Cómo los ‘bloqueos’ climáticos han provocado olas de calor e inundaciones más extremas en toda Europa


En varias ocasiones este verano, el clima de Europa pareció estancarse, provocando olas de calor e inundaciones prolongadas. En el Reino Unido, una larga ola de calor y sequía a lo largo de mayo y junio dio paso a un período igualmente persistente de frío y humedad.


por Tim Woollings


En septiembre, Europa sufrió inundaciones generalizadas en el sur de Europa, mientras que el Reino Unido sufrió la ola de calor más larga de su historia. Todos estos fueron el resultado de patrones climáticos “bloqueados” .

Entonces, ¿qué es lo que bloquea? ¿Eventos como este llegaron para quedarse?

Un evento de bloqueo es una alteración de los patrones climáticos habituales de las latitudes medias de la Tierra. El estado normal del clima de Europa estará liderado por el Atlántico, con sistemas climáticos formándose sobre el océano y desplazándose hacia el este. Los sistemas individuales pueden traer sol o lluvia, pero en cualquier caso son transitorios: están aquí hoy y mañana desaparecerán.

Este movimiento está estrechamente relacionado con la corriente en chorro: una corriente de aire veloz que rodea el globo. Esto no sólo dirige los sistemas climáticos sino que también impulsa los vientos predominantes del oeste que ayudan a mantener a Europa relativamente fresca en verano y templada en invierno.

Pero cuando se produce un bloqueo, esta influencia marítima predominante se pierde. Los eventos de bloqueo suelen ser responsables de los días más calurosos del verano pero también de los días más fríos del invierno.

Los sistemas meteorológicos aprovechan eficazmente la corriente en chorro y la distorsionan a medida que avanzan. En los mapas meteorológicos vemos esto como un meandro del avión, desviándose alternativamente hacia el norte y el sur a medida que serpentea hacia el este.

Durante los eventos de bloqueo, estos meandros se hacen más grandes hasta que finalmente el chorro se divide en remolinos. Con la interrupción de la corriente en chorro, los patrones climáticos persisten, a menudo durante una semana o más. Algunos lugares se queman mientras que otros se inundan, día tras día.

Tomemos como ejemplo el bloque reciente. El avión serpenteó hacia el sur, luego hacia el norte y luego nuevamente hacia el sur, trazando una letra griega gigante omega (Ω) sobre Europa. En el centro del patrón había un gran meandro del chorro hacia el norte que mantenía estacionario el aire caliente procedente del sur sobre Francia y el Reino Unido, regalando a estos últimos siete días de 30°C de calor .

Flanqueando esto a ambos lados había meandros de aire más frío hacia el sur, que ayudaban a anclar intensos ciclones estacionarios. Esto provocó enormes cantidades de lluvia que cayeron en todo el Mediterráneo y, por tanto, inundaciones: en España a un lado de la omega y en Grecia y Libia al otro.

Estos últimos se vieron particularmente afectados cuando la tormenta Daniel , en la parte oriental de la Omega, se intensificó y desarrolló signos de “medicane” o huracán mediterráneo.

El bloqueo ocurre una o dos veces por temporada, en promedio. Pero el aumento de las temperaturas debido al cambio climático ha provocado olas de calor más intensas en las zonas cálidas del bloque.

Dado que el aire más cálido retiene más humedad, las precipitaciones también suelen ser más intensas . Si Europa hubiera tenido exactamente el mismo patrón omega hace 50 años, muchos de los impactos habrían sido más débiles.

¿Los eventos de bloqueo son cada vez más comunes?

Algunos meteorólogos sostienen que la corriente en chorro se está debilitando y es más propensa a perturbaciones como ésta. Sin embargo, las tendencias no son concluyentes y, por tanto, siguen siendo teorías .

El hecho de que los científicos no estén de acuerdo sobre este tema pone de relieve cuán inciertos son aún algunos de los efectos del cambio climático. Es evidente que la humanidad está jugando con un sistema muy complejo que no comprendemos del todo.

Los modelos climáticos indican que el bloqueo podría volverse más raro a medida que el mundo se calienta y la corriente en chorro se desplaza un poco más al norte, en promedio. Pero esto aún no está claro y, si sucede, es probable que sea un cambio bastante pequeño.

El bloqueo no desaparecerá pronto y es probable que muchos impactos, como olas de calor e inundaciones, empeoren con temperaturas del aire más altas. De hecho, es muy probable que en el clima actual se produzcan fenómenos más graves que los de este verano.

Dado que el bloqueo es relativamente raro y esporádico, los científicos no cuentan con una buena muestra de eventos en los que basar sus estimaciones de riesgo. Es ciertamente posible que los bloqueos de este verano hubieran durado incluso más de lo que duraron o que hubieran llegado en un momento peor.

Si hubieran ocurrido en el pico del ciclo anual, en lugar de al comienzo y al final del verano, como sucedió, el calor habría sido más intenso. La primera temperatura de 40°C en el Reino Unido se observó en julio de 2022 durante una ola de calor afortunadamente corta. Un bloqueo persistente en esa época del año sería feroz.

Y la propia corriente en chorro añade otro giro a la historia. El chorro ha tendido a desplazarse hacia el sur sobre Europa en los veranos desde 2000, en un patrón que favorece condiciones relativamente frescas y húmedas en el noroeste de Europa. Esto parece ser una característica de las variaciones naturales en el clima de la Tierra, al menos en parte, pero nuestra comprensión al respecto sigue siendo escasa.

Si el chorro se desplaza hacia el norte, traería temperaturas medias de verano más altas, así como el riesgo de olas de calor inducidas por el bloqueo. Probamos esta combinación por primera vez en 2018 , el verano más cálido registrado en el Reino Unido. El calor del verano europeo ha ido empeorando debido al cambio climático , pero deberíamos prepararnos para algo aún peor en el futuro próximo.

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original .



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