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Antiguos asentamientos ‘alucinantes’ descubiertos en el Amazonas


Los centros urbanos son los primeros en ser descubiertos en la región, desafiando el dogma arqueológico.


freda kreier


Los montículos misteriosos en la esquina suroeste de la cuenca del Amazonas alguna vez fueron el sitio de antiguos asentamientos urbanos, según han descubierto los científicos. Usando una tecnología de teledetección para mapear el terreno desde el aire, descubrieron que, a partir de hace unos 1.500 años, los antiguos amazónicos construyeron y vivieron en centros densamente poblados, con pirámides de tierra de 22 metros de altura, que estaban rodeadas por kilómetros de altura elevada. carreteras

La complejidad de estos asentamientos es «alucinante», dice el miembro del equipo Heiko Prümers, arqueólogo del Instituto Arqueológico Alemán con sede en Berlín.

“Esta es la primera evidencia clara de que hubo sociedades urbanas en esta parte de la cuenca del Amazonas”, dice Jonas Gregorio de Souza, arqueólogo de la Universidad Pompeu Fabra en Barcelona, ​​España. El estudio se suma a un creciente cuerpo de investigación que indica que el Amazonas, que durante mucho tiempo se pensó que había sido una naturaleza virgen antes de la llegada de los europeos, fue el hogar de sociedades avanzadas mucho antes. El descubrimiento fue publicado el 25 de mayo en Nature 1 .

Un cambio en el pensamiento

Los seres humanos han vivido en la cuenca del Amazonas, un vasto sistema de drenaje fluvial de aproximadamente el tamaño de los Estados Unidos continentales, durante unos 10 000 años. Los investigadores pensaron que antes de la llegada de los europeos en el siglo XVI, todos los amazónicos vivían en pequeñas tribus nómadas que tenían poco impacto en el mundo que los rodeaba. Y aunque los primeros visitantes europeos describieron un paisaje lleno de pueblos y aldeas, los exploradores posteriores no pudieron encontrar estos sitios.

El asentamiento debajo: Imagen aérea de un sitio en Bolivia que muestra un antiguo centro urbano debajo de una densa vegetación.
Fuente: ref. 1

Para el siglo XX, los arqueólogos aún tenían que confirmar los rumores y argumentaron que el suelo pobre en nutrientes del Amazonas no podía soportar la agricultura a gran escala y que habría impedido que civilizaciones tropicales, similares a las que se encuentran en América Central y el sudeste asiático. — de surgir en el Amazonas. Sin embargo, en la década de 2000, la opinión arqueológica estaba comenzando a cambiar. Algunos investigadores sugirieron 2 que concentraciones inusualmente altas de plantas domesticadas, junto con parches de suelo inusualmente rico en nutrientes que podrían haber sido creados por personas, podrían indicar que los antiguos amazónicos de hecho habían moldeado su entorno.

La hipótesis ganó fuerza cuando, en 2018, los arqueólogos reportaron 3 cientos de grandes montículos geométricos que habían sido descubiertos debido a la deforestación en la selva amazónica del sur. Estas estructuras insinuaban antiguas sociedades organizadas capaces de prosperar en un lugar durante años, pero faltaba evidencia directa de asentamientos.

En 1999, Prümers comenzó a estudiar un conjunto de montículos en la parte boliviana de la cuenca del Amazonas, fuera de la espesa selva tropical. Allí, una multitud de montículos cubiertos de árboles se elevan sobre un área de tierras bajas que se inunda durante la temporada de lluvias.

Excavaciones anteriores habían revelado que estas ‘islas forestales’ contenían rastros de habitación humana, incluidos los restos de la misteriosa cultura Casarabe, que apareció alrededor del año 500 dC. Durante una excavación, Prümers y sus colegas se dieron cuenta de que habían encontrado lo que parecía un muro, indicando que un asentamiento permanente había ocupado una vez el área. Los investigadores también encontraron tumbas, plataformas y otros indicios de una sociedad compleja. Pero la densa vegetación les dificultó el uso de métodos convencionales para inspeccionar el sitio.

lo que hay debajo

En la década de 2010, una técnica llamada lidar, una tecnología de detección remota que utiliza láseres para generar una imagen 3D del suelo, se puso de moda entre los arqueólogos. En 2012, un estudio lidar de un valle en Honduras ayudó a redescubrir una antigua ciudad precolombina que se rumoreaba que existía en la zona. La jungla se había apoderado por completo del asentamiento desde que fue abandonado en el siglo XV, por lo que era casi imposible ver desde el aire sin lidar.

