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El ‘sistema de detección’ detecta ecosistemas en dificultades


Un nuevo «sistema de detección de resiliencia» puede identificar ecosistemas que están en peligro de colapsar, según muestra una investigación. 


por la Universidad de Exeter


El sistema utiliza satélites para detectar áreas de preocupación, incluidas aquellas en riesgo de «puntos de inflexión», y también puede medir el éxito de los esfuerzos de conservación y restauración.

Los ecosistemas resilientes tienen una mayor capacidad para recuperarse de impactos como sequías, incendios e inundaciones, por lo que una disminución de la resiliencia hace que un ecosistema sea más vulnerable. El equipo de investigación, dirigido por el Global Systems Institute (GSI) de la Universidad de Exeter, ha desarrollado un prototipo de sistema de detección. Sus resultados iniciales sugieren que la resiliencia promedio mundial ha disminuido en los últimos 20 años.

«Al identificar las regiones que están perdiendo resiliencia, este sistema nos muestra qué lugares deberían preocuparnos más», dijo el director de GSI, el profesor Tim Lenton. «Puede levantar una bandera roja, guiar la acción para restaurar la resiliencia«.

«Esto es especialmente importante en lugares que podrían tener un punto de inflexión (un umbral que desencadena un cambio irreversible), como la selva amazónica».

Un estudio reciente realizado por el equipo de GSI mostró que la selva amazónica está perdiendo resiliencia, una situación «consistente» con un punto de inflexión que se aproxima que podría desencadenar la extinción y convertir gran parte del bosque en sabana.

El nuevo documento se basa en mediciones regulares del Índice de vegetación de diferencia normalizada (NDVI) para ver cómo responden los ecosistemas a las condiciones cambiantes.

Sus resultados, basados ​​en 20 años de datos NDVI, incluyen:

  • Pérdida «pronunciada» de resiliencia en el Mediterráneo Oriental, América Central y la Caatinga (noreste de Brasil), todos los cuales han estado experimentando sequías prolongadas.
  • Las tendencias más fuertes de disminución de la resiliencia se encuentran en los bosques secos tropicales y subtropicales de hoja ancha, los pastizales montanos y los matorrales.
  • El estudio «amplió» el sur y el este de Asia y escogió regiones de ejemplo donde se ha perdido la resiliencia: bosques caducifolios secos en India, bosques de coníferas en China y una «gran parte» de las praderas esteparias de Mongolia.

El profesor Lenton dijo que el sistema de detección puede medir la efectividad de proyectos como TIST, a través del cual miles de agricultores han plantado y protegido millones de árboles en cuatro países. «Se puede ver si estos proyectos están devolviendo la resiliencia a un ecosistema», dijo.

El sistema ahora debe desarrollarse aún más, y el profesor Lenton dijo que incluir los ecosistemas marinos (no solo los terrestres) sería un gran paso adelante.

El artículo se publica en la revista Philosophical Transactions of the Royal Society B.


Más información: Timothy M. Lenton et al, Un sistema de detección de resiliencia para la biosfera, 

Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences (2022). DOI: 10.1098/rstb.2021.0383



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