Una de las olas de calor más extremas de 2023 está ocurriendo en pleno invierno


Las temperaturas en partes de Chile y el norte de Argentina se han elevado a 10°C–20°C por encima del promedio en los últimos días. 


de Matthew Patterson


Los pueblos de la cordillera de los Andes alcanzaron los 38 °C o más , mientras que la capital de Argentina, Buenos Aires, experimentó temperaturas superiores a los 30 °C , rompiendo su anterior récord de agosto en más de 5 °C. Las temperaturas alcanzaron un máximo de 39°C en la localidad de Rivadavia .

Tenga en cuenta que es pleno invierno en esta parte del mundo. Y es lo suficientemente al sur que las variaciones estacionales tienen un impacto sustancial en las temperaturas. Buenos Aires, por ejemplo, está tan al sur como lo están al norte Japón, el Tíbet o Tennessee.

En términos de desviación de las temperaturas que podría esperar en un lugar y una época del año determinados, esta ola de calor es comparable, si no mayor, a las recientes olas de calor en el sur de Europa, EE. UU. y China. En Vicuña, uno de los pueblos de los Andes chilenos que recientemente alcanzó los 38 °C, un día típico de agosto puede tener 18 °C más o menos ; imagínate que hace 20 °C más de lo normal dondequiera que estés ahora.

No es de extrañar que algunos científicos del clima ya hayan sugerido que esta podría ser una de las olas de calor más extremas registradas .

¿Qué está causando el calor extremo?

Durante los últimos seis días, un área persistente de alta presión , o anticiclón, ha permanecido al este de los Andes. También conocido como “subidón de bloqueo”, este parece ser el factor clave del intenso calor.

El bloqueo de los anticiclones puede provocar olas de calor de tres formas principales. En primer lugar, atraen el aire más cálido desde más cerca del ecuador hacia ellos. El sistema también comprime y atrapa el aire, calentándolo, como fue el caso de la ola de calor de 2021 en el noroeste del Pacífico , que rompió el récord de temperatura canadiense en casi 5 °C. Finalmente, la alta presión significa que hay poco aire ascendente y, por lo tanto, poca cobertura de nubes. Esto permite que el sol caliente la tierra continuamente durante el día, acumulando calor .

Una de las olas de calor más extremas de 2023 está ocurriendo en pleno invierno
Anomalía de temperatura el miércoles 2 de agosto de 2023. Las zonas rojas de Chile y el norte de Argentina son mucho más cálidas que el promedio de largo plazo para esta época del año. Crédito: ClimateReanalyzer.org , CC BY-SA

Sin embargo, los científicos necesitan analizar la meteorología de este evento sin precedentes con más detalle para obtener una comprensión más completa.

El Niño hizo que esto fuera más probable

La ola de calor Chile-Argentina puede haber sido más probable por el desarrollo de El Niño en el Océano Pacífico. Los eventos de El Niño, que generalmente ocurren cada cuatro años aproximadamente, se caracterizan por temperaturas cálidas en la superficie del mar en el Pacífico tropical central y oriental. Las temperaturas en el Pacífico central se encuentran actualmente alrededor de 1°C por encima del promedio para la época del año.

Estas temperaturas oceánicas más cálidas hacen que el aire sea más flotante sobre el Pacífico central, lo que hace que el aire se eleve. Esto impulsa cambios en los patrones de circulación atmosférica más allá. Los cambios inducidos por El Niño en la circulación atmosférica generalmente significan una presión más alta y temperaturas invernales más cálidas para esta parte de América del Sur .

El cambio climático lo empeoró

El sistema de bloqueo que impulsa el calor extremo probablemente habría provocado temperaturas cálidas incluso en ausencia del cambio climático antropogénico . Sin embargo, el rápido calentamiento del cambio climático permitió que la ola de calor se volviera verdaderamente sin precedentes.

Una de las olas de calor más extremas de 2023 está ocurriendo en pleno invierno
Un aumento en los promedios significa un aumento en los extremos. Crédito: Comisión Climática de Australia/IPCC, CC BY-SA

Los científicos del clima esperan ver récords de temperatura rotos a medida que nuestro planeta continúa calentándose. Esto se debe a que la distribución de las posibles temperaturas se desplaza cada vez más.

Chile ya experimentó los efectos del cambio climático recientemente a través de una severa ola de calor en febrero, a fines del verano, que resultó en varias muertes por incendios forestales , así como una megasequía de una década . El país rechazó recientemente una reescritura de la constitución que habría ordenado a su gobierno tomar medidas contra la naturaleza y las crisis climáticas.

El impacto a largo plazo de una ola de calor invernal

Las temperaturas más altas ahora parecen haber disminuido en gran medida en los Andes. Sin embargo, las temperaturas todavía están muy por encima del promedio para el norte de Argentina, Bolivia y Paraguay, y permanecerán así durante los próximos cinco días más o menos.

Los impactos de las olas de calor de invierno se conocen menos que las olas de calor de verano. Para Chile, el impacto más probable es sobre la capa de nieve en las montañas , que proporciona agua para beber, para la agricultura y para la generación de energía . Cualquier derretimiento de la capa de nieve probablemente también afectará la diversidad de flora y fauna que se encuentra en los Andes.

En general, esta ola de calor es un recordatorio sorprendente de cómo los humanos están cambiando el clima de la Tierra. Seguiremos viendo extremos sin precedentes hasta que dejemos de quemar combustibles fósiles y de emitir gases de efecto invernadero a la atmósfera.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.



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