Prümers y sus colegas aprovecharon el lidar en 2019, cuando volaron un helicóptero equipado con la tecnología sobre seis áreas cercanas a los sitios que se confirmó que habían estado ocupados por la gente de Casarabe. El equipo obtuvo más de lo que esperaba, con lidar que reveló el tamaño y la forma de 26 asentamientos, incluidos 11 que los investigadores no habían estado buscando, una tarea monumental que habría llevado 400 años estudiar por medios convencionales, dice Prümers.

Dos de los centros urbanos cubrían cada uno un área de más de 100 hectáreas, tres veces el tamaño de la Ciudad del Vaticano. Las imágenes lidar revelaron complejos amurallados con amplias terrazas que se elevaban 6 metros sobre el suelo. Las pirámides cónicas hechas de tierra se elevaban sobre un extremo de las terrazas (ver ‘El asentamiento debajo’). La gente probablemente vivía en las áreas alrededor de las terrazas y viajaba a lo largo de las calzadas que conectaban los sitios entre sí.

“Tenemos esta imagen de la Amazonía como un desierto verde, sin ningún tipo de cultura”, dice Prümers. Pero dado que las civilizaciones surgieron y prosperaron en otras áreas tropicales, señala: «¿Por qué no debería existir algo así aquí?»

Los misterios permanecen

Por qué estos asentamientos fueron abandonados después de 900 años sigue siendo un misterio. La datación por radiocarbono ha revelado que el Casarabe desapareció alrededor de 1400.

Prümers señala que las imágenes lidar revelaron depósitos en los asentamientos, lo que tal vez indique que esta parte del mundo no siempre estuvo húmeda, un cambio ambiental que podría haber alejado a la gente. Sin embargo, registros consistentes de polen revelan 4 que el maíz se cultivó en el área de forma continua durante miles de años, lo que indica prácticas agrícolas sostenibles.

Como mínimo, el descubrimiento de sociedades amazónicas perdidas hace mucho tiempo “cambia la perspectiva general que la gente tiene de la arqueología amazónica”, dice Eduardo Neves, arqueólogo de la Universidad de São Paulo en Brasil. Es casi seguro que la tala y la agricultura actuales en la cuenca del Amazonas están destruyendo importantes sitios arqueológicos que aún no se han descubierto, dice, pero un creciente interés en la arqueología amazónica podría conducir a la protección de lugares vulnerables.

Estos descubrimientos también contrarrestan la narrativa de que los pueblos indígenas eran habitantes pasivos de la cuenca del Amazonas antes de la llegada de los europeos. “La gente que vivía allí cambió el paisaje para siempre”, dice Neves.

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-022-01458-9

ACTUALIZACIONES Y CORRECCIONES

  • Corrección 26 de mayo de 2022 : una versión anterior de esta historia decía que hay cientos de montículos cubiertos de árboles que se elevan sobre un área de tierras bajas en la Amazonía boliviana. Algunas estimaciones sugieren que hay muchos más que eso.

Referencias

  1. Prümers, H., Betancourt, CJ, Iriarte, J., Robinson, M. & Schaich, M. Nature https://doi.org/10.1038/s41586-022-04780-4 (2022).Artículo Google Académico 
  2. Neves, EG y Heckenberger, MJ Annu. Rev. Antropol. 48 , 371–388 (2019).Artículo Google Académico 
  3. de Souza, JG et al. Naturaleza Comun. 9 , 1125 (2018).Artículo Google Académico 
  4. Carson, JF y col. Holoceno 25 , 1285–1300 (2015).Artículo Google Académico 


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