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El Ártico se calienta cuatro veces más rápido que el resto de la Tierra: estudio


El Ártico se ha calentado casi cuatro veces más rápido que el resto del planeta en los últimos 40 años, según una investigación publicada el jueves que sugiere que los modelos climáticos están subestimando la tasa de calentamiento polar.


El panel de ciencia climática de las Naciones Unidas dijo en un informe especial en 2019 que el Ártico se estaba calentando «en más del doble del promedio mundial » debido a un proceso conocido como amplificación del Ártico.

Esto ocurre cuando el hielo marino y la nieve, que naturalmente reflejan el calor del Sol, se derriten en agua de mar, que lo absorbe.

Si bien existe un consenso de larga data entre los científicos de que el Ártico se está calentando rápidamente, las estimaciones varían según el período de tiempo estudiado y la definición de lo que constituye el área geográfica del Ártico.

Un equipo de investigadores con sede en Noruega y Finlandia analizó cuatro conjuntos de datos de temperatura recopilados por estudios satelitales desde 1979, el año en que los datos satelitales estuvieron disponibles, en todo el círculo polar ártico.

Descubrieron que, en promedio, los datos mostraban que el Ártico se había calentado 0,75 °C por década, casi cuatro veces más rápido que el resto del planeta.

«La opinión de la literatura es que el Ártico se está calentando aproximadamente el doble de rápido que el mundo, por lo que para mí fue un poco sorprendente que el nuestro fuera mucho más alto que el número habitual», Antti Lipponen, coautor del Instituto Meteorológico de Finlandia. Instituto, dijo a la AFP.

El Ártico se calienta cuatro veces más rápido que el resto de la Tierra: estudio
La evolución de la temperatura media anual en el Ártico (colores oscuros) y globalmente (colores claros). Las temperaturas se han calculado en relación con el promedio de 1981-2010. También se muestran las tendencias lineales para 1979-2021. Mika Rantanen / Meteorología de Finlandia

El estudio, publicado en la revista Communications Earth & Environment , encontró variaciones regionales significativas en la tasa de calentamiento dentro del círculo polar ártico.

Por ejemplo, el sector euroasiático del océano Ártico, cerca de los archipiélagos de Svalbard y Novaya Zemlya, se ha calentado hasta 1,25 °C por década, siete veces más rápido que el resto del mundo.

El equipo descubrió que incluso los modelos climáticos más avanzados predijeron que el calentamiento del Ártico sería aproximadamente un tercio más bajo de lo que mostraban los datos observados.

Dijeron que esta discrepancia puede deberse a que las estimaciones modeladas anteriores quedaron obsoletas debido a la continuación del modelado del Ártico.

«Tal vez el próximo paso sería echar un vistazo a los modelos y estaría realmente interesado en ver por qué los modelos no reproducen lo que vemos en las observaciones y qué impacto tiene eso en las proyecciones climáticas futuras «, dijo Lipponen.

El Ártico se calienta cuatro veces más rápido que el resto de la Tierra: estudio
La tendencia de la temperatura media anual para 1979-2021 (izquierda) y la tendencia de la temperatura media anual en relación con el promedio mundial (derecha). Mika Rantanen / Meteorología de Finlandia

Además de afectar profundamente a las comunidades locales y la vida silvestre que dependen del hielo marino para cazar, el intenso calentamiento en el Ártico tendrá repercusiones en todo el mundo.

La capa de hielo de Groenlandia, que estudios recientes advierten que puede estar acercándose a un «punto de inflexión» de fusión, contiene suficiente agua congelada para elevar los océanos de la Tierra unos seis metros.

«El cambio climático es causado por los humanos. A medida que el Ártico se calienta, sus glaciares se derretirán y esto afectará globalmente los niveles del mar», dijo Lipponen.

«Algo está sucediendo en el Ártico y nos afectará a todos».


Más información: Mika Rantanen, El Ártico se ha calentado casi cuatro veces más rápido que el mundo desde 1979, 

Communications Earth & Environment (2022). DOI: 10.1038/s43247-022-00498-3 .  www.nature.com/articles/s43247-022-00498-3



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