El cambio climático está haciendo que los lagos sean menos azules


Si el calentamiento global persiste, los lagos azules de todo el mundo corren el riesgo de volverse marrón verdosos, según un nuevo estudio que presenta el primer inventario mundial del color de los lagos. 


por la Unión Geofísica Americana


Los cambios en el color del agua del lago pueden indicar una pérdida de la salud del ecosistema. La nueva investigación fue publicada en Geophysical Research Letters .

Si bien las sustancias como las algas y los sedimentos pueden afectar el color de los lagos, el nuevo estudio encuentra que la temperatura del aire, la precipitación, la profundidad y la elevación del lago también juegan un papel importante en la determinación del color de agua más común de un lago.

Los lagos azules, que representan menos de un tercio de los lagos del mundo, tienden a ser más profundos y se encuentran en regiones frías de latitudes altas con altas precipitaciones y cubierta de hielo invernal. Los lagos de color marrón verdoso, que representan el 69% de todos los lagos, están más extendidos y se encuentran en regiones más secas, interiores continentales y a lo largo de las costas, según el estudio.

Los investigadores utilizaron 5,14 millones de imágenes de satélite de 85.360 lagos y embalses de todo el mundo entre 2013 y 2020 para determinar el color de agua más común.

«Nadie ha estudiado nunca el color de los lagos a escala global», dijo Xiao Yang, hidrólogo de teledetección de la Universidad Metodista del Sur y autor del estudio. «Hubo estudios anteriores de quizás 200 lagos en todo el mundo, pero la escala que estamos intentando aquí es mucho, mucho mayor en términos de la cantidad de lagos y también de la cobertura de lagos pequeños. Aunque no estamos estudiando cada uno lago en la Tierra, estamos tratando de cubrir una muestra grande y representativa de los lagos que tenemos».

El color de un lago puede cambiar estacionalmente, en parte, debido a cambios en el crecimiento de algas, por lo que los autores caracterizaron el color del lago evaluando el color del lago más frecuente durante siete años. Los resultados se pueden explorar a través de un mapa interactivo desarrollado por los autores.

El cambio climático está haciendo que los lagos sean menos azules
Los lagos azules del mundo, muchos de los cuales se encuentran en latitudes altas del norte, corren el riesgo de perder sus tonalidades azules como resultado del cambio climático, según un nuevo artículo publicado en Geophysical Research Letters. Crédito: Eric Stein-Beldring/Unsplash

Además, el nuevo estudio exploró cómo los diferentes grados de calentamiento podrían afectar el color del agua si persiste el cambio climático . El estudio encuentra que el cambio climático puede disminuir el porcentaje de lagos azules, muchos de los cuales se encuentran en las Montañas Rocosas, el noreste de Canadá, el norte de Europa y Nueva Zelanda.

«El agua más cálida, que produce más floraciones de algas, tenderá a cambiar los colores de los lagos hacia el verde», dijo Catherine O’Reilly, ecóloga acuática de la Universidad Estatal de Illinois y autora del nuevo estudio. «Hay muchos ejemplos de personas que realmente han visto que esto sucede cuando estudiaron un lago individual».

Por ejemplo, los Grandes Lagos de América del Norte están experimentando una mayor proliferación de algas y también se encuentran entre los lagos que se calientan más rápido, dijo O’Reilly. Investigaciones anteriores también han demostrado que las regiones remotas del Ártico tienen lagos con un «verdor cada vez más intenso», dijo Yang.

Si bien estudios anteriores han utilizado métricas más complejas y de escala más fina para comprender la salud general del ecosistema del lago, el color del agua es una métrica simple pero viable para la calidad del agua que se puede ver desde satélites a escala global, dijeron los autores. Este enfoque proporciona una forma de estudiar cómo los lagos remotos están cambiando con el clima.

«Si está utilizando lagos para la pesca, el sustento o el agua potable, los cambios en la calidad del agua que probablemente ocurran cuando los lagos se vuelvan más verdes probablemente significarán que será más costoso tratar esa agua», dijo O’Reilly. «Puede haber períodos en los que el agua no sea utilizable y las especies de peces ya no estén presentes, por lo que no obtendremos los mismos servicios ecosistémicos esencialmente de esos lagos cuando pasen de ser azules a ser verdes».

Además, los cambios en el color del agua pueden tener implicaciones recreativas y culturales en lugares como Suecia y Finlandia, donde los lagos prevalecen culturalmente, dijo O’Reilly. A medida que continúa el calentamiento, es probable que los lagos del norte de Europa pierdan su capa de hielo invernal, lo que podría afectar las actividades invernales y culturales.

«Nadie quiere ir a nadar en un lago verde», dijo O’Reilly, «así que estéticamente, algunos de los lagos que siempre pensamos que eran un refugio o lugares espirituales, esos lugares podrían estar desapareciendo a medida que cambia el color».


Más información: Xiao Yang et al, El color de los lagos de la Tierra, 

Cartas de investigación geofísica (2022). DOI: 10.1029/2022GL098925



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