más precisos mayor peso que aquellos que eran menos precisos en un escenario dado. «Produjimos la primera comparación de diferentes métodos para ponderar las proyecciones», dijo Lowe.

El Atlas de proyecciones climáticas de la EUCP proporciona proyecciones preprocesadas para Europa y facilita la comparación entre ellas.

Uniendo predicciones y proyecciones

El equipo del proyecto también desarrolló una forma de vincular las predicciones con las proyecciones a más largo plazo. Este método, que permite a las personas vincular pronósticos decenales con proyecciones climáticas a más largo plazo, también será uno de los legados perdurables del proyecto, según Lowe.

Con más trabajo por hacer en pronósticos y proyecciones climáticas decenales, el EUCP será reemplazado por el proyecto ASPECT (que significa Adaptation-oriented Seamless Predictions of European ClimaTe), que comenzará el próximo año. Se espera que este esfuerzo continuo mejore nuestra capacidad de pronosticar a largo plazo.

«También creemos que podemos tomar la idea de unir las predicciones con las proyecciones y pasar de algo que sea académicamente interesante a algo que pueda usarse en los servicios climáticos», dijo. Los servicios climáticos proporcionan información climática que permite a las personas y organizaciones organizar sus actividades y adaptarse al cambio climático .

Incluso si la humanidad reduce drásticamente sus emisiones, el clima ya está cambiando y la gente de todo el mundo necesita adaptarse. Para hacer esto, necesitan la información vital e imparcial que brindan proyectos como PROTECT y EUCP.

Más información: PROTEGER: cordis.europa.eu/project/id/869304



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