Un estudio arroja luz sobre el ciclo de vida de las raíces de los árboles


Las hojas caídas de los árboles en el suelo del bosque se llaman hojarasca. Aunque los científicos pueden examinar la hojarasca en la superficie del suelo recogiéndola con trampas para basura, estudiar lo que sucede bajo tierra es mucho más difícil. 


por la Universidad de Nagoya


La basura de raíces, que se descompone de manera comparable a la hojarasca, se refiere a las raíces de los árboles que han envejecido y muerto. Investigar la hojarasca de raíces es difícil, pero es especialmente desafiante estudiar la hojarasca de raíces finas, esas raíces de 2 mm o menos de diámetro, que controlan la absorción de nutrientes y agua por parte de los árboles.

Aunque estudios previos que utilizaron métodos como el muestreo del núcleo del suelo y la observación de minirizotrones han demostrado la vida útil de las raíces finas, nadie ha observado directamente el proceso completo de desprendimiento de raíces finas ni ha recolectado desechos de raíces finas para su evaluación. Como resultado, la comprensión del papel de la hojarasca de raíces finas sigue siendo insuficiente.

Para aclarar el proceso de desprendimiento de raíces finas y comprender mejor las características morfológicas de los desechos de raíces, los investigadores de la Universidad de Nagoya en el centro de Japón han desarrollado un método mejorado para evaluar los orígenes y las cantidades de desechos de raíces en el suelo forestal . El nuevo método, desarrollado por un equipo dirigido por los profesores asociados Yasuhiro Hirano y Toko Tanikawa de la Escuela de Graduados de Estudios Ambientales y publicado en Ecological Indicators, permite que el sistema de raíces finas se incube en el campo y la recolección de raíces sueltas para su análisis. Esta investigación mejora el análisis de la composición del suelo forestal y ayuda a comprender mejor el ciclo del carbono del suelo forestal .

En su estudio, ahora publicado en Ecological Indicators , los investigadores insertaron raíces de ciprés japonés (Chamaecyparis obtusa), aún unidas al árbol, en tubos de centrífuga modificados llenos de perlas de vidrio y nutrientes. Recolectaron una muestra a intervalos regulares , lo que les permitió medir la tasa de desprendimiento cada mes y estimar la vida útil de las raíces finas. Hirano y Tanikawa lograron tomar muestras directamente de la hojarasca de raíces finas y descubrieron que los árboles descartaban raíces finas todos los meses.

También notaron que la diferencia estacional en la cantidad de caída de raíces no era tan grande como en la caída de hojas. A pesar de cantidades anuales similares de los dos tipos de hojarasca, el momento de la entrada de carbono tisular en los suelos difirió entre la hojarasca y la hojarasca de raíces finas. Los investigadores también encontraron que, en el transcurso de un año, aproximadamente el 58 % de las raíces de su muestra se desprendieron. Por lo tanto, calcularon una vida media de raíces finas de alrededor de 1,7 años.

Confirmar la hipótesis de que las raíces finas y las hojas se descartan y se descomponen de manera diferente proporciona una valiosa adición al conocimiento existente sobre el ciclo del carbono y los nutrientes en el suelo forestal. Los investigadores creen que los expertos podrán usar su nuevo método para medir con precisión la cantidad de raíces caídas y recolectar desechos de raíces finas para usar como indicador ecológico en los ecosistemas forestales. Esto debería conducir a una mayor comprensión del ciclo del carbono desde el punto de vista de la entrada inicial de carbono en el suelo, ayudando a la gestión forestal y la conservación del suelo para los objetivos de desarrollo sostenible.


Más información: Gen Yoshida et al, Rasgos de basura de raíces finas de Chamaecyparis obtusa, 

Indicadores ecológicos (2022). DOI: 10.1016/j.ecolind.2022.109276



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