La intensificación de las olas de calor amenaza a los agricultores del sur de Asia, muchos de ellos mujeres


Sentado en semicírculo en el patio exterior de la escuela de una aldea en Nepal, un grupo de agricultores comparte sus preocupaciones sobre el futuro. 


por Emily ML Southard y Heather Randell


Discuten cómo la lluvia no es confiable: las sequías y las inundaciones se están volviendo más comunes. El calor es agobiante antes de que lleguen las lluvias.

En abril, mayo y junio, el calor extremo dificulta el trabajo, los cultivos se marchitan ya veces mueren y el ganado se enferma.

Todos los jóvenes granjeros en este patio de la escuela son mujeres, la mayoría con saris rojos. Los pocos hombres presentes son ancianos. Los jóvenes ya no viven aquí. Como las cosechas fallan con mayor frecuencia, los hombres aceptan contratos para trabajos migratorios, entregando documentos y pasaportes a los reclutadores que organizan viajes a ciudades cercanas o países lejanos.

A medida que el cambio climático , y en particular las olas de calor, empeoran para los agricultores del sur de Asia, las mujeres se ven cada vez más obligadas a tratar de hacer crecer los cultivos bajo el calor opresivo.

Somos sociólogos que estudian cómo el cambio climático influye en la salud y el bienestar, con un enfoque particular en mujeres y niños, incluidas comunidades como esta en el sur de Asia. También estamos interesados ​​en cómo las intervenciones de los gobiernos y los grupos de ayuda pueden aliviar estos impactos negativos.

Calor récord

Según el Departamento Meteorológico de India, 2021 fue el quinto año más cálido en India desde 1901, y coronó el lapso de 10 años más caluroso registrado en el país . En 2022, la región experimentó un calor implacable y sin precedentes desde marzo hasta junio, con temperaturas que alcanzaron los 47 grados centígrados (116 F) en India y los 51 C (124 F) en Pakistán.

Los investigadores predicen que, incluso en un escenario optimista en el que el mundo tome medidas lo suficientemente audaces para mantener el calentamiento global en 1,5 C (2,7 F) en comparación con la época preindustrial, el sur de Asia experimentará episodios más frecuentes de calor mortal . Algunas áreas de la región ya han experimentado temperaturas fuera del rango para la productividad humana y en territorio peligroso para la supervivencia humana.

Estos umbrales se producen a temperaturas de bulbo húmedo de alrededor de 32 C (89,6 F) y 35 C (95 F), respectivamente, y pueden ser inferiores. Las temperaturas de bulbo húmedo tienen en cuenta tanto la temperatura del aire como la humedad relativa. Las condiciones cálidas y húmedas conducen a un mayor riesgo de estrés por calor , ya que los humanos son menos capaces de enfriar sus cuerpos a través del sudor.

Algunas de las áreas más afectadas han sido regiones agrícolas como los estados indios de Punjab, Uttar Pradesh y Madhya Pradesh. Allí, las pérdidas de cosechas afectan los suministros de alimentos de los hogares, así como los ingresos. El daño a los cultivos es especialmente preocupante, ya que se trata de regiones productoras de trigo que están viendo caer los rendimientos en un 50% al mismo tiempo que el conflicto en Ucrania genera preocupaciones sobre la escasez de trigo para 2022 . India prohibió las exportaciones de trigo en mayo de 2022 en un esfuerzo por controlar los precios internos.

Por qué importa el género

Todas estas tendencias son particularmente preocupantes desde una perspectiva de género , como muestra nuestra investigación en India, Nepal y Bangladesh.

A medida que aumenta el calor, es más probable que las mujeres trabajen en la agricultura. Encontramos que esto es particularmente cierto para las mujeres con poca educación, y la investigación previa sugiere que las mujeres empobrecidas tienen más probabilidades de aceptar trabajos agrícolas , debido a la falta de otras oportunidades. Si bien los hombres pueden migrar por trabajo, las normas sobre las responsabilidades de las mujeres de quedarse en casa y cuidar a los niños y ancianos les dejan pocas oportunidades para ganarse la vida.

