El cambio climático aumentará las posibilidades de incendios forestales a nivel mundial, pero los humanos aún pueden reducir el riesgo


Una nueva investigación destaca cómo el riesgo de incendios forestales está aumentando a nivel mundial debido al cambio climático, pero también cómo las acciones y políticas humanas pueden desempeñar un papel fundamental en la regulación de los impactos regionales.


por la Universidad de East Anglia


El estudio, realizado por un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de East Anglia (UEA) en el Reino Unido, muestra que el cambio climático antropogénico es un factor de «empuje» que aumenta el riesgo de incendios forestales a nivel mundial.

El clima de incendios, las condiciones cálidas y secas que conducen a los incendios forestales, está aumentando con el cambio climático, lo que aumenta el riesgo de grandes incendios forestales al hacer que los paisajes sean más susceptibles a quemarse con mayor frecuencia y severidad. Se prevé que los impactos del cambio climático en el riesgo de incendios aumenten en el futuro, y cada grado adicional traerá consigo un mayor riesgo de incendios forestales .

Los modelos climáticos sugieren que en algunas regiones del mundo, por ejemplo, el Mediterráneo y la Amazonía, la frecuencia de las condiciones climáticas de incendios en el período moderno no tiene precedentes en comparación con el clima histórico reciente, debido al calentamiento global inducido por el hombre de alrededor de 1,1 grados centígrados.

Más importante aún, este será el caso en prácticamente todas las regiones del mundo si las temperaturas globales alcanzan un calentamiento de 2 a 3 grados centígrados según la trayectoria actual.

Los modelos climáticos también han demostrado que la probabilidad de algunos de los incendios forestales más recientes y catastróficos en el oeste de EE. UU., Australia y Canadá ha sido significativamente mayor debido al cambio climático histórico.

El artículo, publicado hoy en la revista Reviews of Geophysics , involucró a científicos de la UEA, la Universidad de Swansea, la Universidad de Exeter y Met Office en el Reino Unido, el Centro de Ciencias Climáticas CSIRO en Australia, junto con colegas de EE. UU., Alemania, España y el Países Bajos.

Explora la relación entre las tendencias de los incendios (pasadas, presentes y futuras) y una variedad de controles sobre la actividad de los incendios, incluido el clima, pero también la actividad humana , el uso de la tierra y el cambio en la productividad de la vegetación, que tienen un impacto importante en la ignición de los incendios forestales y su propagación. a través de paisajes.

El autor principal, el Dr. Matthew Jones, del Centro Tyndall para la Investigación del Cambio Climático de la UEA, dijo: «Los incendios forestales pueden tener impactos perjudiciales masivos en la sociedad, la economía, la salud humana y los medios de subsistencia, la biodiversidad y el almacenamiento de carbono. Estos impactos generalmente se magnifican en el caso de incendios forestales.

«Aclarar el vínculo entre las tendencias de incendios forestales y el cambio climático es fundamental para comprender las amenazas de incendios forestales en climas futuros. Las sociedades pueden impulsar o contrarrestar los crecientes riesgos de incendios debido al cambio climático, y las acciones y políticas regionales ciertamente pueden ser importantes para prevenir incendios forestales o reduciendo su gravedad.

«Sin embargo, en última instancia, lucharemos contra la marea de riesgos de incendios en aumento a medida que el mundo se calienta aún más. Redoblar los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y limitar el calentamiento a menos de 2 grados centígrados es lo más efectivo que podemos hacer para evitar lo peor». riesgos de incendios forestales a escala mundial».

Los autores destacan que los humanos tienen efectos regionales importantes en la actividad de incendios forestales en un mundo en calentamiento. Por ejemplo, han aumentado la ignición de incendios y reducido la resiliencia natural de algunos ecosistemas al fuego, sobre todo en las principales zonas de deforestación tropical de la Amazonía e Indonesia.

Por el contrario, los seres humanos también han reducido la propagación de incendios forestales a través de paisajes naturalmente propensos a los incendios al convertir la tierra en agricultura y fragmentar la vegetación natural, como se ha visto en los pastizales de sabana en África, Brasil y el norte de Australia durante las últimas décadas.

