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Con suerte, estas ‘tablas de surf robóticas’ marinas flotarán pronto en un huracán


Saildrones, las llamadas «tablas de surf robóticas», serán guiadas hacia los huracanes en el Atlántico por segundo año consecutivo, con el objetivo de mejorar los pronósticos de tormentas.


por Doyle Rice


Los drones marinos están equipados con un ala de huracán especialmente diseñada , lo que les permite operar en las condiciones extremas de viento que se encuentran en los huracanes.

Greg Foltz, oceanógrafo del Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico de la NOAA en Miami, dijo a US TODAY que los drones no están amarrados. «Se despliegan cerca de la tierra durante junio y julio y luego se dirigen a regiones predefinidas donde los huracanes han seguido históricamente. Luego, los drones operan y envían datos durante el pico de la temporada de huracanes (agosto a octubre).

«Son dirigidos de forma remota por pilotos de drones que trabajan con científicos de la NOAA, y sus rutas se ajustan en función de si se está desarrollando un ciclón tropical al que podamos enviar los drones«.

Este año, tres de los drones de vela también trabajarán junto con planeadores submarinos para obtener mediciones de la superficie oceánica superior y la interfaz aire-mar.

Un aspecto específico de los pronósticos estudiados será la rápida intensificación de los huracanes.

Al acercar los drones de vela y los planeadores submarinos, la NOAA puede capturar mediciones en el mismo lugar y momento, dibujando una imagen más completa de las dinámicas que se sabe que influyen en la fuerza de los huracanes, dijo Jennie Lyons, directora de asuntos públicos de la NOAA’s National. Servicio Marítimo.

“Las tormentas que se intensifican rápidamente pueden causar grandes daños y la pérdida de vidas”, dijo John Cortinas, director del Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico de la NOAA, en un comunicado. “Los sistemas de observación en tiempo real son cruciales para comprender mejor los procesos atmosféricos y oceánicos que conducen a la formación e intensificación de estos huracanes”, agregó.

Durante la temporada de huracanes de 2021, un dron de vela recopiló datos críticos y el primer video del interior del huracán Sam de categoría 4 a medida que avanzaba en el Atlántico.

Un estudio reciente que utilizó esos datos encontró que las mediciones de viento del dron de vela tomadas del huracán Sam coincidieron con las mediciones de los satélites y una boya, lo que brinda confianza en la capacidad del dron de vela para recopilar datos precisos en las duras condiciones de un gran huracán, dijo NOAA.

Este año, por primera vez, dos de los drones de vela también merodearán por el Golfo de México y se utilizarán para recopilar información si los huracanes se acercan a la costa del Golfo.

NOAA predice una temporada de huracanes superior al promedio para 2022 , con hasta 21 tormentas con nombre y de tres a seis huracanes importantes. Según la NOAA, los huracanes no solo presentan una amenaza persistente para la seguridad humana en las ciudades costeras , sino que también presentan un impacto económico significativo: los daños por huracanes en los EE. UU. se estiman en alrededor de $ 54 mil millones anuales.

Los drones de vela transmitirán datos meteorológicos y oceanográficos, incluida la temperatura del aire y la humedad relativa , la presión barométrica , la velocidad y dirección del viento , la temperatura y salinidad del agua, la temperatura de la superficie del mar y la altura y duración de las olas.

«Los datos obtenidos por los drones de vela estarán disponibles para los investigadores de la NOAA y para los pronosticadores de la NOAA casi en tiempo real», dijo Foltz. «También se transmitirá casi en tiempo real al centro global de telecomunicaciones de la Organización Meteorológica Mundial, donde también estará disponible para los centros de pronóstico de todo el mundo».

Sin embargo, al menos por ahora, los datos «no se incluirán en los modelos operativos de pronóstico de huracanes de la NOAA. En esta etapa, los datos son para el conocimiento general de los meteorólogos en el Centro Nacional de Huracanes de la NOAA», dijo Foltz.

La NOAA está trabajando para desarrollar una forma de que los modelos de pronóstico operativo utilicen los datos de los drones en el futuro, agregó. Ese trabajo implica probar cómo los datos afectarían los pronósticos actuales y cómo podrían mejorar la precisión.

Hay un total de siete drones de vela en uso este año, que son parte de un esfuerzo más grande de la NOAA para comprender la intensificación de los huracanes. Se unirán a la variedad de planeadores submarinos, flotadores de superficie, flotadores de perfiles y activos aéreos para obtener una visión más profunda que nunca del desarrollo de estas tormentas asesinas.



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