Debido a la dependencia de la población rural del trabajo agrícola y la naturaleza expuesta al aire libre de ese trabajo, las mujeres enfrentan riesgos de salud excepcionales debido a la exposición al calor . Sin embargo, en comparación con las áreas urbanas , las áreas rurales tienden a tener menos acceso a aire acondicionado , recursos de salud y otras herramientas que podrían combatir los peligros del calor.

Los agricultores también enfrentan más estrés que otros trabajadores cuando sus ingresos se ven amenazados por el calor, porque el éxito agrícola está intrínsecamente relacionado con el clima. Las fallas agrícolas están asociadas con el suicidio de los agricultores , el estrés postraumático y otros problemas de salud mental .

En situaciones en las que los agricultores proporcionan alimentos a sus propias familias, las fallas agrícolas también significan una disminución de la seguridad alimentaria. Se ha descubierto que los hogares agrícolas encabezados por mujeres son particularmente vulnerables a la inseguridad alimentaria , ya que tienen un acceso más limitado a la tierra, la educación, los recursos financieros, la información meteorológica y las tecnologías agrícolas modernas que las fincas encabezadas por hombres. Por lo tanto, el cambio climático en las zonas rurales se está convirtiendo cada vez más en un problema de género.

El calor ciertamente sigue siendo una preocupación para los habitantes urbanos . Sin embargo, las economías urbanas son más diversas y menos dependientes del clima, y ​​las áreas urbanas están mejor equipadas con recursos para combatir los riesgos del calor . A los funcionarios de salud pública les preocupa que las personas de las zonas rurales carezcan de conocimientos sobre los riesgos del calor y lo que deben hacer para prevenir enfermedades relacionadas con el calor.

Soluciones grandes y pequeñas

Para ayudar a las agricultoras del sur de Asia, los gobiernos y los grupos de ayuda deben comprender los riesgos particulares a los que se enfrentan. Los investigadores están avanzando en el mapeo de puntos críticos en la India donde el género y las condiciones agrícolas hacen que las mujeres agricultoras sean más vulnerables.

Los gobiernos y las organizaciones de ayuda pueden ayudar a esos grupos de diversas formas, desde mitigar los efectos del calor en los seres humanos y la producción agrícola hasta brindar nuevas oportunidades económicas a las mujeres rurales. Las organizaciones no gubernamentales ya están trabajando para difundir soluciones simples que pueden ayudar a los agricultores rurales a mantenerse más frescos, como cubrir los techos con pintura reflectante solar para evitar que las casas se calienten.

Los científicos de la India también han desarrollado una variedad de trigo resistente al calor . En otros lugares, los científicos están trabajando en otros cultivos «a prueba de clima» y buscando prácticas tradicionales que mejoren la resiliencia de la agricultura al cambio climático, como cultivar una combinación más diversa de cultivos y usar subproductos agrícolas como estiércol como fertilizante.

Esfuerzos adicionales incluyen seguros de cultivos para ayudar a los agricultores cuando el calor disminuye los rendimientos. El seguro de cosechas tiene bajas tasas de adopción entre los pobres de los países de bajos y medianos ingresos. Es posible que los pequeños agricultores no califiquen para el seguro debido al tamaño pequeño de su finca o porque sus cultivos se cultivan principalmente para alimentar a su familia. Algunas estrategias que se han utilizado para aumentar su uso incluyen expandir el seguro más allá de los cultivos comerciales para incluir cultivos que comen las familias y reducir los umbrales de cobertura . Las aseguradoras también deben estar dispuestas a reconocer a las mujeres como agricultoras. Muchas agricultoras han tenido dificultades para recibir asistencia agrícola debido a la discriminación de género .

En términos más generales, los esfuerzos para frenar el cambio climático a escala mundial son lo que más se necesita para ayudar a las agricultoras del sur de Asia. Dado que es cada vez más probable que el mundo supere un escenario de calentamiento de 1,5 grados centígrados en un futuro cercano , se vuelve fundamental reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero para evitar los escenarios de calor más dañinos .


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.



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