También pueden reducir las igniciones no deseadas o utilizar la extinción de incendios para sofocar los incendios forestales, como se ha hecho históricamente en los bosques de los EE. UU., Australia y la Europa mediterránea. Sin embargo, los autores dicen que esto puede tener consecuencias no deseadas en regiones donde el fuego es un componente natural del funcionamiento de los ecosistemas.

Por ejemplo, las políticas que excluyeron agresivamente el fuego del paisaje occidental de los EE. UU. durante el siglo XX dieron como resultado bosques que ahora están sobrecargados con combustibles vegetales, lo que contribuye a incendios forestales más severos durante las sequías recientes. El uso de fuegos de baja intensidad en momentos con condiciones climáticas seguras se considera cada vez más como una herramienta importante para controlar los combustibles y, al mismo tiempo, facilitar las funciones de los ecosistemas naturales.

Los hallazgos clave de los análisis incluyen:

  • La duración de la temporada anual de incendios ha aumentado en 14 días por año (27 %) durante 1979–2019 en promedio a nivel mundial y la frecuencia de días con incendios extremos ha aumentado en 10 días por año (54 %) durante 1979–2019 en promedio a nivel mundial.
  • El clima de incendios ha aumentado significativamente en la mayoría de las regiones del mundo desde la década de 1980. Los aumentos han sido particularmente pronunciados en el oeste de América del Norte, la Amazonía y el Mediterráneo. El clima de incendios ya ha emergido más allá de su variabilidad natural en el Mediterráneo y la Amazonía debido al calentamiento histórico.
  • A 2 grados centígrados, este también será el caso en los bosques boreales de Siberia, Canadá y Alaska y los bosques templados del oeste de los EE. UU. A 3 grados centígrados, prácticamente todas las regiones del mundo experimentarán un clima de incendios sin precedentes.
  • A nivel mundial, el área quemada por los incendios ha disminuido alrededor de una cuarta parte, o 1,1 millones de km 2 , durante 2001-2019. Gran parte de la disminución (590 000 km 2 ) se ha producido en las sabanas africanas, donde anualmente se produce entre el 60% y el 70% del área quemada por el fuego. Los impactos humanos locales/regionales han reducido el área quemada por el fuego en las sabanas tropicales, en combinación con una menor productividad de los pastizales durante las estaciones húmedas (cada vez más secas).
  • Se han observado grandes aumentos en el área quemada en otros lugares, y especialmente en los bosques templados y boreales. Por ejemplo, el área quemada por el fuego ha aumentado en 21 400 km 2 (93 %) en los bosques del este de Siberia y en 3 400 km 2 (54 %) en los bosques del oeste de América del Norte (Pacífico de Canadá y EE. UU. combinados).

La coautora, la Dra. Cristina Santín, de la Universidad de Swansea y el Consejo Nacional de Investigación de España, agregó: «A pesar de que las condiciones climáticas que promueven los incendios forestales ya han aumentado en casi todas las regiones del mundo y continuarán haciéndolo, los factores humanos todavía median». o anular los climáticos en muchas regiones.

«Esperamos que esta investigación ayude a resolver los puntos de vista arraigados y conflictivos sobre el cambio climático frente a la gestión de la tierra como la causa principal de estos incendios catastróficos».

El estudio evaluó 500 trabajos de investigación anteriores y lleva a cabo un nuevo análisis de conjuntos de datos de última generación de observaciones y modelos satelitales. Incluye análisis de tendencias en el clima de incendios y áreas quemadas para regiones del mundo que cubren todos los países, macrorregiones a escala continental y ecosistemas regionales clave para la actividad o el impacto de los incendios.

Para estas mismas regiones, los cambios futuros en el clima de incendios se examinan en incrementos de calentamiento relevantes para la política de 1,5 grados centígrados, 2 grados centígrados, 3 grados centígrados y 4 grados centígrados, lo que brinda información sobre cómo el éxito o el fracaso de las políticas climáticas se corresponden con los riesgos. de incendios forestales con los que tendremos que vivir en el futuro.


Más información: Matthew W. Jones et al, Tendencias globales y regionales y factores impulsores del fuego bajo el cambio climático, 

Revisiones de geofísica (2022). DOI: 10.1029/2020RG000726



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