Los delfines del Amazonas están en riesgo por la pesca, las represas y los dragados


Un estudio analiza las amenazas, pero evidencia que Perú aún tiene la oportunidad de proteger su biodiversidad


DICYT Los delfines del río Amazonas están amenazados por la pesca y nuevos proyectos de represas y dragados, según muestra una investigación. Los científicos utilizaron etiquetas satelitales para rastrear ocho delfines en la Amazonía peruana y descubrir a dónde fueron en relación con las áreas de pesca, las represas propuestas y los sitios de dragado. En promedio, el 89 % del “área de distribución” de los delfines (el área en la que viven) se utilizó para pescar. Además, los delfines se encontraban a un promedio de 252 km de la represa propuesta más cercana y a 125 km del sitio de dragado propuesto más cercano.

Si bien estas son distancias significativas, los rangos de los delfines abarcaron más de 50 km en promedio, y las represas y el dragado pueden afectar grandes extensiones de hábitats fluviales. Además, muchos delfines del río Amazonas, que ya son una especie en peligro de extinción, viven más cerca de los sitios propuestos que los siete machos y una hembra marcados en este estudio. La investigación fue realizada por la Universidad de Exeter y la organización conservacionista peruana Pro Delphinus.

“Está claro que el delfín del río Amazonas se enfrenta a amenazas cada vez mayores por parte de los humanos”, afirmó la Dra. Elizabeth Campbell, del Centro de Ecología y Conservación en el Campus Penryn de Exeter en Cornualles. La pesca puede agotar las poblaciones de presas de delfines, y los delfines también están en riesgo de muerte intencional y captura incidental (captura accidental). “Se sabe que la captura incidental es una amenaza para estos delfines durante los últimos 30 años, pero no hay datos reales sobre cuántos delfines se capturan por año”, añadió.

La construcción de represas, principalmente en Brasil, es una amenaza en expansión, con 175 en operación o en construcción en la cuenca del Amazonas, y al menos 428 más planificadas para los próximos 30 años. Además, la vía fluvial amazónica ha sido aprobada y está bajo contrato de construcción. Esto implicará sitios de dragado en cuatro ríos principales de la cuenca del Amazonas y la expansión de puertos para facilitar la navegación de barcos a través de los ríos Amazonas, Ucayali y Marañón.

Pero los investigadores dicen que el gobierno peruano tiene la oportunidad de proteger la biodiversidad. “Perú tiene la oportunidad de preservar sus ríos de flujo libre, manteniéndolos como un hábitat seguro y saludable para los delfines de río y muchas otras especies”, comentó Campbell. “Dado que muchas de estas represas y proyectos de dragado aún se encuentran en la etapa de planificación, recomendamos al gobierno que considere los efectos negativos que estas actividades ya han tenido en las especies de ríos en otros lugares”. Además, los programas de seguimiento de delfines de río ahora deben expandirse para abarcar varias temporadas, rastrear más hembras en nuestros sitios de estudio y aumentar el número rastreado en otras áreas para mejorar nuestro conocimiento de los patrones de movimiento de esta especie”.

El delfín del río Amazonas se encuentra en las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco y está categorizado como En Peligro en la Lista Roja de la UICN. El estudio fue financiado por South American River Dolphin Initiative y WWF Perú. El artículo, publicado en la revista Oryx, se titula: “Satellite-monitored movements of the Amazon River dolphin and considerations for their conservation”.



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