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Estados Unidos plantará más árboles a medida que el cambio climático acaba con los bosques


La administración Biden anunció el lunes planes para replantar árboles en millones de acres de bosques quemados y muertos mientras los funcionarios luchan por contrarrestar el creciente número de víctimas en los bosques de la nación por incendios forestales, insectos y otras manifestaciones del cambio climático.


por MATTHEW BROWN


Los incendios destructivos en los últimos años que ardieron demasiado para que los bosques vuelvan a crecer rápidamente han superado con creces la capacidad del gobierno para replantar árboles. Eso ha creado una acumulación de 4,1 millones de acres (1,7 millones de hectáreas) que necesitan ser replantadas, dijeron las autoridades.

El Departamento de Agricultura de EE. UU. dijo que tendrá que cuadruplicar la cantidad de plántulas de árboles producidas por los viveros para superar el retraso y satisfacer las necesidades futuras. Eso se produce después de que el año pasado el Congreso aprobara una legislación bipartidista que ordenaba al Servicio Forestal plantar 1200 millones de árboles durante la próxima década y después de que el presidente Joe Biden ordenara en abril a la agencia que hiciera que los bosques del país fueran más resistentes a medida que el planeta se calienta.

Gran parte de la agenda más amplia de la administración para abordar el cambio climático sigue estancada en medio del desacuerdo en el Congreso, donde los demócratas tienen una mayoría mínima. Eso ha dejado a los funcionarios para seguir un enfoque más gradual con medidas incrementales como el anuncio del lunes, mientras que la administración considera si declarar una emergencia climática que podría abrir la puerta a acciones más agresivas del poder ejecutivo.

“Nuestros bosques, comunidades rurales , agricultura y economía están conectados a través de un paisaje compartido y su existencia está en juego”, dijo el secretario de Agricultura, Tom Vilsack, en un comunicado que anuncia el plan de reforestación. «Solo a través de acciones audaces e inteligentes con respecto al clima… podemos asegurar su futuro».

Casi 5,6 millones de acres se han quemado en lo que va de año en los EE. UU., poniendo 2022 en camino de igualar o superar la temporada de incendios récord de 2015 , cuando se quemaron 10,1 millones de acres (4,1 millones de hectáreas). Muchos bosques se regeneran naturalmente después de los incendios, pero si las llamas se vuelven demasiado intensas, pueden dejar paisajes áridos que persisten durante décadas antes de que los árboles regresen.

El Servicio Forestal gastó este año más de $100 millones en trabajos de reforestación. Se espera que el gasto aumente aún más en los próximos años, hasta $260 millones anuales, según el amplio proyecto de ley federal de infraestructura aprobado el año pasado, dijeron funcionarios de la agencia.

Algunos partidarios de la industria maderera criticaron la legislación de reforestación del año pasado como insuficiente para cambiar el rumbo de la escala del problema de los incendios forestales. Quieren una tala más agresiva en rodales delgados que han crecido demasiado debido a años de supresión de incendios.

Estados Unidos plantará más árboles a medida que el cambio climático acaba con los bosques
Los trabajadores contratados por el estado de California llevan plántulas de secuoyas gigantes para plantarlas en la ladera de una colina en el bosque de demostración estatal de Mountain Home en las afueras de Springville, California, el 26 de abril de 2022. El lunes 25 de julio de 2022, la administración Biden dijo que planea para replantar árboles en millones de acres de bosques quemados y muertos mientras los funcionarios luchan por contrarrestar el creciente número de víctimas en los bosques de la nación por incendios forestales, insectos y otras manifestaciones del cambio climático. Crédito: Carlos Ávila González/San Francisco Chronicle vía AP, Archivo

Para evitar que las áreas replantadas se vuelvan demasiado grandes, las prácticas están cambiando para que los rodales reforestados sean menos densos con árboles y, por lo tanto, menos propensos a incendios, dijo Joe Fargione, director científico para América del Norte en Nature Conservancy.

Pero aún quedan desafíos para la meta del Servicio Forestal, desde encontrar suficientes semillas hasta contratar suficientes trabajadores para plantarlas, dijo Fargione.

Muchas plántulas morirán antes de alcanzar la madurez debido a la sequía y los insectos, los cuales pueden verse exacerbados por el cambio climático.

«Tienes que ser inteligente sobre dónde plantar», dijo Fargione. «Hay algunos lugares en los que el clima ya ha cambiado lo suficiente como para que la probabilidad de restablecer árboles con éxito sea bastante baja».

Los árboles vivos son un importante «sumidero» de dióxido de carbono que impulsa el cambio climático cuando ingresa a la atmósfera, dijo Fargione. Eso significa que reemplazar a los que mueren es importante para evitar que el cambio climático empeore aún más.

En 1980, el Congreso creó un fideicomiso de reforestación que anteriormente había limitado la financiación, que provenía de los aranceles sobre productos de madera, a $ 30 millones anuales. Eso ha demostrado muy poco a medida que aumentan los incendios de alta intensidad.

Los insectos, las enfermedades y las cosechas de madera también contribuyen a la cantidad de tierra que necesita trabajo de reforestación, pero la gran mayoría proviene de los incendios. Solo en los últimos cinco años, más de 5 millones de acres fueron severamente quemados.



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