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La deforestación del Amazonas amenaza especies de peces recién descubiertas en Brasil


El investigador del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, Murilo Pastana, y sus colegas descubrieron y describieron dos nuevas especies de peces amazónicos, una con llamativas aletas de color rojo anaranjado y la otra tan pequeña que técnicamente se considera una especie de pez en miniatura, en un artículo publicado hoy, 16 de mayo, en el Zoological Journal of the Linnean Society .


por Smithsonian


Ambas especies habitan aguas ubicadas al borde de la invasión humana en la selva amazónica, aproximadamente a 25 millas al norte de la ciudad brasileña de Apuí. Pastana y sus coautores, Willian Ohara de la Universidad Federal de Rondônia y Priscila Camelier de la Universidad Federal de Bahía, dijeron que la deforestación en curso en la región coloca a estos peces de aproximadamente una pulgada de largo , parte de un grupo conocido coloquialmente como el Sudamericano dardos, en peligro inminente de extinción. En particular, la más colorida de las dos especies, Poecilocharax callipterus, está en riesgo porque su área de distribución conocida se limita a un solo arroyo que comprende aproximadamente 1,5 millas cuadradas de hábitat.

«Fue emocionante encontrar nuevas especies», dijo Pastana. «Pero en el campo, vimos el bosque en llamas, camiones madereros que transportaban árboles enormes y parches despejados que se convirtieron en pastizales para el ganado. Esto nos hizo sentir mucha urgencia de documentar estas especies y publicar este artículo lo antes posible».

Como científico nacido en Brasil, a Pastana le apasiona preservar el patrimonio biológico del país, y su esperanza es que nombrar y describir estas especies pueda motivar al gobierno brasileño a proteger y conservar estos peces en peligro de extinción recién descubiertos.

La pequeña subfamilia a la que pertenecen estas especies de peces previamente desconocidas también es muy deseable en el mercado de aficionados a los acuarios. Pastana dijo que el comercio de peces de acuario exóticos podría representar otra amenaza para estas dos nuevas especies, incluso cuando los científicos las identifican formalmente por primera vez y se enteran de su existencia.

Las expediciones que descubrieron estas nuevas especies de agua dulce tuvieron lugar entre 2015 y 2016. Pastana dijo que el objetivo general de estas incursiones en la Amazonía brasileña era buscar los tesoros biológicos aún desconocidos de los numerosos cursos de agua en la cuenca del río Madeira, la cuenca fluvial más rica. en el mundo en términos de biodiversidad de peces según una estimación de 2019.

La deforestación del Amazonas amenaza especies de peces recién descubiertas en Brasil
El Poecilocharax rhizophilus recientemente descrito, ejemplar hembra. Los adultos de esta especie se consideran peces en miniatura ya que nunca miden más de una pulgada. Tamaño del pez ~2 centímetros. El investigador del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, Murilo Pastana, y sus colegas descubrieron y describieron dos nuevas especies de peces amazónicos, una con llamativas aletas de color rojo anaranjado y la otra tan pequeña que técnicamente se considera una especie de pez en miniatura, en un artículo publicado hoy, 16 de mayo, en el Zoological Journal of the Linnean Society . Ambas especies habitan aguas ubicadas al borde de la invasión humana en la selva amazónica, aproximadamente a 25 millas al norte de la ciudad brasileña de Apuí. Crédito: Murilo NL Pastana y Willian M. Ohara

«Fuimos a lugares de muestra que nunca habían sido visitados por científicos», dijo Pastana. «Esta área es realmente importante porque es una de las fronteras donde la deforestación se está moviendo hacia el norte, la frontera entre las nuevas ciudades y el bosque nativo».

La región de Apuí, donde se realizaron estos estudios científicos, ocupa el segundo lugar en una lista reciente de municipios brasileños con las tasas de deforestación más altas. Irónicamente, los mismos caminos que facilitan la pérdida acelerada de hábitat en la región también facilitaron el acceso a arroyos, estanques y afluentes antes inalcanzables para Pastana y sus colegas.

Así, en 2015 y 2016 Pastana y otros acamparon a lo largo de un camino llamado AM-174 y recolectaron peces con redes, trampas y otros métodos. Todos los especímenes fueron fotografiados, catalogados y preservados para su posterior estudio en el Museo de Zoología de la Universidad de São Paulo.

Uno de estos especímenes tiene aletas de color rojo anaranjado vivo y una mancha oscura distintiva justo en frente de su cola. Este pez se destacó de inmediato como una nueva especie, dijo Pastana. El pez, que ahora ha sido llamado P. callipterus, habita en los márgenes de lo que los científicos llaman un arroyo de agua negra, llamado así porque sus aguas están teñidas del color del café por los taninos que se filtran de las hojas caídas. Los machos de la especie tienen una coloración aún más intensa y lucen aletas dorsales que pueden exceder la mitad de la longitud de su cuerpo, que en promedio es de poco más de una pulgada. A pesar de los esfuerzos específicos para buscar esta especie en los alrededores en el viaje de regreso de 2016, Pastana y sus colegas solo pudieron encontrar P. callipterus en el arroyo en el que se descubrió por primera vez.

Los investigadores encontraron la segunda especie nueva documentada en estas expediciones de campo entre marañas de raíces de árboles que sobresalían de las orillas de arroyos de agua lodosa, a diferencia de los arroyos de agua negra relativamente translúcidos, aunque con manchas oscuras. Dado el nombre científico P. rhizophilus por su amor (phil) a las raíces (rhiz), esta especie es de color amarillo ámbar con machos que poseen rayas oscuras en sus aletas dorsal y anal. Pero quizás la cualidad más distintiva de esta nueva especie es que es tan pequeña que los científicos la consideran miniatura, una designación que se le da a cualquier pez que mide menos de una pulgada de largo cuando está maduro, dijo Pastana. Agregó que el estudio de laboratorio reveló que en estos peces de tres cuartos de pulgada de largo, partes del esqueleto que normalmente son huesos están hechas de cartílago.

Las investigaciones genéticas confirmaron la relación evolutiva de estas dos nuevas especies estrechamente relacionadas y sus parientes, elevando a cinco el número total de especies en su pequeña subfamilia (Crenuchinae). Esta es la primera incorporación de una nueva especie al grupo en 57 años.

Estos peces, dijo Pastana, son como obras de arte y «perder cualquiera de estas especies sería como perder obras maestras invaluables». Al igual que las obras maestras de Monet o Picasso, cada especie está llena de detalles irreemplazables que pueden tener cierta semejanza con otras criaturas de la Tierra, pero que en conjunto son completamente únicas. La extinción haría que todos esos detalles, forjados durante millones de años de evolución, parpadeen. «Perderías todo sobre estas especies», dijo.


Más información: Willian M Ohara et al, La monofilia de Crenuchinae y descripción de dos nuevas especies de Poecilocharax (Teleostei: Crenuchidae) basadas en evidencia fenotípica y genotípica, Zoological Journal of the Linnean Society (2022). DOI: 10.1093/zoolinneano/zlac026



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