El gran plan para proteger a la India de la sequía podría reducir las precipitaciones


El principal proyecto de ingeniería tiene como objetivo interconectar varios ríos indios para apoyar el riego.



Un gigantesco plan para unir varios de los ríos de la India y desviar grandes volúmenes de agua para riego podría dar como resultado una reducción de las precipitaciones en regiones que ya padecen estrés hídrico, según un artículo 1 publicado en Nature Communications el mes pasado. Según el estudio, la transferencia de agua podría afectar los sistemas climáticos que impulsan el monzón indio y reducir las precipitaciones de septiembre hasta en un 12% en algunos de los estados del país.

El artículo forma parte de una serie de estudios de investigación independientes sobre el controvertido plan. Algunos científicos han advertido que se sabe muy poco sobre los efectos ambientales del proyecto de ingeniería fluvial como para implementarlo.

El plan, sugerido por primera vez por los británicos durante el dominio colonial y perfeccionado más recientemente en 2015-2016, es “probablemente la mayor manipulación de la hidrología de la India jamás concebida”, dice Jagdish Krishnaswamy, ecohidrólogo del Instituto Indio para los Asentamientos Humanos. en Bangalore.

El Ministerio del Agua de la India planea crear una red de 15.000 kilómetros de canales y miles de embalses para transferir 174 mil millones de metros cúbicos de agua al año (aproximadamente el equivalente al uso anual de agua del vecino Pakistán) de regiones con abundante agua a aquellas que la necesitan. de ello. Los autores del estudio escriben que el objetivo del proyecto “es mantener en la tierra la mayor cantidad posible de agua, que antes llegaba a los océanos desde las cuencas fluviales, para satisfacer la creciente demanda de agua del país”.

Otros estudios han evaluado los impactos potenciales del proyecto, incluida la deposición de sedimentos y las consecuencias para los ecosistemas acuáticos, pero este es el primero en evaluar cómo la tierra y la atmósfera interactúan para afectar la forma en que el agua circula entre ellos.

Subimal Ghosh, uno de los autores del estudio y científico climático del Instituto Indio de Tecnología de Bombay en Mumbai, describe el ciclo del agua como una interacción entre la humedad atmosférica, los océanos, las plantas que liberan humedad y los patrones climáticos. Dice que su equipo tenía como objetivo estudiar “cómo la cuenca de un río en una región afecta los procesos atmosféricos y, por lo tanto, también afecta a otras regiones”.

“Los planes de interconexión de ríos pueden ser útiles, pero necesitamos evaluaciones detalladas de los impactos climáticos”, explica Roxy Mathew Koll, climatóloga del Instituto Indio de Meteorología Tropical en Pune y otra coautora del estudio.

Más cultivos, más agua

Un objetivo central del plan de unión de ríos es aumentar la superficie irrigada en 35 millones de hectáreas. Más cultivos provocarían que sus hojas liberaran niveles más altos de humedad en un proceso conocido como evapotranspiración. Con más humedad en el aire a nivel local, las temperaturas se reducirían y los patrones de lluvia y la formación de nubes cambiarían.

El equipo utilizó modelos informáticos para examinar la interacción entre la lluvia, la humedad, la humedad del suelo, la temperatura y la velocidad del viento en siete cuencas fluviales durante los meses del monzón, de junio a septiembre. El equipo no modeló otros meses.

El estudio encontró que el efecto de la interacción tierra-atmósfera es mayor en septiembre. “En septiembre es cuando los cultivos están maduros y la evapotranspiración es alta”, explica Koll. Esto resultó en una reducción de las precipitaciones de septiembre en los estados de Rajasthan, Gujarat, Odisha y Andhra Pradesh de entre un 6,4% y un 12%. Los investigadores también encontraron un aumento en las precipitaciones de septiembre de hasta un 12% en los estados del noreste de Bihar y Jharkhand y de hasta un 10% en las zonas centrales de Maharashtra y la vecina Telangana.

La reducción de las precipitaciones se traducirá en un menor caudal de los ríos en los meses siguientes, y esto podría exacerbar el estrés hídrico en regiones que ya son áridas, como Rajasthan y Gujarat, dicen los autores.

Estos efectos no tienen en cuenta el impacto del flujo de los ríos hacia el océano, que también puede afectar las lluvias monzónicas, afirman también.

Nature pidió a la Agencia Nacional de Desarrollo Hídrico de la India, que supervisa el proyecto de conexión del río, que comentara sobre el estudio, pero no recibió respuesta.

Los científicos han acogido con satisfacción el análisis. El documento destaca las nuevas implicaciones del proyecto, afirma Krishnaswamy. “La unión de ríos puede reducir o neutralizar considerablemente los supuestos beneficios de la interconexión”.

Rupa Kumar Kolli, meteoróloga de la Oficina del Proyecto Internacional sobre los Monzones del Instituto Indio de Meteorología Tropical en Pune, describe el artículo como “una contribución muy importante”. Dice que espera que el documento impulse un análisis más exhaustivo del proyecto de unión del río antes de que pueda seguir adelante. “No hay vuelta atrás una vez que se implemente el proyecto”.

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-023-03193-1

Referencias

  1. Chauhan, T., Devanand, A., Roxy, MK, Ashok, K. y Ghosh, S. Nature Commun. 14 , 5928 (2023).


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