Cómo los primeros agricultores de Escandinavia superaron el cambio climático


Mientras el mundo enfrenta los desafíos del cambio climático actual, la investigación científica, entre otros objetivos, explora cómo las sociedades humanas navegan por las variaciones ambientales en general. Investigar el pasado proporciona información valiosa al respecto.


por Jan Steffen, Clúster de Excelencia ROOTS – Conectividad social, ambiental y cultural en sociedades pasadas


Cómo los primeros agricultores de Escandinavia superaron el cambio climático
Sitios de asentamiento datados por radiocarbono y registros de temperaturas de verano en el sur de Escandinavia, el sur de Noruega y el Ártico de Noruega. El mapa muestra un total de 1.734 sitios de asentamiento con las correspondientes 6.268 fechas confiables del 14 C. Los registros de temperaturas de verano se basan en registros marinos, lacustres, turberas y espeleotemas. Crédito: Reseñas de ciencias cuaternarias (2023). DOI: 10.1016/j.quascirev.2023.108391

Un nuevo estudio, publicado por investigadores del Grupo de Excelencia ROOTS de la Universidad de Kiel, junto con colegas de Oslo, Tromsø y Stavanger (Noruega), en la revista Quaternary Science Reviews presenta un conjunto sin precedentes de datos arqueológicos y ambientales que revelan conectividades entre Cambios climáticos, dinámica demográfica y cambios culturales en el actual norte de Alemania y Escandinavia durante el Neolítico y la Edad del Bronce Temprano (aproximadamente entre 4100 y 1100 antes de la era común).

“Contrariamente a la noción de que las sociedades eran receptoras pasivas de los cambios ambientales, el estudio revela que estas comunidades antiguas desarrollaron estrategias sofisticadas para navegar y adaptarse a las condiciones cambiantes”, dice la Dra. Magdalena Bunbury, autora principal del estudio.

El estudio, que aprovechó un conjunto de datos arqueológicos sin precedentes, utilizó análisis de isótopos de carbono para fechar rastros de actividades humanas dentro del área de investigación. Los autores reunieron más de 20.000 muestras de 14 C de los últimos 17.000 años. Tras un rígido control de calidad, 6.268 quedaron siendo valiosas para el estudio. “Utilizando múltiples enfoques estadísticos, podemos reconstruir si el número de población aumentó o disminuyó durante épocas específicas”, explica el Dr. Bunbury.

“También analizamos 49 archivos climáticos de alta resolución de entre 50 y 70 grados de latitud norte, lo que permitió una reconstrucción detallada de las condiciones ambientales en la región de estudio entre 4100 y 1100 a. C.”, añade la coautora Dra. Mara Weinelt del ROOTS Cluster of Excelencia, quien inició el estudio. Además, el equipo incorporó información arqueológica sobre más de 3.600 casas de casi 1.500 sitios en la mayor parte del área de estudio.

Con base en este extenso conjunto de datos, los hallazgos del estudio subrayan la relación matizada entre las tendencias climáticas regionales y las adaptaciones locales. Por ejemplo, un período cálido pronunciado del Holoceno entre aproximadamente 7050 y 2050 a. C. en Escandinavia tuvo diferentes impactos según la latitud.

“En el sur de Escandinavia, este clima más cálido podría haber facilitado la expansión de la agricultura a principios del cuarto milenio a. C., coincidiendo con un crecimiento demográfico significativo “, dice el Dr. Bunbury, quien investigó como becario postdoctoral en el Grupo de Excelencia ROOTS hasta 2022 y Ahora trabaja en la Universidad James Cook en Cairns, Australia.

Una tendencia de enfriamiento alrededor del año 2250 a. C. marcó el inicio de un cambio climático que varió en duración y momento en las latitudes y regiones dentro del área de estudio. Las comunidades neolíticas del sur de Noruega, a pesar de enfrentar tendencias de enfriamiento, demostraron resiliencia al continuar creciendo y estableciéndose en la región.

Al mismo tiempo, en Dinamarca la gente cultivó una mayor variedad de cultivos y construyó casas capaces de almacenar las cosechas durante períodos más largos. “Estos procesos pueden interpretarse como adaptaciones claras a las condiciones ambientales cambiantes”, explica la coautora Dra. Jutta Kneisel de la Universidad de Kiel.

En las gélidas extensiones del Ártico de Noruega, surgió un enfoque distintivo. En lugar de sumergirse en la agricultura a gran escala, las comunidades recurrieron a la búsqueda de alimentos (la recolección de alimentos de la naturaleza) como su estrategia de supervivencia preferida. “En lugar de intensificar sus actividades agrícolas, las comunidades noruegas del Ártico demostraron perspicacia estratégica al diversificar sus actividades económicas para mitigar los riesgos”, aclara el Dr. Bunbury.

El estudio profundiza más en el segundo milenio a. C. y revela períodos de enfriamiento abruptos y las correspondientes disminuciones en el número de población. Los datos correspondientes indican disminuciones simultáneas a corto plazo en las cifras de población. Los hallazgos arqueológicos sugieren interrupciones en las redes comerciales con Europa continental.

Después de estos breves períodos de enfriamiento, la población comenzó a crecer nuevamente a partir de mediados del segundo milenio y desarrolló una forma de casa nueva y estable.

“No podemos atribuir todos los cambios en las sociedades humanas al clima. Sin embargo, los datos muestran claramente vínculos significativos entre el desarrollo de la población, la vivienda y las prácticas económicas, por un lado, y las tendencias climáticas, por el otro. Especialmente la recuperación de la población después de eventos de enfriamiento abruptos. en el segundo milenio es una clara indicación de la resiliencia o adaptabilidad de las primeras sociedades escandinavas a la variabilidad climática “, afirma el Dr. Weinelt. Investigaciones adicionales centradas en regiones más pequeñas podrían arrojar más información sobre la conexión entre los seres humanos y el medio ambiente.

Más información: Magdalena Maria Elisabeth Bunbury et al, Comprensión de la resiliencia climática en Escandinavia durante el Neolítico y la Edad del Bronce Temprano, Quaternary Science Reviews (2023). DOI: 10.1016/j.quascirev.2023.108391

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