Un tercio de la flora tropical de África en peligro de extinción: estudio



Un tercio de las especies de plantas tropicales en África están potencialmente amenazadas de extinción, según una estimación preliminar publicada el miércoles por la revista Science Advances .


La lista más autorizada de especies amenazadas es la famosa «Lista Roja» que mantiene la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Si bien esta lista es relativamente completa para los mamíferos y las aves, está llena de lagunas en lo que respecta a las plantas, de las cuales solo se ha evaluado el 10 por ciento. Estas evaluaciones son fastidiosas y requieren mucho tiempo, y hay más de 350.000 especies de plantas en total.

Para solucionar este problema, un equipo coordinado por un botánico del Instituto Nacional de Investigación para el Desarrollo Sostenible de Francia, Thomas Couvreur, llevó a cabo un análisis informático del estado de más de 22.000 especies de plantas vasculares en África tropical.

Para realizar el análisis, utilizaron información recopilada en una base de datos llamada Rainbio que es mantenida por la Fundación Francesa para la Investigación de la Biodiversidad.

El resultado fue que el 32 por ciento de las especies, o casi 7.000, fueron clasificadas como probables o potencialmente amenazadas, según cualquiera de los dos criterios reconocidos por la UICN: una reducción reciente en el tamaño de la población o la distribución geográfica .

Un tercio de la flora tropical de África en peligro de extinción: estudio
Infografía de los principales resultados. Crédito: Thomas LP Couvreur (IRD)

Las regiones que se encontraron en mayor riesgo fueron Etiopía, el centro de Tanzania, el sur de la República Democrática del Congo y los bosques de África Occidental.

Este método rápido es «una forma rentable de iniciar el proceso de evaluación de la Lista Roja para una gran cantidad de especies», escribieron los investigadores.

Pero «los dos enfoques son complementarios. Aún debe haber un esfuerzo internacional importante para evaluar todas las especies de plantas en África», dijo Couvreur en un comunicado.



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