El cambio climático lleva a Europa hacia un año récord de incendios


Los incendios que han arrasado Europa están en camino de hacer de 2022 un año récord para la pérdida de bosques en el continente, ya que los científicos advierten que el cambio climático ya está contribuyendo a incendios cada vez más feroces.


por Stéphane ORJELLET y Patrick GALEY


Los incendios en partes de Francia, España y Portugal ya han quemado más tierra en lo que va del año que en todo 2021: unas 517 881 hectáreas (5000 km 2 ), o el área equivalente de Trinidad y Tobago.

«La situación es mucho peor de lo esperado, incluso si esperábamos anomalías de temperatura con nuestras previsiones a largo plazo», dijo a la AFP Jesús San Miguel, coordinador del servicio de seguimiento de satélites EFFIS de la Unión Europea.

San Miguel dijo que podría haber algo peor por venir, y agregó que las características del calentamiento global estuvieron presentes en toda la temporada de incendios de este año.

“La ignición es causada por personas (pero) la ola de calor es crítica y está claramente relacionada con el cambio climático ”, dijo.

«La temporada de incendios solía concentrarse de julio a septiembre. Ahora tenemos temporadas más largas e incendios muy intensos. Esperamos que el cambio climático genere mayores condiciones de incendios en Europa».

Las temperaturas se han calentado un poco más de 1,1 grados centígrados desde la era industrial, y las Naciones Unidas dicen que la Tierra actualmente está en camino de calentarse unos 2,7 grados centígrados este siglo.

Este calor adicional es suficiente para hacer que el tipo de olas de calor que asolaron Europa esta semana sea más probable que ocurra y que dure más tiempo cuando lo hacen.

Creciente riesgo de incendio

EFFIS dijo que cerca de 40.000 hectáreas de bosque en Francia se han perdido por incendios en lo que va del año, más de las 30.000 que se quemaron allí en 2021.

España, donde más de 500 personas murieron durante una ola de calor de 10 días este mes, ha visto 190.000 hectáreas quemadas este año, en comparación con 85.000 el año pasado.

El humo de los incendios forestales aumenta la contaminación en Europa
Mapa de Europa que muestra la previsión de concentraciones diarias de material particulado directamente atribuibles a incendios forestales en Francia, España, Portugal y Marruecos, a 20 de julio.

EFFIS dijo que Europa podría terminar 2022 con más tierra quemada por área que 2017, actualmente el peor año registrado para incendios forestales con casi 1,000,000 de hectáreas perdidas.

En todo 2021 se perdieron 470.359 hectáreas de bosque por incendios en Europa, principalmente en Italia y Grecia.

Sin embargo, esos dos países han tenido un año relativamente bueno en términos de incendios forestales: Italia ha perdido 25.000 hectáreas en comparación con más de 150.000 en 2021 y Grecia ha perdido 7.800 en comparación con 130.000 hace un año.

Esta semana, las temperaturas superaron los 40°C por primera vez en Gran Bretaña, donde se han quemado unas 20.000 hectáreas relativamente altas desde enero.

Un estudio realizado en febrero encontró que la proporción de días de julio y agosto de riesgo extremo de incendio en Gran Bretaña aumentaría del 9 por ciento actual al 26 por ciento con 2 °C de calentamiento.

Mark Parrington, científico jefe del servicio de monitoreo atmosférico Copernicus de la UE, dijo que el cambio climático ya ha contribuido a la duración de los incendios forestales cuando estallan.

«Lo que es notable es cuánto tiempo se queman», dijo a la AFP. «Este no es el tipo de cosas que normalmente vemos en Europa.

Las temperaturas más altas combinadas con condiciones de sequía casi sin precedentes en gran parte de Europa contribuyen a que los bosques se sequen, proporcionando las condiciones ideales para que los incendios forestales comiencen y luego se propaguen.

«Hay mucho combustible», dijo Parrington. «En el centro y sur de Europa hay una clara tendencia al alza en el riesgo de incendios «.

Además de dañar los ecosistemas y eliminar la vegetación que absorbe carbono de la tierra, los incendios forestales contribuyen al cambio climático al emitir gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono .

Copernicus dijo esta semana que los incendios en junio y julio en España y Marruecos produjeron alrededor de 1,3 millones de toneladas de CO2 , el nivel más alto de cualquier período equivalente desde que comenzaron los registros en 2003.

Los incendios también afectan la calidad del aire de las poblaciones cercanas. En el suroeste de Francia, se han observado niveles elevados de dióxido de nitrógeno durante días en la ciudad de Burdeos, justo al norte de dos importantes áreas quemadas, e incluso en París, a unos 500 kilómetros (310 millas) al noreste.



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