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Alimentar a los microbios del agua con cobre podría ayudar a combatir el calentamiento global


Los microbios acuáticos participan activamente en la desnitrificación del planeta solo bajo ciertas condiciones, según han descubierto los científicos.


Al igual que los humanos, los microbios necesitan ciertos elementos en su dieta para «digerir» completamente los alimentos. Los microbios digestivos que obtienen energía a través de la reducción química de los nitratos liberan un subproducto inocuo, el nitrógeno, un gas que constituye el 78% de la atmósfera terrestre. De lo contrario, producen un poderoso gas de efecto invernadero: el óxido nitroso.

Para la desnitrificación con la ayuda de comunidades microbianas que viven en cuerpos de agua, un elemento es muy importante: el cobre. La investigación realizada por científicos de la Universidad de Washington en St. Louis ha demostrado que en un entorno acuático complejo y dinámico, es posible que no siempre haya suficiente cobre para la desnitrificación por parte de los microorganismos. En un artículo publicado en la revista Geochimica et Cosmochimica Acta, el profesor Daniel Jammar señala: “El material en un tubo de ensayo no es lo mismo que el material en el medio ambiente. Una gran parte de nuestro enfoque fue tomar materiales reales de sistemas ambientales reales, llevarlos al laboratorio y estudiarlos de manera controlada. El óxido nitroso es el tercer gas de efecto invernadero más grande y el 50% proviene de microbios en los ecosistemas acuáticos”.

Neha Sharma, doctora y estudiante en el laboratorio de Jammar, junto con sus colegas recolectaron muestras de varios humedales y lechos de ríos de Savannah para luego analizar cuánto cobre hay en los sistemas, comentó: «Queríamos ver si esto afectaría la liberación de nitrógeno nitroso». óxido de nitrógeno si añadimos cobre manualmente. Como resultado, todo el óxido nitroso se convirtió en otras sustancias, pero no en gases de efecto invernadero nocivos.

El descubrimiento podría señalar nuevas formas de frenar el calentamiento atmosférico. Si añadimos algunos metales a los sistemas naturales, esto reducirá la liberación de N 2 O. Teníamos razones para creer que todos los metales importantes para las reacciones bioquímicas de los microbios pueden actuar de la misma manera. Sin embargo, no lo es. La biodisponibilidad de ciertos metales varía con las estaciones, destacando la extrema complejidad de los sistemas naturales. Actualmente, los modelos que predicen la liberación de gases de varios sistemas no tienen en cuenta estos factores. Los investigadores saben que factores como la disponibilidad de alimentos o la temperatura pueden influir en las emisiones de gases de efecto invernadero en relación con la comunidad microbiana, pero no consideran el efecto de los metales en este aspecto de los gases de efecto invernadero”.

(Fuente: phys.org. Foto: Dmitry Lukyanov). 



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