El cambio climático está cerrando la brecha de temperatura diaria: las nubes podrían ser la causa


El cambio climático está reduciendo la diferencia entre la temperatura máxima diaria y la temperatura mínima diaria en muchas partes del mundo. 


por la Universidad de Texas en Austin


La brecha entre los dos, conocida como rango de temperatura diurna (DTR), tiene un efecto significativo en las temporadas de crecimiento, el rendimiento de los cultivos, el consumo de energía residencial y los problemas de salud humana relacionados con el estrés por calor. Pero por qué y dónde se reduce el DTR con el cambio climático ha sido un misterio.

Los investigadores que forman parte de un nuevo estudio internacional que examinó el DTR a finales del siglo XX creen haber encontrado la respuesta: un aumento de las nubes , que bloquea la radiación de onda corta entrante del sol durante el día.

Esto significa que, si bien se espera que tanto la temperatura máxima diaria como la mínima diaria continúen aumentando con el cambio climático, la temperatura máxima diaria aumentará a un ritmo más lento. El resultado final es que el DTR continuará reduciéndose en muchas partes del mundo, pero los cambios variarán dependiendo de una variedad de condiciones locales, dijeron los investigadores.

El estudio, publicado en la revista Geophysical Research Letters , es el primero en utilizar modelos informáticos de alta resolución para profundizar en el problema de la disminución del DTR de la Tierra, en particular en su relación con la cobertura de nubes.

«Las nubes son una de las grandes incertidumbres en términos de proyecciones climáticas», dijo el coautor Dev Niyogi, profesor de la Escuela de Geociencias Austin Jackson de la Universidad de Texas. «Cuando hacemos esto con un marco de modelado de resolución espacial muy alta, nos permite simular nubes explícitamente».

El autor principal, Doan Quang Van, profesor asistente en el Centro de Ciencias Computacionales de la Universidad de Tsukuba en Japón, dijo que esto es vital para comprender el futuro del DTR.

«Las nubes juegan un papel vital en la variación de la temperatura diurna al modular los procesos de radiación solar, que en consecuencia afectan el intercambio de calor en la superficie terrestre», dijo.

El equipo incluyó a científicos del Departamento de Ciencias Geológicas de la Escuela UT Jackson, el Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, la Universidad de Ciencias de la Ingeniería de Shanghai, la Academia de Defensa Nacional de Japón y la Universidad de Tsukuba en Japón. El trabajo de modelado utilizó supercomputadoras en el Centro de Ciencias Computacionales de la Universidad de Tsukuba.

Usando las supercomputadoras, el equipo pudo modelar la complicada interacción de los procesos de la superficie terrestre en el cambio climático. Estos incluyen cambios en el uso de la tierra (como la deforestación), la humedad del suelo , la precipitación, la nubosidad y otros factores que pueden afectar la temperatura en una región local. Al crear un modelo con una cuadrícula de resolución más fina (cuadrículas de 2 kilómetros cuadrados en lugar de las cuadrículas de 100 kilómetros utilizadas en la mayoría de los modelos climáticos ) , los investigadores pudieron analizar más de cerca los impactos del cambio climático .

El equipo se centró en dos áreas: la región de Kanto de Japón y la península de Malasia. Utilizaron el período de 10 años de 2005 a 2014 como referencia y luego ejecutaron diferentes escenarios climáticos para proyectar lo que sucederá con el DTR en las dos regiones a fines de siglo. Descubrieron que la brecha de temperatura se cierra en aproximadamente 0,5 grados centígrados en la región templada de Kanto y en 0,25 grados centígrados en la península de Malasia, que es más tropical. Los investigadores atribuyen estos cambios en gran parte a una mayor cobertura de nubes durante el día que se esperaría que se desarrollara bajo estas condiciones climáticas.

Los investigadores dijeron que el estudio puede ayudar a los científicos a mejorar los modelos climáticos globales actuales y ayudar a comprender cómo la reducción de DTR afectará a la sociedad y al medio ambiente a medida que el clima continúa calentándose.

«Es muy importante saber cómo cambiará la DTR en el futuro porque modula el metabolismo humano, animal y vegetal», dijo Quang Van. «También modula la circulación atmosférica local, como la brisa terrestre-marina».


Más información: Quang-Van Doan et al, Causas del calentamiento asimétrico de la temperatura subdiurna en respuesta al calentamiento global, 

Cartas de investigación geofísica (2022). DOI: 10.1029/2022GL100029



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