ONU: El cambio climático desarraigará a millones, especialmente en Asia


Las paredes de la casa de Saifullah en el norte de Yakarta están revestidas como anillos de árboles, lo que marca la altura que han alcanzado las inundaciones cada año, algunas a más de 4 pies del suelo de tierra húmeda.


por Victoria Milko y Julie Watson


Cuando el agua sube demasiado, Saifullah, quien como muchos indonesios solo usa un nombre, envía a su familia a quedarse con amigos. Él vigila la casa hasta que se pueda drenar el agua con una bomba improvisada. Si la bomba deja de funcionar, usa un balde o simplemente espera hasta que el agua retrocede.

«Es algo normal aquí», dijo Saifullah, de 73 años. «Pero este es nuestro hogar. ¿Adónde debemos ir?»

Como la ciudad principal que se hunde más rápidamente en el mundo, Yakarta demuestra cómo el cambio climático está haciendo que más lugares sean inhabitables. Dado que se espera que un tercio de la ciudad quede sumergido en las próximas décadas, en parte debido al aumento del mar de Java, el gobierno de Indonesia planea trasladar su capital unos 2.000 kilómetros (1.240 millas) al noreste, a la isla de Borneo. reubicando hasta 1,5 millones de funcionarios públicos.

Es una empresa enorme y parte del movimiento masivo de personas que se espera que se acelere en los próximos años.

Es probable que la asombrosa cantidad de 143 millones de personas se vean desplazadas en los próximos 30 años por el aumento del nivel del mar, la sequía, las temperaturas abrasadoras y otras catástrofes climáticas, según un informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático publicado el lunes por las Naciones Unidas.

ONU: El cambio climático desarraigará a millones, especialmente en Asia
Los reflejos de los peatones se ven en un charco después de una fuerte lluvia en Yakarta, Indonesia, el miércoles 3 de noviembre de 2021. Un informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas publicado el lunes 28 de febrero de 2022, dice que la asombrosa cifra de 143 millones de personas serán desarraigados en los próximos 30 años por el aumento del nivel del mar, las temperaturas abrasadoras y otras calamidades climáticas. Crédito: AP Photo/Dita Alangkara, Archivo

En Asia, los gobiernos ya están luchando para lidiar con eso.

Uno de cada tres migrantes en el mundo actual proviene de Asia, que lidera el mundo en el número de personas desplazadas por condiciones climáticas extremas, principalmente tormentas e inundaciones, según el informe. Con las aldeas rurales desapareciendo y las megaciudades como Yakarta en riesgo, los científicos predicen que los flujos migratorios y la necesidad de reubicaciones planificadas seguirán aumentando.

«Bajo todos los niveles de calentamiento global, algunas regiones que actualmente están densamente pobladas se volverán inseguras o inhabitables», dijo el informe.

Según una estimación, hasta 40 millones de personas en el sur de Asia pueden verse obligadas a mudarse en los próximos 30 años debido a la falta de agua, malas cosechas, marejadas ciclónicas y otros desastres.

El aumento de las temperaturas es motivo de especial preocupación, dijo Chris Field, científico ambiental de la Universidad de Stanford, quien presidió el informe de la ONU en años anteriores.

«Hay relativamente pocos lugares en la Tierra que son simplemente demasiado calientes para vivir ahora», dijo. «Pero está empezando a parecer que en Asia, puede haber más de esos en el futuro y tenemos que pensar mucho sobre las implicaciones de eso».

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Un anciano se encuentra junto a un pozo enterrado en el agua durante la marea alta en Pratap Nagar, en la región de Shyamnagar del distrito de Satkhira, Bangladesh, el 5 de octubre de 2021. Un informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas publicado el lunes 28 de febrero. 2022, dice que la asombrosa cantidad de 143 millones de personas se verán desplazadas en los próximos 30 años por el aumento del nivel del mar, las temperaturas abrasadoras y otras calamidades climáticas. Crédito: AP Photo/Mahmud Hossain Opu, Archivo

Ninguna nación ofrece asilo u otras protecciones legales a las personas desplazadas específicamente por el cambio climático, aunque la administración de Biden ha estudiado la idea.

Las personas abandonan sus hogares por una variedad de razones, incluidas la violencia y la pobreza, pero lo que está sucediendo en Bangladesh demuestra el papel que también juega el cambio climático, dijo Amali Tower, quien fundó la organización Climate Refugees.

Los científicos predicen que hasta 2 millones de personas en el país de baja altitud pueden verse desplazadas por el aumento del nivel del mar para 2050. Ya, más de 2.000 inmigrantes llegan a su capital, Dhaka, todos los días, muchos de los cuales huyen de las ciudades costeras.

«Puedes ver el movimiento real de personas. De hecho, puedes ver el aumento de los desastres. Es tangible», dijo Tower.

Los flujos migratorios pueden reducirse si países como Estados Unidos y las naciones europeas actúan ahora para reducir a cero sus emisiones de gases de efecto invernadero, dijo. Otros dicen que los países más ricos que producen más emisiones deberían ofrecer visas humanitarias a personas de países que se ven afectados de manera desproporcionada.

Lidiar con los migrantes climáticos se convertirá en un tema de política importante para el África subsahariana y América Latina también en las próximas décadas, según el informe de la ONU. La mayoría de la gente se trasladará de las zonas rurales a las ciudades, especialmente en Asia, donde dos tercios de la población podría ser urbana en 30 años.

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Un aldeano recolecta agua potable producida por una planta desalinizadora en Bonbibi Tala en Satkhira, Bangladesh, el 5 de octubre de 2021. La salinidad en el suelo ha aumentado un 26 % en los últimos 35 años y continúa haciéndolo cada año. Un informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas publicado el lunes 28 de febrero de 2022, dice que la asombrosa cantidad de 143 millones de personas se verán desplazadas en los próximos 30 años por el aumento del nivel del mar, las temperaturas abrasadoras y otras calamidades climáticas. Crédito: AP Photo/Mahmud Hossain Opu, Archivo

“Básicamente, se trata de personas que migran de áreas rurales y luego probablemente se instalan ilegalmente en un barrio marginal en algún lugar”, dijo Abhas Jha, gerente de práctica de Cambio Climático y Gestión de Riesgos de Desastres del Banco Mundial en el sur de Asia.

La migración no tiene por qué causar una crisis, dijo Vittoria Zanuso, directora ejecutiva del Consejo de Migración de Alcaldes, un grupo global de líderes de ciudades.

En la parte norte de la capital de Bangladesh, Dhaka, por ejemplo, los funcionarios están construyendo refugios para los migrantes climáticos y mejorando el suministro de agua. También están trabajando con ciudades más pequeñas para que sean designadas «refugios climáticos» que den la bienvenida a los inmigrantes, dijo Zanuso.

La afluencia de una nueva fuerza laboral ofrece a las ciudades más pequeñas una oportunidad de crecimiento económico, dijo. Y evita que los migrantes que pueden estar huyendo de pueblos amenazados por el aumento del nivel del mar busquen refugio en una ciudad con escasos suministros de agua y básicamente «cambien un riesgo climático por otro».

En los próximos años, dijo, ayudar a preparar a las ciudades para la afluencia de inmigrantes será clave: «Están en la línea del frente».



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