Vientos de cambio impulsan una tasa ‘alarmante’ de calentamiento de los océanos


Los investigadores de la UNSW han resuelto el misterio de por qué y cómo se forman tan rápido los «puntos calientes» del océano, al examinar los vientos que influyen en las corrientes oceánicas que calientan estas áreas.


por Melissa Lyne, Universidad de Nueva Gales del Sur


Investigadores de UNSW Sydney dicen que los cambios en los patrones de vientos fuertes a gran escala están causando que las corrientes fronterizas occidentales en el hemisferio sur se calienten rápidamente, transformando el clima y los hábitats en todo el mundo.

Las corrientes fronterizas occidentales del océano, que incluyen la corriente de Australia Oriental, transportan grandes cantidades de calor hacia los polos de la Tierra. Estas corrientes son cruciales para moderar los climas costeros globales. En las últimas décadas, sus regiones de extensión hacia los polos se han calentado de dos a tres veces más que el promedio global , creando «puntos calientes» oceánicos, pero nadie sabía por qué estas regiones se estaban calentando tan rápido.

En un estudio publicado en Nature Climate Change el 29 de septiembre, los investigadores de UNSW Sydney de la Facultad de Ciencias Biológicas, Terrestres y Ambientales descubren el misterio detrás del calentamiento.

«Descubrimos que el rápido calentamiento es impulsado por el cambio climático que hace que los vientos del este en las latitudes medias se desplacen hacia el sur», dijo el autor principal, el Dr. Junde Li.

El Dr. Li dijo que esto estaba causando un aumento en la cantidad de remolinos en las extensiones hacia el polo de la corriente del límite occidental: grandes remolinos en el océano que retienen y transportan las aguas cálidas del océano.

«Estos cambios están provocando una redistribución del calor, los gases disueltos y los nutrientes en todo el mundo», dijo el Dr. Li. “Lo cual está cambiando los patrones climáticos locales y los ecosistemas marinos ”.

Las corrientes fronterizas occidentales en el Hemisferio Sur afectan la vida y el sustento de cientos de millones de personas que viven en las costas de Sudáfrica, Australia y Brasil.

«El océano frente al sureste de Australia se está calentando a un ritmo alarmante», dijo la coautora, la profesora Moninya Roughan.

«También hemos visto períodos de temperaturas extremadamente cálidas que rompen esta tendencia al calentamiento: todos los récords de calor en las aguas costeras de Sydney se rompieron en febrero de 2022».

El profesor Roughan dijo que los «puntos críticos» del océano causan estrés a las especies costeras, lo que puede resultar en una pérdida irreversible de hábitat y más.

«El calentamiento ha penetrado más al sur a lo largo de la costa este, llevándose consigo muchas especies», dijo el profesor Roughan.

Esto incluye erizos de mar que se desplazan hacia las aguas frente a la costa de Tasmania. Aquí, los bosques de algas fueron destruidos por el doble golpe de la invasión de aguas más cálidas y los erizos que se alimentan de algas. Esto destrozó tanto el turismo local como la industria del cangrejo de río.

El Dr. Li dijo que si bien el estudio se centra en el hemisferio sur, es posible que los resultados también puedan proporcionar más información sobre los impulsores del calentamiento de los océanos y las olas de calor marinas en las corrientes fronterizas occidentales del hemisferio norte, como la Corriente del Golfo.

«Nuestros océanos seguirán calentándose a medida que se calienta nuestra atmósfera», dijo el Dr. Li. «Mientras esto sucede, necesitamos construir conjuntos de datos de alta resolución que puedan ayudarnos a comprender mejor la dinámica del transporte global de calor.

«Esto puede ayudarnos a predecir y prepararnos para el impacto del calentamiento en los ecosistemas marinos, las comunidades locales, las industrias y mucho más bajo el cambio climático».


Más información: Junde Li et al, Impulsores del calentamiento de los océanos en las corrientes fronterizas occidentales del hemisferio sur, 

Nature Climate Change (2022). DOI: 10.1038/s41558-022-01473-8



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