Comer una quinta parte menos de carne podría reducir a la mitad la deforestación


El modelo sugiere que cambiar a ‘carne’ microbiana puede reducir las emisiones de carbono.


Giorgia Guglielmi


Reemplazar solo el 20% del consumo mundial de carne de res con un sustituto de la carne dentro de los próximos 30 años podría reducir a la mitad la deforestación y las emisiones de carbono asociadas con ella, según un estudio de modelado.

Los hallazgos, publicados en Nature el 4 de mayo , se producen un mes después de que el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas advirtiera que la humanidad no está en camino de limitar el calentamiento global a 1,5 ºC por encima de los niveles preindustriales.

La cría de carne es uno de los principales impulsores de la deforestación en todo el mundo, y el ganado criado para carne es una fuente importante de metano, un gas de efecto invernadero más potente que el dióxido de carbono. Reemplazar la carne de res con alternativas a la carne podría reducir parte de la huella ambiental de la producción de alimentos, pero no resolverá la crisis climática, dice el autor principal del estudio, Florian Humpenöder, científico de sustentabilidad del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania. “No debe verse como una bala de plata”, dice.

Investigaciones anteriores han demostrado que reemplazar la carne de res con una alternativa sin carne llamada micoproteína puede tener efectos beneficiosos para el medio ambiente. Producida en tanques de acero mediante la fermentación de un hongo que habita en el suelo con glucosa y otros nutrientes como fuente de alimento, la micoproteína es un sustituto de la carne que hizo su debut en el Reino Unido en la década de 1980 bajo la marca Quorn y ahora está disponible en muchos países .

Humpenöder y sus colegas son los primeros en estimar los efectos ambientales de reemplazar parcialmente la carne de res con micoproteína con el tiempo, dice Franziska Gaupp, quien estudia los sistemas alimentarios en el Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático. Los análisis anteriores no tuvieron en cuenta los cambios en el crecimiento de la población, la demanda de alimentos y otros factores socioeconómicos.

El equipo utilizó un modelo matemático que consideró los aumentos en el crecimiento de la población, los ingresos y la demanda de ganado entre 2020 y 2050. En un escenario de negocios habituales, el aumento global en el consumo de carne requeriría la expansión de las áreas de pastos para pastoreo y de las tierras de cultivo para producción de piensos, lo que duplicaría la tasa anual de deforestación a nivel mundial. Las emisiones de metano y el uso agrícola del agua también aumentarían.

Sustitución de carne: gráfico de líneas que muestra los efectos ambientales futuros de reemplazar el consumo de carne de res con proteína microbiana.
Fuente: ref. 1

Reemplazar el 20 % del consumo mundial de carne de res per cápita con micoproteína para 2050 reduciría las emisiones de metano en un 11 % y reduciría a la mitad la deforestación anual y las emisiones asociadas, en comparación con el escenario habitual (ver ‘Sustitución de la carne’). Los efectos de mitigación de la deforestación son tan grandes porque, bajo este escenario, la demanda mundial de carne de res no aumenta, por lo que no hay necesidad de ampliar las áreas de pastos o tierras de cultivo para la alimentación del ganado, dice Humpenöder.

Los efectos beneficiosos sobre la deforestación eventualmente se estabilizan. Cambiar el 50 % de la carne de res consumida por persona por micoproteína daría como resultado una reducción de más del 80 % en la deforestación y las emisiones de carbono, y reemplazar el 80 % de la carne de res con micoproteína eliminaría alrededor del 90 % de la pérdida de bosques.

Todos los niveles de sustitución darían como resultado cambios relativamente menores en el uso agrícola del agua, encontraron los investigadores. Eso se debe a que el agua requerida para cultivar cultivos para alimentar al ganado se destinaría a cultivar otros tipos de cultivos, incluidos los destinados al consumo humano, dice Humpenöder.

Las evaluaciones globales como la realizada por el equipo de Humpenöder podrían ayudar a resaltar formas más sostenibles de producir alimentos, dice Hanna Tuomisto, que estudia sistemas alimentarios sostenibles en la Universidad de Helsinki. Tuomisto señala que producir micoproteínas puede requerir más electricidad que producir carne de res, por lo que los investigadores deben considerar los impactos ambientales de producir energía adicional. También señala que reemplazar la carne de res con micoproteína significa que algunos subproductos de la ganadería, como el cuero y la leche, podrían fabricarse de formas alternativas que tienen impactos ambientales.

“Este estudio es un gran comienzo”, dice Gaupp. La investigación futura, agrega, debería analizar los efectos ambientales de reemplazar la carne de res con otros tipos de alternativas a la carne, como la carne cultivada en laboratorio o las alternativas a base de plantas.

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-022-01238-5

Referencias

Humpenöder, F. et al. Naturaleza https://doi.org/10.1038/s41586-022-04629-w (2022).



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