Mejorar la restauración costera mediante la inclusión de animales


Un estudio dirigido por la Universidad de Griffith ha demostrado cómo los animales pueden tener un enorme impacto en la restauración costera, tanto positiva como negativa.


por Colin Hutchins, Universidad Griffith


Publicado en BioScience , los autores demuestran cómo un conocimiento más amplio de las interacciones entre especies animales particulares y hábitats costeros restaurados podría incorporarse mejor en la planificación, implementación y evaluación de la restauración para maximizar el éxito de los esfuerzos globales para restaurar los sistemas costeros.

«Con los ecosistemas cada vez más perdidos y degradados, la restauración se ha convertido en uno de los desafíos clave del siglo XXI», dijo el Dr. Michael Sievers, miembro de ARC DECRA en el Australian Rivers Institute.

«Por esta razón, la cantidad de proyectos de restauración de ecosistemas costeros está aumentando, pero es fundamental que los esfuerzos y las inversiones estén dirigidos a mitigar y revertir la pérdida de hábitat y biodiversidad de manera más efectiva».

Sin embargo, un aspecto crucial para la restauración efectiva de hábitats como pastos marinos, manglares y corales se está pasando por alto en gran medida, y es la consideración explícita del papel de los animales que no forman hábitats , como peces, crustáceos y bivalvos en el proceso de restauración.

«La restauración sin animales es como el gin-tonic sin el gin; falta algo importante, no funciona del todo y es poco probable que logre el resultado deseado», dijo el Dr. Sievers.

Los animales pueden realizar funciones y servicios importantes dentro de un ecosistema que son esenciales para la persistencia y resiliencia del sistema en su conjunto y que las restauraciones buscan mejorar. Tales funciones pueden estimular el crecimiento de la vegetación.

«La translocación de almejas en pastos marinos restaurados, por ejemplo, puede hacer que los parches de pastos marinos se expandan hasta cinco veces el tamaño de aquellos sin almejas, principalmente debido a su capacidad para aumentar la disponibilidad de nitrógeno», dijo el Dr. Sievers.

«Para las marismas, colocar mejillones junto a la vegetación trasplantada mejora de manera similar el crecimiento de las plantas y conduce a una expansión de la marisma en un 50 % debido a la reducción de azufre y al aumento de los niveles de nutrientes».

Pero no todo son rosas, algunos animales pueden ser malos para la restauración. Si bien los megaherbívoros como las tortugas marinas verdes y los dugongos pueden mejorar la germinación de las semillas de pastos marinos, también pueden sobrepastorear los pastos marinos de manera perjudicial. En una escala más pequeña, la presencia de gusanos que revuelven el sedimento puede perturbar los pastos marinos plantados, señalan los investigadores.

«Cuando estamos armados con este tipo de conocimiento sobre las interacciones con los animales durante el proceso de restauración, podemos remediarlo. Por ejemplo, agregar una barrera debajo de los pastos marinos trasplantados puede reducir las interacciones entre los pastos marinos y la lombriz y, en consecuencia, mejorar el crecimiento de los pastos marinos en un 50 -140%».

Al identificar cuándo, por qué y cómo incorporar o manipular directamente a los animales en la restauración costera , podemos mejorar los resultados para las especies que forman hábitats, como los manglares, los pastos marinos y los corales.

Al proporcionar un marco para identificar y emprender tales acciones, esperamos alentar a los científicos y administradores a considerar mejor a los animales para la planificación, implementación y monitoreo de la restauración costera.


Más información: Michael Sievers et al, Una mayor consideración de los animales mejorará los resultados de la restauración costera, 

BioScience (2022). DOI: 10.1093/biosci/biac088



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