Los científicos creen que la evolución podría salvar los arrecifes de coral, si lo permitimos


Los arrecifes de coral pueden adaptarse al cambio climático si se les da la oportunidad de evolucionar, según un estudio dirigido por Coral Reef Alliance, la Universidad de Rutgers, la Universidad de Washington y otras instituciones.


por Megan Schumann, Universidad de Rutgers


El estudio reciente, publicado en Nature Ecology and Evolution , encuentra que los arrecifes de coral pueden evolucionar y adaptarse a los efectos del cambio climático, pero solo si protegemos una diversidad suficiente de arrecifes de coral, particularmente en lo que respecta a las temperaturas.

«La evolución ocurre cuando los corales que ya se han adaptado a las nuevas condiciones ambientales se reproducen con corales que aún no se han adaptado», dijo Malin Pinsky, profesora asociada en Rutgers y coautora del estudio. «A medida que aumenta la temperatura del océano, debemos mantener saludables y protegidos a los corales en aguas más cálidas para que puedan reproducirse y extender su tolerancia al calor a otras áreas de arrecifes de coral».

El estudio aboga por un enfoque de conservación que proteja los arrecifes de coral a escala local, regional y mundial, de manera que permita que se propague la tolerancia al calor.

Los autores del estudio dijeron que si la humanidad toma medidas rápidas y efectivas para mantener los arrecifes de coral saludables a escala local y aborda el cambio climático, los ecosistemas de arrecifes de coral pueden recuperarse durante el próximo siglo y prosperar en el futuro.

«La mejor parte de estos resultados es que subrayan la importancia de nuestras acciones a escala local: no tenemos que sentarnos y ver sufrir a los arrecifes de coral a medida que nuestro clima cambia», dijo Madhavi Colton, autor principal del estudio y ex director ejecutivo de Coral Reef Alliance. «Este estudio brinda orientación sobre cómo diseñar soluciones locales de conservación que tendrán impactos reales y duraderos en el futuro».

Los arrecifes de coral cubren menos del 1% de la superficie terrestre, pero son uno de los ecosistemas con mayor biodiversidad de nuestro planeta. Hogar de alrededor del 25% de toda la vida marina , los arrecifes de coral sustentan a aproximadamente mil millones de personas con alimentos, ingresos y protección costera. Pero las amenazas a los arrecifes de coral siguen aumentando. Hoy, casi el 75% de todos los arrecifes de coral están amenazados por el cambio climático y las actividades humanas localizadas.

Los científicos predicen que el 99% de los arrecifes de coral se perderán a finales de este siglo si no se realizan esfuerzos concertados para protegerlos.

«Simplemente no podemos darnos el lujo de perder arrecifes de coral», dijo Helen Fox, directora de ciencias de la conservación en Coral Reef Alliance y autora colaboradora del estudio. «Es imperativo que hagamos lo que podamos para salvar los arrecifes de coral ahora porque, si no lo hacemos, nos enfrentaremos a crisis económicas, humanitarias y de biodiversidad globales combinadas».


Más información: Madhavi A. Colton et al, La conservación del coral en un mundo en calentamiento debe aprovechar la adaptación evolutiva, 

Nature Ecology & Evolution (2022). DOI: 10.1038/s41559-022-01854-4



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