Investigadores realizan el primer estudio sobre la adaptación cultural al cambio climático


A medida que aumentan los impactos del cambio climático, la sociedad y las personas luchan por adaptarse a los desafíos de la nueva realidad. Sin embargo, el cambio es difícil y adaptarse a nuevas formas de vida o de hacer negocios a menudo requiere un cambio de cultura.


por la Universidad de Maine


Para determinar cómo la cultura y la sociedad se adaptan a un clima cambiante, un equipo de investigadores de la Universidad de Maine y la Universidad de Vermont (UVM) han realizado el primer estudio sobre adaptación cultural al cambio climático. Utilizando la ciencia de la evolución cultural para examinar datos sobre qué cultivos plantan los agricultores en los EE. UU., su trabajo puede ayudar a inspirar soluciones políticas más efectivas para sobrevivir frente a los efectos nocivos del calentamiento global.

Tim Waring, profesor asociado del Centro Senador George J. Mitchell para Soluciones de Sostenibilidad de la Universidad de Maine y de la Facultad de Economía, encabezó el proyecto.

“La adaptación consiste en encontrar una mejor adaptación al medio ambiente. Sabemos que los humanos evolucionan y se adaptan cambiando su cultura”, dice Waring. “Pero sabemos muy poco sobre si la cultura se está adaptando al cambio climático actual y cómo lo hace”.

En su artículo , publicado en Philosophical Transactions of the Royal Society B , Waring y sus colegas definen la adaptación cultural como un cambio a nivel de población, o la difusión de un comportamiento que proporciona un beneficio en un entorno cambiado.

“Hay tres ingredientes para la adaptación”, dice Waring, “una nueva práctica, que proporciona un beneficio y luego se extiende”.

Con estos criterios, los investigadores compararon el clima en el que diferentes cultivos crecen mejor con el clima real, utilizando datos sobre cultivos plantados en cada condado de EE. UU. durante los últimos 14 años. Descubrieron que en gran parte de los EE. UU., los agricultores han cambiado los cultivos que plantan de una manera que se adapta mejor a los cambios recientes en el clima.

Estudiar la adaptación cultural al cambio climático puede mejorar la investigación porque permite comparaciones más rigurosas para mostrar dónde se está produciendo la adaptación.

Por ejemplo, en Maine, los condados del norte y del oeste han cambiado los cultivos de una manera que sigue al reciente cambio climático. Pero los investigadores descubrieron que la adaptación de los cultivos al cambio climático no se produce en todas partes. En algunas regiones, los cultivos se han vuelto aún menos adecuados al cambio climático.

“Nuestra investigación muestra que muchos agricultores de Maine ya se están adaptando al cambio climático. Siempre lo han hecho. Eso es lo que hacen los agricultores”, dice Waring.

Este nuevo enfoque de adaptación climática basado en la cultura también puede brindar información a los formuladores de políticas al distinguir el proceso de adaptación de los objetivos políticos y los resultados beneficiosos para la sociedad.

Por ejemplo, el equipo también exploró si el cambio climático influyó en el uso de cultivos de cobertura en los EE. UU. Concluyeron que el reciente aumento en los cultivos de cobertura puede deberse a la adaptación cultural, pero no al cambio climático . En cambio, muchos agricultores están adaptando sus prácticas para aprovechar los incentivos financieros para los cultivos de cobertura.

“Esto demuestra por qué es tan importante comprender la adaptación cultural. La adaptación es una fuerza poderosa, pero debemos apuntar a los problemas que queremos resolver”, dice Waring. “Este enfoque abre una nueva frontera en la investigación y las políticas de adaptación al clima . Apenas estamos comenzando”.

Más información: Timothy M. Waring et al, Operacionalización de la adaptación cultural al cambio climático: ejemplos contemporáneos de la agricultura de Estados Unidos, Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences (2023). DOI: 10.1098/rstb.2022.0397



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