Estudio global advierte seguridad hídrica amenazada por sequías y olas de calor en todo el mundo


La mayor demanda de agua debido al crecimiento de la población mundial, junto con la creciente frecuencia de fenómenos meteorológicos extremos, pone en peligro nuestra seguridad hídrica. 


por la Universidad de Utrecht


Sin embargo, se sabe poco sobre la relación entre el uso del agua por sectores y la ocurrencia de sequías y olas de calor, particularmente a gran escala.

Para explorar esta cuestión, un grupo de investigadores del Departamento de Geografía Física de la Universidad de Utrecht evaluó las respuestas del uso sectorial del agua durante sequías, olas de calor y eventos compuestos (combinados) a escala global. El estudio, “Respuestas sectoriales del uso del agua a las sequías y las olas de calor: análisis desde escalas locales a globales para 1990-2019″, publicado en Environmental Research Letters , muestra que se encuentran respuestas sectoriales más fuertes al uso del agua para las olas de calor en comparación con los impactos durante las sequías.

La investigación es el primer estudio global que cuantifica las respuestas sectoriales al uso del agua ante sequías extremas, olas de calor y eventos compuestos. Las respuestas sectoriales al uso del agua se entienden como cómo las prácticas de uso del agua de los sectores (a saber, doméstico, riego, energía termoeléctrica, manufactura y ganadería) se ven afectadas por la ocurrencia de sequías, olas de calor y eventos compuestos, que podrían llevarlos a aumentar o disminuir su uso de agua o no mostrar ninguna reacción particular a estos extremos hidroclimáticos.

Se analizó una gran cantidad de datos sobre el uso sectorial del agua a escala global, nacional y local durante los últimos 30 años. “Nos centramos en el agua utilizada por varios sectores, a saber, riego, ganadería, doméstico, energético y manufacturero, porque esperábamos respuestas particulares ante la ocurrencia de diferentes eventos extremos “, dice Gabriel Cárdenas Belleza, Ph.D. Candidato en la Universidad de Utrecht y autor principal de esta publicación.

El análisis muestra que los eventos extremos de los últimos treinta años tuvieron impactos sustanciales en los patrones de uso del agua, pero estas respuestas difieren mucho según el sector y la región en todo el mundo.

“Los factores socioeconómicos y los planes públicos de gestión del agua influyen fuertemente en las respuestas al uso del agua, y más aún durante eventos extremos. Por ejemplo, mientras que el oeste continental de Estados Unidos disminuye su uso de agua durante los extremos, el centro de Estados Unidos lo aumenta”, dice Cárdenas. Además, los resultados revelan que el sector doméstico y de riego en general tienen la mayor prioridad para el uso del agua a nivel mundial, sin embargo, durante los extremos se toman medidas más estrictas a favor del sector doméstico.

El análisis también muestra que las olas de calor y los eventos compuestos de sequía y ola de calor en general tienen impactos más fuertes en el uso del agua en comparación con las sequías únicamente. “Las olas de calor y los fenómenos compuestos pueden provocar un mayor uso de agua como consecuencia del aumento temporal de la demanda de agua en condiciones de altas temperaturas, que aún puede satisfacerse debido a la corta duración de tales extremos, en comparación con fenómenos más duraderos como las sequías”. dice Cárdenas.

Los resultados del estudio demuestran la urgencia de recopilar más datos sobre el uso del agua para comprender mejor las implicaciones de los eventos extremos y el cambio climático en diferentes sectores de uso del agua y para mejorar las evaluaciones de la futura escasez de agua.

“Nuestra investigación proporciona un primer paso para evaluar el comportamiento multisectorial del uso del agua durante los extremos. Sin embargo, se necesita más información a escala local de áreas con escasez de datos, como África y partes de Asia y América del Sur, para comprender mejor el comportamiento sectorial del uso del agua. y mejorar las estrategias de gestión del agua”, dice Cárdenas.

Más información: Gabriel A Cárdenas Belleza et al, Respuestas sectoriales del uso del agua a sequías y olas de calor: análisis desde escalas locales a globales para 1990-2019, Environmental Research Letters (2023). DOI: 10.1088/1748-9326/acf82e



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