Nuevo análisis encuentra que la pandemia no frenó la deforestación


A pesar de los cambios masivos en el primer año de la pandemia de COVID-19, la deforestación a nivel mundial avanzó más o menos como se esperaba de las tendencias establecidas en los últimos 15 años, según un estudio reciente de investigadores de la Alianza de Bioversity International y el CIAT.


por The Alliance of Bioversity International y el Centro Internacional para la Agricultura Tropical


En el documento «¿Se ha acelerado la deforestación global debido a la pandemia de COVID-19?» publicado a mediados de noviembre de 2022, los investigadores utilizaron datos históricos de deforestación (2004-2019) del sistema de monitoreo de cambio de cobertura terrestre pantropical Terra-i para proyectar las tendencias de deforestación esperadas para 2020.

Se utilizó el análisis de la pérdida de cobertura arbórea a lo largo del tiempo para determinar si la deforestación observada en 2020 se desvió de las trayectorias esperadas después de que se informaron los primeros casos de COVID-19; tanto a nivel regional para América, África y Asia como a nivel de país para Brasil, Colombia, Perú, República Democrática del Congo e Indonesia.

«No fue particularmente sorprendente ver pocos cambios», dice Janelle Sylvester, autora correspondiente del estudio e investigadora de Alliance.

Ella dijo que las tasas de deforestación probablemente no cambiaron drásticamente por muchas razones. Por un lado, es probable que la compleja dinámica que impulsaba la deforestación antes de la pandemia persistiera sin verse afectada por los cierres.

“Por ejemplo, la deforestación ilegal en áreas donde había una presencia estatal (gubernamental) mínima antes de la pandemia probablemente continuaría durante los cierres”, dijo.

Además, explicó que «las fuerzas macroeconómicas a nivel mundial relacionadas con los cambios en la demanda y la oferta, junto con los paquetes de estímulo económico nacional, podrían haber equilibrado las presiones económicas que se estaban ejerciendo sobre los bosques».

Louis Reymondin, quien codirige el tema de investigación Transformación digital de los sistemas agroalimentarios para la Alianza de Bioversity International y el CIAT, también dijo que el hallazgo no era sorprendente, dado que la deforestación está fuertemente impulsada por el pastoreo de ganado y que la demanda de esos productos continuaron durante los cierres en 2020.

«Hubo cambios en los hábitos de consumo de alimentos, pero por lo general fue hacia los alimentos procesados ​​y la dependencia de la agricultura industrializada», dijo, «La interrupción necesaria para detener la deforestación se trata de cambiar el comportamiento del consumidor , cambiar el sistema alimentario… y eso es algo que los países y los gobiernos y los científicos están tratando de avanzar».

Jonathan Céspedes, el autor principal del estudio, asistente de investigación de Alliance of Bioversity y CIAT durante el estudio y ahora estudiante de doctorado de segundo año en el Institut Polytechnique de Paris dice que su tarea era evaluar la deforestación y los datos de COVID-19 para determinar posibles relaciones entre ambas variables.

“Es clave tener en cuenta que la escala espacial de este estudio es global, por lo tanto, la próxima etapa es evaluar escalas subnacionales y locales, donde probablemente los resultados pueden ser diferentes”, dijo Céspedes.

Sylvester dijo que para obtener una instantánea genuina del impacto, se requeriría más investigación, ya que los esfuerzos de recuperación económica nacional en respuesta a la pandemia pueden tener efectos a largo plazo sobre la deforestación que no se capturan en este estudio limitado a 2020.

«En general, vemos que las tendencias de deforestación en la mayoría de los países siguieron sus trayectorias esperadas; sin embargo, para comprender realmente los efectos de la pandemia en la deforestación, tendremos que observar un período de tiempo más largo, digamos tres años o más, para comprender cómo los esfuerzos nacionales de recuperación económica impactan la cubierta forestal», dijo Sylvester.

El papel de la Alianza

Sylvester explicó que la experiencia previa de la Alianza fue clave para llegar a estas conclusiones.

«La Alianza de Bioversity y el CIAT tienen un gran equipo que trabaja con el sistema de monitoreo de deforestación Terra-i, su experiencia trabajando con estas alertas de deforestación contribuyó enormemente a este estudio», dijo Sylvester.

Augusto Castro-Núñez, supervisor principal y científico sénior de sistemas alimentarios de bajas emisiones en Alliance Bioversity y CIAT, dijo que Alliance es conocida por sus muchos años de experiencia en el monitoreo de cambios en la cubierta forestal.

«Más recientemente, la Alianza ha desarrollado las capacidades no solo para monitorear los cambios, sino también para comprender los impulsores subyacentes detrás de ellos», dijo, «Hemos estado publicando sobre este tema durante muchos años, centrándonos en entornos afectados por conflictos como Colombia y, más recientemente, , hemos estado estudiando los factores que impulsan la deforestación en el sistema alimentario con la FAO como socio».

La investigación fue publicada en el Journal of Forestry Research .

Más información: Jonnathan Céspedes et al, ¿Se ha acelerado la deforestación global debido a la pandemia de COVID-19?, Journal of Forestry Research (2022). DOI: 10.1007/s11676-022-01561-7



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