La geoingeniería podría desestabilizar los suelos de turba tropical


La Tierra se está calentando a un ritmo creciente. Un factor que contribuye es el dióxido de carbono (CO 2 ), un gas de efecto invernadero, lo que lleva a los investigadores a buscar métodos para reducir los niveles. 


por Kai Uwe Bohn, Universidad de Bremen


En su disertación en la Universidad de Bremen, la Dra. Alexandra Klemme descubrió que la estrategia de «intemperismo mejorado», que hasta ahora se ha considerado un método prometedor, no es adecuada para eliminar el CO 2 de los suelos de turba tropicales. Los resultados de la investigación han aparecido ahora en Communications Earth & Environment .

«Se están discutiendo en todo el mundo varias estrategias para extraer dióxido de carbono (CO 2 ) de la atmósfera. Uno de estos métodos es la meteorización mejorada «, explica la Dra. Alexandra Klemme. Estudió los efectos de la meteorización mejorada en suelos de turba tropical como parte de su Ph.D. tesis, concluyendo que este enfoque no es adecuado para reducir el CO 2 en estas áreas.

La Dra. Klemme realizó su investigación en el Instituto de Física Ambiental de la Universidad de Bremen (Dr. Thorsten Warneke, Profesor Justus Notholt) en estrecha colaboración con el Centro Leibniz para la Investigación Marina Tropical con sede en Bremen (Dr. Tim Rixen) y la Universidad de Swinburne. en Malasia (Dr. Moritz Müller).

¿Por qué ‘meteorización mejorada’ y por qué suelos de turba tropical?

La meteorización es un proceso natural en el que una reacción química une el CO 2 con las rocas y el agua, eliminándolo así de la atmósfera. «Esto sucede con extrema lentitud, y la reducción del CO 2 atmosférico solo se nota cuando observamos la tendencia durante miles de años», dice el Dr. Klemme. El método mejorado de meteorización consiste en triturar rocas hasta convertirlas en polvo. «Esto aumenta el área de superficie donde se lleva a cabo la reacción química, lo que acelera el proceso de meteorización. Se está discutiendo esparcir roca pulverizada sobre la tierra, por ejemplo, tierra agrícola , como un posible método para reducir el CO 2 atmosférico «.

Las condiciones cálidas y húmedas aceleran aún más el proceso de meteorización, lo que convierte a las turberas tropicales en una de las posibles áreas objetivo para mejorar la meteorización. Aproximadamente la mitad de estas turberas se encuentran en el sudeste asiático. Almacenan enormes cantidades de carbono y, en su estado natural, absorben CO 2 de la atmósfera. Hoy en día, una gran proporción de estas turberas se han convertido en tierras agrícolas.

«En la mayoría de los casos, esto está asociado con el drenaje y conduce a que las turberas se transformen de sumideros de CO 2 a fuentes de CO 2 «, explica el Dr. Klemme. Se espera que el uso de meteorización mejorada en estas regiones contrarreste estas fuentes de CO 2 . «Además, la meteorización mejorada aumentaría el valor del pH en los suelos ácidos. La industria agrícola agradecería esto porque aumenta el crecimiento de las plantas».

El aumento del valor del pH desestabiliza los suelos de turba

Sin embargo, este enfoque no tendrá el efecto deseado, porque el aumento del valor del pH a través de la meteorización mejorada desestabilizaría los suelos de turba. Más allá de aumentar las emisiones de CO 2 de los suelos de turba, el Dr. Klemme descubrió que esta técnica provocaba una mayor lixiviación de carbono en los ríos, lo que aumentaba las emisiones de CO 2 de los ríos y las zonas costeras.

La investigación se basó en mediciones de flujos de ríos que drenan turba en Indonesia y Malasia. El Instituto de Física Ambiental, el Centro Leibniz para la Investigación Marina Tropical y la Universidad de Swinburne han estado tomando las medidas durante los últimos 10 años. El estudio muestra que un mayor valor de pH podría conducir a emisiones totales de CO 2 que excedan la absorción de CO 2 esperada a través de una mayor meteorización. «Por lo tanto, este método se puede descartar», dice el Dr. Klemme.


Más información: Alexandra Klemme et al, Desestabilización de carbono en turberas tropicales por meteorización mejorada, 

Communications Earth & Environment (2022). DOI: 10.1038/s43247-022-00544-0



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