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Volver a congelar los polos de la Tierra es factible y barato, según un nuevo estudio


Los polos se están calentando varias veces más rápido que el promedio mundial, provocando olas de calor récord que se informaron a principios de este año tanto en el Ártico como en la Antártida. 


por Faye Holst, Instituto de Física


El derretimiento del hielo y el colapso de los glaciares en latitudes altas aceleraría el aumento del nivel del mar en todo el planeta. Afortunadamente, volver a congelar los polos mediante la reducción de la luz solar entrante sería factible y notablemente económico, según una nueva investigación publicada hoy en Environmental Research Communications .

Los científicos presentaron un posible programa futuro mediante el cual los chorros de alto vuelo rociarían partículas de aerosol microscópicas en la atmósfera en latitudes de 60 grados norte y sur, aproximadamente Anchorage y el extremo sur de la Patagonia. Si se inyectan a una altura de 43,000 pies (por encima de las altitudes de crucero de los aviones), estos aerosoles se desplazarían lentamente hacia el polo, sombreando ligeramente la superficie debajo. «Existe una inquietud generalizada y sensata sobre el despliegue de aerosoles para enfriar el planeta», señala el autor principal, Wake Smith, «pero si la ecuación riesgo/beneficio valiera la pena en algún lugar, sería en los polos».

Las inyecciones de partículas se realizarían estacionalmente en los largos días de la primavera local y principios del verano. La misma flota de jets podría dar servicio a ambos hemisferios, transportando al polo opuesto con el cambio de estaciones.

Los aviones cisterna militares de reabastecimiento de combustible aire-aire preexistentes, como el antiguo KC-135 y el A330 MMRT, no tienen suficiente carga útil a las altitudes requeridas, mientras que los aviones cisterna de gran altitud recientemente diseñados demostrarían ser mucho más eficientes. Una flota de aproximadamente 125 buques cisterna de este tipo podría transportar una carga útil suficiente para enfriar las regiones hacia los polos de 60 ° N/S en 2 ° C por año, lo que las devolvería cerca de sus temperaturas promedio preindustriales. Los costos se estiman en $ 11 mil millones anuales, menos de un tercio del costo de enfriar todo el planeta en la misma magnitud de 2 ° C y una pequeña fracción del costo de alcanzar cero emisiones netas.

«Aunque podría ser un cambio de juego en un mundo que se calienta rápidamente, las inyecciones de aerosoles estratosféricos simplemente tratan un síntoma del cambio climático, pero no la enfermedad subyacente. Es aspirina, no penicilina. No es un sustituto de la descarbonización», dice Smith.

El enfriamiento en los polos brindaría protección directa solo a una pequeña fracción del planeta, aunque las latitudes medias también deberían experimentar cierta reducción de temperatura. Dado que menos del 1% de la población humana mundial vive en las zonas de despliegue objetivo, un despliegue polar implicaría un riesgo directo mucho menor para la mayor parte de la humanidad que un programa global. «Sin embargo, cualquier giro intencional del termostato global sería de interés común para toda la humanidad y no solo para la provincia de las naciones árticas y patagónicas», agrega Smith.

En resumen, el estudio actual es solo un pequeño paso preliminar hacia la comprensión de los costos, beneficios y riesgos de emprender una intervención climática en latitudes altas . Proporciona más razones para creer que tales herramientas podrían resultar útiles tanto para preservar la criosfera cerca de los polos como para frenar el aumento del nivel del mar a nivel mundial.


Más información: Wake Smith et al, Un escenario de despliegue de inyección de aerosol estratosférico centrado en el subpolar, 

Environmental Research Communications (2022). DOI: 10.1088/2515-7620/ac8cd3



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