Los incendios forestales amenazan los avances ambientales en la Amazonía, crucial para el clima


A pesar de los pasos hacia la disminución de la deforestación, los incendios forestales incontrolados están amenazando los avances ambientales en la Amazonia brasileña, uno de los sumideros de carbono más críticos del mundo y una región de alta diversidad biológica y cultural.


por la Universidad de East Anglia


Un equipo internacional de científicos da la alarma en una carta publicada en Nature Ecology & Evolution. “El aumento de los incendios forestales amenaza el progreso para detener la deforestación en la Amazonia brasileña” es coautor de investigadores de la Universidad de East Anglia (UEA) y la Universidad del Sur de Alabama, que dirigieron el estudio. Otros contribuyentes incluyen la Universidad Estatal de Michigan, el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil y otras instituciones de América del Norte, América del Sur y Europa.

En junio de 2023, el número de incendios activos en la Amazonia alcanzó el pico más alto desde 2007. El recuento total de incendios durante el primer semestre de 2023 fue un 10% mayor que en 2022.

El Dr. Matthew Jones, investigador de la Facultad de Ciencias Ambientales de la UEA y coautor de la carta, dijo: “El cambio climático ha provocado un aumento de la sequía y el calor extremo, lo que ha provocado que los bosques se quemen con más frecuencia.

“Además, la deforestación y la expansión de la agricultura han dañado la integridad de los bosques de la región y debilitado su resistencia a la sequía.

“Como resultado, los incendios forestales se han vuelto mucho más comunes de lo que serían en una selva tropical que funcione normalmente”.

Los picos anteriores en el recuento de incendios, incluidos los incendios récord para un año sin sequía en agosto y septiembre de 2022, se asociaron con una deforestación generalizada, una fuente principal de incendios y un fuerte predictor de área quemada.

Las tasas de deforestación han estado cayendo en 2023, con alertas un 42% más bajas entre enero y julio que en el mismo período de 2022. Los avances ambientales en la región también incluyen el cierre de importantes operaciones mineras ilegales que amenazan el ecosistema y las comunidades indígenas, particularmente en Yanomami. territorio.

El Dr. Gabriel de Oliveira, profesor asistente de la Universidad del Sur de Alabama, es el autor principal de la carta.

El Dr. de Oliveira dijo: “El elevado y creciente número de incendios de este año, en el contexto de una deforestación reducida, pone de relieve una disociación entre los incendios forestales y la deforestación. De hecho, solo el 19% de los incendios estuvieron relacionados con la deforestación reciente durante enero-junio de 2023. frente al 39% en 2022″.

Las condiciones climáticas más cálidas y secas resultantes de El Niño de 2023 ya están impactando partes del Amazonas y pueden estar aumentando los incendios, en consonancia con El Niño anterior, dijeron los investigadores.

Es posible que presiones adicionales estén afectando el recuento de incendios, incluido el efecto retardado del auge de la deforestación asociado con una aplicación debilitada de las leyes ambientales durante el gobierno del presidente Bolsonaro. Algunas áreas de bosque que fueron taladas mecánicamente en los últimos años recién ahora se están secando lo suficiente como para quemarlas.

Además, es posible que los propietarios de tierras estén quemando pastos a principios de la estación seca, en previsión de una moratoria de incendios a finales de este año, que se espera con el regreso de una gobernanza ambiental más sólida del presidente Lula en el contexto de una fuerte sequía relacionada con El Niño.

La Dra. Rachel Carmenta, profesora de cambio climático y desarrollo internacional en la UEA y coautora, dijo: “Una gobernanza de incendios eficaz y equitativa es esencial para evitar una mayor marginación de los pueblos que dependen de los bosques y que son los más afectados por los incendios incontrolados”. invaden los bosques de los que dependen y son los más afectados por una política de incendios única para todos, como las prohibiciones de incendios”.

Los grupos indígenas han estado utilizando el fuego en su agricultura durante milenios, pero no han experimentado megaincendios como los de hoy. La situación actual está impulsada por actores de gran escala, el cambio climático y la fragmentación de los bosques.

El Dr. Carmenta dijo: “El papel de los consumidores distantes es enorme. Pero a menudo se culpa a las pequeñas comunidades tradicionales, lo que representa una doble carga porque también sufren más cuando los incendios invasivos dañan el bosque, dejándolo sin caza, frutas, madera, medicamentos y recursos de los que dependen.

“Identificar formas de gestionar estos incendios es esencial para evitar una mayor marginación de los pueblos que dependen de los bosques y que se ven más afectados cuando los incendios incontrolados invaden sus territorios, y más afectados por una política de incendios única para todos, como las prohibiciones de incendios”.

El Dr. Scott Stark, profesor asistente de la Universidad Estatal de Michigan, es coautor de la carta. Dijo: “Si bien se necesita investigación para comprender mejor las contribuciones comparativas de estos factores, una expectativa clara es que la incidencia de incendios aumentará aún más con las condiciones más secas previstas para los próximos meses”.

El Dr. de Oliveira dijo: “Serán necesarias acciones científicas y de gestión matizadas, incluida la reforestación, la gestión forestal y la agrosilvicultura, para evitar el riesgo de incendios forestales ‘descontrolados’ y degradación que no están vinculados a la deforestación”.

Los autores piden esfuerzos internacionales fuertes, equitativos y coordinados para hacer frente a esta creciente amenaza.

En agosto, Brasil convocó una cumbre de naciones amazónicas para abordar el desarrollo sostenible y la preservación de los bosques en la región.

La Declaración de Belém resultante de la cumbre estableció muchos objetivos importantes, pero no alcanzó un compromiso firme para lograr la deforestación cero para 2030 o reducir sustancialmente la frecuencia de los incendios forestales.

Sin embargo, la declaración estableció una importante alianza contra la deforestación, reconociendo los incendios como un motivo de preocupación, destacando las necesidades de los pueblos indígenas y las comunidades locales tradicionales e introduciendo un organismo científico al estilo del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) con el objetivo de producir soluciones específicas de Amazon basadas en evidencia.

“Brasil, otras naciones amazónicas y la comunidad internacional deben cooperar y comprometer el apoyo necesario para avanzar rápidamente en la investigación y la gobernanza para una gestión equitativa de la tierra a prueba de incendios, al tiempo que se frena la pérdida de bosques y se pasa de un modelo económico basado en productos básicos a una bioeconomía sostenible que beneficie todos los amazónicos y las naciones amazónicas”, dijeron los autores.

Más información: Gabriel de Oliveira et al., El aumento de los incendios forestales amenaza el progreso para detener la deforestación en la Amazonia brasileña, Nature Ecology & Evolution (2023). dx.doi.org/10.1038/s41559-023-02233-3

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