¿Cómo obtuvo la Tierra su agua?


por la Institución Carnegie para la Ciencia


El agua de la Tierra podría haberse originado a partir de interacciones entre las atmósferas ricas en hidrógeno y los océanos de magma de los embriones planetarios que comprendieron los años de formación de la Tierra, según un nuevo trabajo de Anat Shahar de Carnegie Science y Edward Young y Hilke Schlichting de UCLA. Sus hallazgos, que podrían explicar los orígenes de las características distintivas de la Tierra, se publican en Nature .

Durante décadas, lo que los investigadores sabían sobre la formación de planetas se basaba principalmente en nuestro propio sistema solar. Aunque hay algunos debates activos sobre la formación de gigantes gaseosos como Júpiter y Saturno, se acepta ampliamente que la Tierra y los otros planetas rocosos se formaron a partir del disco de polvo y gas que rodeaba a nuestro sol en su juventud.

A medida que objetos cada vez más grandes chocaban entre sí, los planetesimales bebés que finalmente formaron la Tierra se hicieron más grandes y más calientes, derritiéndose en un vasto océano de magma debido al calor de las colisiones y los elementos radiactivos. Con el tiempo, a medida que el planeta se enfriaba, el material más denso se hundió hacia adentro, separando la Tierra en tres capas distintas: el núcleo metálico y el manto y la corteza rocosos de silicato.

Sin embargo, la explosión de la investigación de exoplanetas durante la última década informó un nuevo enfoque para modelar el estado embrionario de la Tierra.

“Los descubrimientos de exoplanetas nos han dado una apreciación mucho mayor de lo común que es que los planetas recién formados estén rodeados de atmósferas ricas en hidrógeno molecular , H 2 , durante sus primeros millones de años de crecimiento”, explicó Shahar. “Eventualmente, estas envolturas de hidrógeno se disipan, pero dejan sus huellas dactilares en la composición del joven planeta”.

Usando esta información, los investigadores desarrollaron nuevos modelos para la formación y evolución de la Tierra para ver si los rasgos químicos distintivos de nuestro planeta natal podrían replicarse.

Usando un modelo recientemente desarrollado, los investigadores de Carnegie y UCLA pudieron demostrar que en los primeros tiempos de la existencia de la Tierra, las interacciones entre el océano de magma y una protoatmósfera de hidrógeno molecular podrían haber dado lugar a algunas de las características distintivas de la Tierra, como su abundancia de agua. y su estado general de oxidación.

Los investigadores utilizaron modelos matemáticos para explorar el intercambio de materiales entre las atmósferas de hidrógeno molecular y los océanos de magma al observar 25 compuestos diferentes y 18 tipos diferentes de reacciones, lo suficientemente complejos como para generar datos valiosos sobre la posible historia formativa de la Tierra, pero lo suficientemente simples como para interpretarlos completamente.

Las interacciones entre el océano de magma y la atmósfera en su bebé Tierra simulada dieron como resultado el movimiento de grandes masas de hidrógeno hacia el núcleo metálico, la oxidación del manto y la producción de grandes cantidades de agua.

Incluso si todo el material rocoso que chocó para formar el planeta en crecimiento estuviera completamente seco, estas interacciones entre la atmósfera de hidrógeno molecular y el océano de magma generarían grandes cantidades de agua, revelaron los investigadores. Otras fuentes de agua son posibles, dicen, pero no necesarias para explicar el estado actual de la Tierra.

“Esta es solo una posible explicación para la evolución de nuestro planeta, pero que establecería un vínculo importante entre la historia de formación de la Tierra y los exoplanetas más comunes que se han descubierto orbitando estrellas distantes, que se llaman Súper-Tierras y sub-Neptunos”, dijo Shahar. concluyó.

Este proyecto fue parte del proyecto AEThER interdisciplinario y multiinstitucional, iniciado y dirigido por Shahar, que busca revelar la composición química de los planetas más comunes de la galaxia de la Vía Láctea (Super-Tierras y sub-Neptunos) y desarrollar un marco para detectando firmas de vida en mundos distantes. Este esfuerzo se desarrolló para comprender cómo la formación y evolución de estos planetas dan forma a sus atmósferas. Esto podría, a su vez, permitir a los científicos diferenciar biofirmas verdaderas, que solo podrían ser producidas por la presencia de vida, de moléculas atmosféricas de origen no biológico.

“Telescopios cada vez más potentes están permitiendo a los astrónomos comprender las composiciones de las atmósferas de los exoplanetas con detalles nunca antes vistos”, dijo Shahar. “El trabajo de AEThER informará sus observaciones con datos experimentales y de modelado que, esperamos, conduzcan a un método infalible para detectar signos de vida en otros mundos”.

Más información: Edward Young, Tierra formada por atmósferas primordiales de H2, Nature (2023). DOI: 10.1038/s41586-023-05823-0 . www.nature.com/articles/s41586-023-05823-0



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