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La temperatura del Atlántico Norte ayuda a pronosticar eventos extremos en el noreste de Brasil con hasta tres meses de anticipación


La temperatura de la superficie del mar en el Océano Atlántico Norte puede ser un predictor de hasta tres meses antes de eventos climáticos extremos que involucren lluvias reducidas e intensa sequía en la región Nordeste de Brasil. 


por Luciana Constantino, FAPESP


Este es uno de los principales hallazgos de un estudio realizado por investigadores en Brasil, China, Australia y Alemania, según un artículo publicado en Geophysical Research Letters .

Utilizando una metodología novedosa basada en el concepto de déficit de precipitación, el estudio mostró que en los últimos años la influencia del Atlántico Norte se ha vuelto más persistente que la del Pacífico tropical, hasta ahora considerado uno de los principales factores en la intensidad de las sequías sufridas. por el Noreste. Al mismo tiempo, las conexiones atmosféricas entre el Pacífico y el Atlántico Norte se han vuelto más frecuentes, lo que sugiere que las interacciones entre las cuencas oceánicas tropicales han reforzado las sequías que han ocurrido en la región en las últimas décadas.

“El estudio fue motivado por la severa sequía que duró desde 2012 hasta 2015. Este largo período nos llevó a pensar, desde el punto de vista meteorológico, sobre cómo las temperaturas de los océanos tropicales influyen en el clima. La diferencia ahora es la metodología innovadora que explora los contrastes entre el Pacífico y Atlántico, y el patrón de sequía en el noreste de Brasil. Los hallazgos pueden ser utilizados como una herramienta de gestión para los pronósticos meteorológicos antes de eventos con este potencial», dijo Lincoln Muniz Alves, científico del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) de Brasil. ) y coautor del artículo, dijo a Agência FAPESP.

La sequía de 2012-15 en una parte del noreste ya clasificada como semiárida fue tan intensa que destruyó cultivos y dejó ciudades y pueblos sin agua. Otros estudios ya habían identificado cambios en la circulación atmosférica como la causa principal, lo que sugiere que la temperatura de la superficie del Océano Atlántico, más cálida de lo habitual, y El Niño, un fenómeno climático que implica temperaturas anormalmente cálidas en el Pacífico, jugaron un papel activo.

Este El Niño fue considerado uno de los más impactantes (después de los registrados en 1982-83 y 1997-98) y causó pérdidas en diferentes partes del mundo. En Brasil, los efectos adversos incluyeron una intensa sequía en el Nordeste y la Amazonía, una estación seca mucho más larga de lo habitual en el Norte y varias partes del centro de Brasil (áreas del norte de los estados de Minas Gerais y Goiás, así como el Distrito Federal), y inundaciones en el Sur.

«Este tipo de El Niño, conocido como ‘canónico’ porque el calentamiento anómalo ocurre en la misma área específica del Océano Pacífico, ha cambiado tanto en términos de ubicación como de intensidad. Paralelamente, hemos visto un calentamiento anómalo en el Atlántico tropical en las últimas décadas. Basado en nuestro análisis multifacético, el artículo proporciona amplia evidencia para que los meteorólogos puedan monitorear las señales provenientes del Atlántico tropical con varios meses de anticipación. La influencia del Pacífico es innegable, pero el Atlántico tiene más», dijo Alves.

Nuevos parámetros

Como explicaron los autores, el estudio utilizó métodos como la coherencia de fase no lineal y el análisis de sincronización de eventos generalizados para comprender los mecanismos de causa y efecto que subyacen a los fenómenos climáticos investigados. Para ello, las relaciones entre la variabilidad de la temperatura de la superficie del mar y el índice de precipitación estándar se interpretaron como interacciones directas, mientras que entre los océanos se interpretaron como efectos indirectos sobre los niveles de precipitación.

Los investigadores utilizaron datos de precipitación del Centro de Predicción del Clima (CPC), una rama del Servicio Meteorológico Nacional de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA-NWS). Seleccionaron cuatro regiones: el Nordeste de Brasil, centro de la sequía durante décadas; un área denominada Niño 3, donde hubo una intensa actividad de El Niño Oscilación del Sur (ENOS); y el Atlántico Norte y Sur, áreas analizadas en estudios previos.

Para verificar la consistencia, compararon los resultados con Niño 4, un área que incluye el Pacífico ecuatorial central y parte del Atlántico Sur. Para cada dominio, calcularon la media espacial de la variable de interés y las anomalías diarias en relación con una línea de base para el período 1981-2010. La temporada de lluvias se definió como enero-abril, y la seca como mayo-agosto.

Concluyeron que el Atlántico Norte fue la principal influencia en la escasez de precipitaciones y la ocurrencia de sequías durante el período analizado. Las frecuencias de precipitación y temperatura de la superficie del mar cambiaron después de eventos muy fuertes de El Niño y La Niña, aumentando la probabilidad de coherencia de fase.

“Ya no existe un patrón normal o lineal como el que se vio hace tres décadas”, dijo Alves. «Varios otros estudios han corroborado nuestros resultados. Nuestra metodología muestra que no existe un patrón lineal como base para el pronóstico y que se deben abandonar los enfoques convencionales. Resaltamos la importancia de observar otros océanos en lugar de centrarnos solo en el Pacífico».

El artículo también concluye que otros factores, como los cambios en el uso del suelo, pueden provocar alteraciones en el ciclo hidrológico , como ya lo demostraron los estudios de modelado, especialmente en lo que respecta a la cuenca del Amazonas. Por esta razón, los científicos sugieren que la investigación adicional que utilice la metodología que han desarrollado debería investigar cómo los cambios en el uso de la tierra alteran las características e interacciones climáticas.

«Cuando hablamos de cambio climático, también hablamos de impactos socioeconómicos y el efecto sobre la biodiversidad. Los centros meteorológicos pueden usar el modelo para trabajar en la prevención como un aporte a la política pública y la toma de decisiones sobre la mitigación de eventos extremos», dijo Alves. dijo.


Más información: Y. Mao et al, La coherencia de fase entre los océanos circundantes mejora la escasez de precipitaciones en el noreste de Brasil, 

Cartas de investigación geofísica (2022). DOI: 10.1029/2021GL097647



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