El cambio climático está causando una alta mortalidad de árboles en el sur de la Amazonía


Un equipo de científicos brasileños y británicos descubrió que los vientos extremos y la deficiencia de agua son las principales causas de muerte de los árboles en el sur de la Amazonía.


por la Universidad de Leeds


El estudio reveló que más del 70% de todos los árboles que mueren en el borde de la selva amazónica ya tenían copas severamente rotas y dañadas debido al cambio climático años antes de morir, un porcentaje significativamente más alto que en otras regiones del Amazonas.

Además, la proporción de árboles que mueren rotos en esta área es mayor que en cualquier otro lugar de la Amazonía: aproximadamente el 54 %.

La investigación publicada esta semana en el Journal of Ecology es la primera en evaluar a gran escala las causas de la mortalidad de los árboles en la selva amazónica del sur utilizando datos de árbol por árbol.

Investigadores de la Universidad de Leeds, la Universidad de Oxford y la Universidad Estatal de Mato Grosso (UNEMAT) en Brasil investigaron la muerte de casi 15.000 árboles de 19 parcelas de estudio distribuidas en los bosques restantes en el extremo sur de la Amazonía. La región es la más seca, calurosa y fragmentada de la Amazonía, y recientemente ha experimentado varias sequías severas.

El profesor Oliver Phillips, de la Facultad de Geografía de la Universidad de Leeds, y coautor del estudio, dijo: «Los árboles individuales con baja densidad de madera tienen el mayor riesgo de morir, pero tales propiedades a nivel de especie no explican la mortalidad extrema que experimentan estos bosques. como un todo.

«Más bien, el daño causado por los extremos climáticos, especialmente el viento y la sequía , ejerce una presión excepcional sobre los árboles del sur de la Amazonía».

La autora principal, la Dra. Simone Matias Reis de la UNEMAT, dijo: «La rotura de la copa aumenta enormemente el riesgo de muerte del árbol. Una vez rota, el riesgo de muerte es mucho mayor, especialmente cuando se rompe una gran parte de la copa del árbol».

«El crecimiento de los árboles rotos también se ve afectado, ya que estos árboles pierden la capacidad de hacer la fotosíntesis y absorben menos carbono, lo que a su vez aumenta el riesgo de muerte».

Los investigadores creen que el impacto significativo de los déficits climáticos de agua en la mortalidad es particularmente preocupante debido a los estudios de modelos climáticos que predicen una estacionalidad más intensa y prolongada para la selva amazónica, lo que puede resultar en tasas de mortalidad altas y potencialmente sin precedentes para los árboles de la región del borde sur.

La profesora Beatriz S. Marimon, supervisora ​​del estudio de la UNEMAT, dijo: “Esta región ya tiene las tasas de mortalidad más altas de toda la región amazónica, por lo que es fundamental determinar por qué los árboles mueren aquí en tal número.

«Los resultados de nuestra investigación brindan una ventana sobre cómo podría ser el futuro de gran parte de la Amazonía si el cambio climático y la fragmentación continúan dañando la selva amazónica «.

El coautor, el profesor Ben Hur Marimon de UNEMAT, dijo: «Los efectos acumulativos de la rotura de árboles pueden ser uno de los componentes más importantes del punto de inflexión de la Amazonía, más allá del cual el bosque ya no puede recuperarse».



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