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Las bacterias dañinas sobreviven en las toallitas húmedas que se lavan en las playas, según un estudio


Las bacterias dañinas en los desechos plásticos asociados con las aguas residuales que se lavan en las playas pueden sobrevivir lo suficiente como para representar un riesgo para la salud humana, según una nueva investigación.


por la Universidad de Stirling


El equipo de la Universidad de Stirling encontró «reservorios concentrados» de bacterias fecales aún presentes en desechos como toallitas húmedas y bastoncillos de algodón en las playas de Escocia.

Dirigido por el profesor Richard Quilliam, el equipo descubrió que bacterias como E. coli y enterococos intestinales (IE) se unían a estos plásticos con más frecuencia que a materiales naturales como algas marinas y arena, prolongando así su persistencia en el agua y en el playa.

“Todos sabemos que los desechos de aguas residuales en nuestras playas son antiestéticos, pero también podrían ser un riesgo para la salud pública ”, dijo el profesor Quilliam.

Recientemente ha habido mucha cobertura de desechos de aguas residuales que se descargan directamente en los ríos y el mar, especialmente después de fuertes lluvias cuando algunas plantas de tratamiento de aguas residuales exceden su capacidad para un tratamiento efectivo.

Bolsas de residuos plásticos recogidos

«Algunos de los desechos plásticos que hemos recuperado podrían provenir de derrames de aguas residuales que han persistido en el medio ambiente, pero el volumen de desechos que estamos viendo es impactante», dijo el profesor Quilliam.

Su equipo recolectó desechos plásticos de diez playas a lo largo del estuario Firth of Forth en Escocia, incluidas playas de agua para bañarse como Aberdour Silver Sands y Portobello. «Esperábamos recolectar algunas toallitas húmedas por todas partes, pero el equipo regresó con bolsas de ellas», dijo.

Doctor. La investigadora Rebecca Metcalf, también de la Universidad de Stirling, es la autora principal de un nuevo artículo que informa sobre el estudio. Ella dijo: «Encontrar bacterias fecales también podría indicar la posibilidad de otros patógenos humanos como el norovirus, el rotavirus o la salmonela.

«La medida en que las personas podrían estar expuestas a estos patógenos está más allá del alcance de nuestro estudio, pero obviamente siempre existe el riesgo de que los niños recojan y jueguen con toallitas húmedas u otros desechos plásticos en la playa».

Resistencia antimicrobiana

El equipo también encontró evidencia de que las especies de vibrio, una bacteria natural, algunas de las cuales pueden causar un malestar estomacal severo, pudieron colonizar las toallitas húmedas. Y encontraron altas tasas de resistencia a los antimicrobianos (resistencia a los antibióticos) presentes en las bacterias de las toallitas y los bastoncillos de algodón.

La investigación forma parte del proyecto «Vectores de plástico», que investiga cómo los plásticos en el medio ambiente pueden ayudar a transportar bacterias y virus, y el impacto que pueden tener en la salud humana .

El artículo, «Los desechos plásticos asociados con las aguas residuales que se lavan en las playas pueden actuar como reservorio de bacterias fecales, posibles patógenos humanos y genes para la resistencia a los antimicrobianos «, se publica en la revista Marine Pollution Bulletin .


Más información: Rebecca Metcalf et al, Los desechos plásticos asociados a aguas residuales arrastrados a las playas pueden actuar como reservorio de bacterias fecales, posibles patógenos humanos y genes para la resistencia a los antimicrobianos, 

Marine Pollution Bulletin (2022). 

DOI: 10.1016/j.marpolbul.2022.113766



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