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Cómo evitar comerse el mundo: del decrecimiento a una transformación sostenible del sistema alimentario


Los defensores del decrecimiento han argumentado durante mucho tiempo que el crecimiento económico es perjudicial para el medio ambiente. 


por el Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático


Ahora, los científicos muestran que frenar el crecimiento por sí solo no haría sostenible el sistema alimentario, pero cambiar lo que comemos y poner un precio al carbono sí lo haría. En un primer momento, un grupo dirigido por el Instituto Potsdam utilizó un modelo cuantitativo de sistemas alimentarios y terrestres para medir los efectos de las propuestas de decrecimiento y eficiencia en las emisiones de gases de efecto invernadero del sector alimentario. En su estudio publicado en Nature Food, encuentran que la combinación de un cambio en la dieta, el precio de las emisiones y las transferencias internacionales de ingresos podría hacer que el sistema alimentario mundial sea neutral en emisiones para fines del siglo XXI, proporcionando al mismo tiempo una nutrición más saludable para una población mundial en crecimiento.

«Simplemente reducir el tamaño de nuestro sistema alimentario actual no reducirá mucho las emisiones. En cambio, necesitamos transformar la naturaleza misma de ese sistema alimentario global», dice Benjamin Bodirsky, investigador en Potsdam y el Centro Mundial de Vegetales en Tainan, Taiwán y autor del estudio.

“Eso significa, por un lado, que las personas consuman lo que necesitan en términos de requisitos nutricionales, reduzcan el desperdicio de alimentos y lleven una dieta más equilibrada , con muchas más verduras y menos productos animales. Por otro lado, una transformación cualitativa significa más eficiencia, por lo tanto, producir alimentos de una manera menos contaminante: dosificación más inteligente de fertilizantes o plantación de cultivos de mayor rendimiento. Además, el precio del carbono podría ayudar a orientar a los agricultores hacia prácticas agrícolas de bajas emisiones, porque emitir menos significa pagar menos. En conjunto, esto podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero”.

La forma en que producimos alimentos y gestionamos nuestra tierra es responsable de hasta un tercio de las emisiones globales de gases de efecto invernadero a lo largo de toda la cadena de suministro. «Así que analizamos cómo se vería este sistema en un hipotético mundo de decrecimiento: sobre la base de una revisión de las propuestas de decrecimiento, creamos un conjunto de escenarios para alimentar una simulación por computadora de los sistemas alimentarios y terrestres para explorar su efecto sobre los alimentos. sistema», explica David Chen, investigador del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático y autor del estudio. «Dimos un paso atrás de los acalorados debates normativos sobre el decrecimiento. Lo que encontramos es que el sistema alimentario actual es básicamente insostenible para cualquier sociedad, independientemente de las tasas de crecimiento económico «.

Las simulaciones muestran que simplemente frenar el crecimiento en los países ricos no generaría beneficios de sostenibilidad considerables en el sistema alimentario. Las transferencias financieras de países de ingresos más altos a países de ingresos más bajos dentro del paradigma de desarrollo actual pueden incluso aumentar las emisiones. Esto se debe a que los cambios en la dieta intensiva en carbono hacia los productos animales y los alimentos procesados ​​son más pronunciados cuando los países pasan de ingresos bajos a medios.

Sin embargo, cuando los científicos incluyeron cambios en el consumo y ganancias de eficiencia incentivadas por un precio sobre el carbono, los resultados mostraron un mejor resultado nutricional para todos los consumidores, menores emisiones de gases de efecto invernadero y, en consecuencia, también menos actividad económica en la agricultura requerida para la producción de alimentos. «Para el sector alimentario, podemos decir que un cierto grado de decrecimiento sería el resultado de la transformación sostenible, no el punto de partida», dice Hermann Lotze-Campen, coautor del Instituto de Potsdam. «Así que, básicamente, no se trata de menos, sino de un crecimiento diferente».

Es importante destacar que una transformación sostenible del sistema alimentario que tenga en cuenta todos los costos para el medio ambiente implicaría un ligero aumento en los precios de los alimentos, que se sentiría especialmente entre los pobres, según muestran los científicos. Por lo tanto, cualquier transformación debe ir acompañada de una combinación de políticas bien pensada de esquemas de impuestos inteligentes, compensación social por el precio del CO 2 y transferencias internacionales. Además, hacer que la agricultura sea más respetuosa con el clima, por ejemplo, mediante el control de los flujos de nitrógeno en las tierras de cultivo, requiere inversión. Sin embargo, es probable que estos costos se compensen con la restauración de los servicios de los ecosistemas.


Más información: David Chen, La integración de las perspectivas de decrecimiento y eficiencia permite un sistema alimentario neutral en emisiones para 2100, Nature Food (2022). DOI: 10.1038/s43016-022-00500-3 . www.nature.com/articles/s43016-022-00500-3



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