La diversidad de especies de árboles mejora la resistencia a la sequía en los bosques


Un equipo de investigación dirigido por el profesor Wang Tao y el Dr. Liu Dan del Instituto de Investigación de la Meseta Tibetana de la Academia de Ciencias de China ha revelado que la diversidad de especies de árboles podría mejorar la resistencia a la sequía en casi la mitad de los bosques del mundo.


por la Academia China de Ciencias


Sus hallazgos fueron publicados en Nature Geoscience el 19 de septiembre.

La sequía extrema puede reducir fuertemente el crecimiento de los bosques e incluso provocar su muerte. La diversidad de especies de árboles puede aumentar la resistencia a la sequía en los bosques . Sin embargo, este efecto solo se ha demostrado para un pequeño número de tipos de bosques; No se ha entendido bien si se aplica a diferentes tipos de bosques en todo el mundo que experimentan sequías extremas .

En este estudio, utilizando observaciones satelitales globales y datos de riqueza de especies de más de 700 000 parcelas forestales, los investigadores estimaron el efecto de la diversidad de especies de árboles en la respuesta de los bosques a la sequía a escala global. Descubrieron que los bosques ricos en especies, como los bosques tropicales húmedos de hoja ancha, que tienen un promedio de 65 especies de árboles, mostraron la mayor resistencia a la sequía. Por el contrario, los bosques pobres en especies, como los bosques xéricos, que tienen solo dos o tres especies de árboles, mostraron la menor resistencia a la sequía.

Además, los investigadores mapearon el efecto de la diversidad global de especies en la resistencia a la sequía en los bosques. Según sus resultados, predijeron que una mayor riqueza de especies tenía un efecto positivo en la resistencia a la sequía en casi la mitad de todos los bosques del mundo, con el mayor efecto en los bosques secos y propensos a la sequía, como los bosques xéricos o los bosques secos subtropicales.

«Estimamos que convertir las plantaciones forestales actuales de monocultivos a una mezcla de cuatro especies podría aumentar la resistencia a la sequía de los bosques de plantaciones globales en un 3,2%, con el mayor incremento en los bosques secos», dijo el profesor Wang, autor correspondiente del estudio.

Estos hallazgos enfatizan la importancia de restaurar la diversidad de especies de árboles para ayudar a los bosques a resistir las sequías frecuentes e intensas que pueden ocurrir como resultado del calentamiento global. «La restauración de la diversidad de especies y la plantación de especies múltiples deben incluirse en la política forestal, especialmente para los bosques secos», dijo el Dr. Liu Dan, primer autor del estudio.


Más información: Dan Liu et al, Resistencia a la sequía mejorada por la diversidad de especies de árboles en los bosques globales, 

Nature Geoscience (2022). DOI: 10.1038/s41561-022-01026-w



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