El cambio climático aumentará el riesgo de incendios forestales y alargará las temporadas de incendios, confirma un estudio


Los incendios forestales son algunos de los desastres naturales más destructivos del país: amenazan vidas, destruyen hogares e infraestructura y crean contaminación del aire. 


por Desert Research Institute


El cambio climático aumentará el riesgo de incendios forestales y alargará las temporadas de incendios, confirma un estudio
Figura 6 del estudio que muestra el cambio en el número promedio de días anuales de riesgo extremo de incendio desde ahora hasta finales del siglo XXI . Crédito: Yu et al., 2023

Para pronosticar y gestionar adecuadamente los incendios forestales, los administradores deben comprender el riesgo de incendios forestales y asignar recursos en consecuencia. Un nuevo estudio aporta experiencia científica a este esfuerzo.

En el estudio , publicado en la edición de noviembre de la revista Earth’s Future, investigadores de DRI, el Laboratorio Nacional Argonne y la Universidad de Wisconsin-Madison se unieron para evaluar el riesgo de incendios futuros.

Observaron los cuatro índices de peligro de incendios utilizados en América del Norte para predecir y gestionar el riesgo de incendios forestales para ver cómo el riesgo se correlacionaba con el tamaño de los incendios forestales observado entre 1984 y 2019. Luego, examinaron cómo el riesgo de incendios forestales cambió bajo el clima futuro proyectado , y encontraron que, debido al cambio climático, es probable que se produzcan incendios potenciales y una temporada más larga de incendios forestales .

“Utilizamos varios de estos índices de peligro de incendio para evaluar el riesgo de incendio en los Estados Unidos contiguos”, dijo Guo Yu, Ph.D., profesor asistente de investigación en DRI y autor principal del estudio. “Pero estudios anteriores solo han analizado cómo el cambio climático alterará el riesgo de incendios forestales utilizando uno de ellos, y solo unos pocos estudios han analizado cómo el riesgo de incendios se ha traducido en el tamaño o las características de los incendios forestales reales . Queríamos evaluar ambos rigurosamente en este papel.”

Los índices de peligro de incendio utilizan información sobre las condiciones climáticas y la humedad del combustible o qué tan seca está la vegetación en el suelo. Los índices de peligro de incendio más comunes utilizados en América del Norte son el índice de potencial de incendio del USGS, el índice climático de incendios forestales canadiense y el componente de liberación de energía y los índices de quema del Sistema Nacional de Clasificación de Peligro de Incendios.

En primer lugar, los científicos utilizaron datos de teledetección satelital de 1984 a 2019 para ver cómo el riesgo potencial de incendio se correlacionaba con el tamaño final de los incendios forestales en más de 13.000 incendios forestales, excluidas las quemas controladas. Descubrieron que cuando el riesgo de incendios forestales era mayor, el tamaño de los incendios forestales tendía a ser mayor y esta relación era más fuerte en áreas más grandes.

Al conectar los índices de peligro de incendios en las proyecciones climáticas futuras, el estudio encontró que el riesgo extremo de incendios forestales aumentará en un promedio de 10 días en todo el territorio continental de EE. UU. para finales de siglo, impulsado en gran medida por el aumento de las temperaturas.

Se prevé que ciertas regiones, como las Grandes Llanuras del sur (incluidas Kansas, Oklahoma, Arkansas y Texas), tendrán más de 40 días adicionales por año de peligro extremo de incendios forestales. Se prevé que algunas regiones pequeñas verán una disminución en su temporada anual de riesgo de incendios forestales debido al aumento de las precipitaciones y la humedad, incluidas la costa noroeste del Pacífico y la costa del Atlántico medio.

En el suroeste, se prevé que la temporada de incendios forestales extremos aumente en más de 20 días al año, la mayoría de los cuales ocurrirán en los meses de primavera y verano. También se proyectan temporadas de incendios más largas que se extenderán hasta los meses de invierno, particularmente en la llanura costera de Texas y Luisiana.

“En un futuro con un clima más cálido, podemos ver que el peligro de incendio será aún mayor en invierno”, afirmó Yu. “Esto me sorprendió porque parece contradictorio, pero el cambio climático alterará el paisaje de muchas maneras”.

Los autores del estudio esperan que el estudio ayude a los administradores de incendios a comprender el tamaño de los posibles incendios forestales para que puedan prepararse en consecuencia, así como a comprender cómo la estacionalidad de los incendios cambiará y se extenderá bajo un clima cambiante.

Más información: Guo Yu et al, Rendimiento de los índices de peligro de incendios y su utilidad para predecir el peligro futuro de incendios forestales en los Estados Unidos contiguos, el futuro de la Tierra (2023). DOI: 10.1029/2023EF003823

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