El calentamiento y la acidificación de los océanos afectan la red alimentaria marina, según un estudio


El calentamiento y la acidificación de los océanos provocados por el cambio climático reducen la calidad nutricional de algunos organismos marinos, lo que provoca alteraciones en la red alimentaria de los océanos.


Por la Universidad Autónoma de Barcelona


Esta es la principal conclusión de un estudio realizado por el Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales de la Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB) en colaboración con la Estación Marina de Roscoff (Francia) que analiza el aumento de la temperatura y la acidificación de los océanos sobre la nutrición contenido de cocolitóforos, un tipo único y abundante de fitoplancton capaz de calcificar y cubrir la célula con elaborados elementos de calcita.

El calentamiento y la acidificación de los océanos son el resultado de la rápida acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera. Si bien se prevé que el calentamiento de los océanos provoque cambios en la distribución de las especies, lo que tendrá un impacto en los ecosistemas marinos, se prevé que los organismos marinos calcificados respondan negativamente a la acidificación de los océanos, ya que les dificulta la construcción de su esqueleto o caparazón. Aunque se espera que estos impactos afecten la red alimentaria marina, existe una falta de conocimiento sobre cuáles serán estos efectos específicos.

Los cocolitóforos se encuentran en la base de la red alimentaria marina y son una fuente de alimento para muchas especies de zooplancton al proporcionar energía a estos organismos en forma de grasas (lípidos) y otros nutrientes. Al igual que otros organismos marinos, se espera que la acidificación afecte negativamente a sus caparazones.

El experimento del estudio utilizó condiciones climáticas futuras simuladas. Los resultados mostraron un aumento en la disponibilidad de lípidos bajo el calentamiento del océano; sin embargo, este aumento se vio reducido por la acidificación de los océanos . Los cocolitóforos también mostraron un contenido nutricional reducido, lo que indica que proporcionarán una fuente de alimento de menor calidad para sus consumidores. Además, se debilitó el caparazón del cocolitóforo , lo que probablemente será beneficioso para sus consumidores, ya que será más fácil de digerir.

«Los cocolitóforos son un organismo marino muy importante. Aunque son microscópicos, juegan un papel importante en el ciclo del carbono y son una importante fuente de alimento en el océano», dice Roberta Johnson, investigadora del ICTA-UAB y autora principal del estudio. estudiar. «Podemos ver que estos organismos se ven afectados negativamente por las condiciones del cambio climático, con reducciones de energía y nutrientes, y esto tendrá diversos impactos en la red alimentaria marina», agrega.

Patrizia Ziveri, profesora del ICTA-UAB y coautora del estudio, afirma que «este abundante grupo de organismos unicelulares es particularmente clave en mar abierto y en condiciones donde los nutrientes son escasos. Nuestros hallazgos muestran que el cambio climático podría tener un efecto dominó en la Red alimentaria.» Es importante tener en cuenta que el hecho de que la calidad nutricional de los cocolitóforos para los consumidores pueda disminuir con el cambio climático tiene amplias implicaciones para la dinámica de la red alimentaria de nuestro océano que cambia rápidamente.

El estudio concluye que los cocolitóforos también pueden trasladarse a otras regiones con condiciones más favorables, afectando aún más a los organismos marinos que dependen de ellos como fuente de alimento . Este experimento a corto plazo ofrece una pequeña muestra de la respuesta nutricional de los cocolitóforos a los factores estresantes del cambio climático; sin embargo, el trabajo adicional que investigue el impacto a largo plazo del calentamiento y la acidificación de los océanos, así como la interacción de las especies y la comunidad, será una parte clave para comprender los impactos del cambio climático en la dinámica de la red alimentaria marina.

La investigación se publica en Limnology and Oceanography .

Más información: Roberta Johnson et al, Respuesta nutricional de un cocolitóforo al cambio de pH y temperatura, Limnología y Oceanografía (2022). DOI: 10.1002/lno.12204



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