La mejora de la calidad del aire ha acelerado el calentamiento global en las últimas décadas


Un equipo de investigación internacional liderado por la Universidad de Leipzig ha utilizado datos satelitales para demostrar que las concentraciones de partículas contaminantes han disminuido significativamente desde el año 2000.


por Katarina Werneburg, Universidad de Leipzig


Esto es necesario debido a su impacto en la salud. Pero también es de gran importancia porque ha reducido el efecto de enfriamiento de las partículas sobre el clima. Los hallazgos del estudio han sido publicados en la revista Atmospheric Chemistry and Physics .

El calentamiento global es causado por la emisión de gases de efecto invernadero. Según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), para 2019 la temperatura había aumentado 1,1 grados centígrados en comparación con los niveles preindustriales. Sin embargo, al mismo tiempo, la combustión de combustibles fósiles emite aerosoles , en forma de partículas contaminantes como el hollín o el ácido sulfúrico , que refrescan nuestro clima.

Reflejan la luz del sol y también aumentan la reflectividad de las nubes. Según el IPCC, la presencia de aerosoles en la atmósfera hizo que el clima fuera 0,5 grados centígrados más frío en 2019 que sin ellos. Otros efectos, como el cambio de uso de la tierra, también juegan un papel.

El estudio documenta evidencia generalizada de este efecto climático de enfriamiento reducido

En un nuevo análisis internacional, el profesor Johannes Quaas, meteorólogo de la Universidad de Leipzig, y sus colegas de toda Europa, China y EE. UU. ahora han documentado pruebas sólidas de este efecto en el clima de la mejora de la calidad del aire.

«Analizamos datos de los satélites Terra y Aqua de la NASA. Han proporcionado observaciones satelitales integrales de la Tierra desde el año 2000, midiendo la radiación entrante y saliente, pero también las nubes y la contaminación por aerosoles. Esta última ha disminuido significativamente en América del Norte, Europa y Asia oriental desde 2000», dice el profesor Johannes Quaas, autor principal del estudio, que se inició en una reunión de los dos proyectos de investigación europeos CONSTRAIN y FORCES.

La reducción del enfriamiento inducido por aerosoles aumenta el calentamiento debido al CO 2 desde 2000 hasta en un 50 %

Esto también ha reducido el efecto de enfriamiento de los aerosoles. En comparación con el año 2000, ha supuesto un aumento del efecto de calentamiento de hasta el 50% del aumento de CO 2 en el mismo período. Esto significa una aceleración de los impulsores del calentamiento global en comparación con el período anterior.

«Nuestro estudio no debe interpretarse en el sentido de que ahora deberíamos emitir más aerosoles para enfriar el clima. Al contrario: los aerosoles son dañinos para la salud humana y el medio ambiente, por lo que debemos seguir reduciendo las emisiones», concluye Quaas. Y es por eso que la legislación sobre calidad del aire se ha vuelto cada vez más estricta desde la década de 1970 y está siendo implementada por más y más países.

El profesor Quaas y sus colegas en el nuevo estudio enfatizan la necesidad cada vez más urgente de reducciones rápidas y profundas en las emisiones de gases de efecto invernadero.


Más información: Johannes Quaas et al, Evidencia robusta de reversión de la tendencia en el forzamiento climático efectivo de aerosoles, 

Química y física atmosférica (2022). DOI: 10.5194/acp-22-12221-2022



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