Los bosques pueden ayudar a gestionar el agua en medio del desarrollo y el cambio climático


En las áreas cercanas a Raleigh proyectadas para ver un mayor desarrollo futuro, mantener árboles u otras zonas verdes alrededor de las vías fluviales podría ayudar a reducir la velocidad de los arroyos durante las condiciones húmedas y mantener su flujo durante las condiciones secas. 


por la Universidad Estatal de Carolina del Norte


Sin embargo, los investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte detrás de un estudio reciente advirtieron que estos llamados «amortiguadores ribereños» no serían una bala mágica para administrar el agua a medida que aumenta el desarrollo y el clima se vuelve más cálido y húmedo.

«Las zonas de amortiguamiento son buenas para las cuencas hidrográficas; hay mucha literatura que muestra que son excelentes para la cantidad y la calidad del agua», dijo la autora principal del estudio, Elly T. Gay, estudiante de posgrado en recursos forestales y ambientales en NC State. «Pero en el futuro, las zonas de amortiguamiento aisladas pueden no ser viables como la única opción para mitigar las consecuencias negativas que un mayor desarrollo y un clima más variable podrían tener sobre la cantidad de agua; deben combinarse con otras estrategias de gestión».

Los bosques pueden filtrar el agua y también pueden reducir la velocidad del agua para evitar inundaciones o mantener altos los niveles de agua durante las sequías, dijo la coautora del estudio Katherine Martin, profesora asistente de recursos forestales y ambientales en NC State. Alternativamente, los caudales de los arroyos pueden ser más extremos en áreas urbanas con más superficies pavimentadas. Las zonas de amortiguamiento ribereñas son una herramienta para ayudar a gestionar el agua en las zonas urbanas.

«La hidrología urbana es mucho más llamativa», dijo Martin. «Cuando llueve, y tienes un área con muchos edificios y caminos, la lluvia va inmediatamente a los arroyos. No hay mucho tiempo para que se filtre en el suelo. En los bosques, el agua se filtra a través del suelo , y utilizado por las plantas. Es un proceso más lento de llevar el agua a la corriente, incluso si no está lloviendo. Eso es importante para las especies acuáticas, por lo que tienen suficiente agua. Cuando los niveles de la corriente son bajos, los contaminantes se concentran».

En el estudio, los investigadores proyectaron el flujo promedio de la corriente entre 2017 y 2060 para la cuenca del río Upper Neuse, la cuenca que comienza en Durham, desemboca en el lago Falls para suministrar agua a Raleigh y desemboca en Goldsboro. Modelaron el impacto de tres escenarios diferentes para zonas de amortiguamiento ribereñas para ver cómo afectarían el flujo de la corriente: Probaron un escenario de «negocios como de costumbre» con bosques o espacios verdes existentes, que incluye un área de amortiguamiento exigida por el estado de 50 pies, así como muchas áreas que estaban exentas. También observaron un escenario con 50 pies de zonas de amortiguamiento boscosas en toda la cuenca; y un escenario donde las zonas de amortiguamiento del bosque se extendieron a 100 pies.

También proyectaron el impacto del cambio climático en la precipitación y la temperatura, y si el desarrollo de baja intensidad continuara creciendo.

«Modelamos un escenario de mayores emisiones de gases de efecto invernadero, pero la precipitación no fue particularmente extrema», dijo Martin. «También estábamos interesados ​​en probar cómo el desarrollo ampliado afectaría el flujo de la corriente debido a este vínculo entre el aumento de la superficie impermeable y el impacto que tiene en la cantidad y calidad del agua».

Descubrieron que, en promedio, aumentaría el caudal diario a lo largo de la cuenca. Proyectaron que el caudal promedio diario aumentaría hasta un 28 % en algunas áreas sin zonas de amortiguamiento.

En condiciones más húmedas, vieron que las zonas de amortiguamiento se relacionaban con mayores reducciones en el flujo de agua en algunas de las áreas más desarrolladas.

Durante los períodos secos, vieron que las zonas de amortiguamiento tenían resultados mixtos. En algunas áreas, las zonas de amortiguamiento en realidad se vincularon con reducciones en el flujo diario de la corriente durante los períodos secos, por lo que es lo contrario de lo que esperaban ver. Sin embargo, las zonas de amortiguamiento parecieron ayudar a mantener los niveles de agua en áreas en ambos extremos del espectro de desarrollo: las zonas de amortiguamiento ayudaron a mantener el flujo de agua en un área de la cuenca con la mayor cantidad de desarrollo futuro, y también ayudaron a mantener los niveles de agua en áreas que están aún no desarrollado.

«Descubrimos que las zonas de amortiguamiento pueden aumentar el flujo durante los eventos de flujo más bajo y pueden disminuir el flujo durante los eventos de flujo más alto en áreas más localizadas», dijo Gay. «Estas áreas localizadas generalmente se encuentran en los lugares con los niveles más altos de desarrollo; descubrimos que las zonas de amortiguamiento tuvieron el mayor efecto en esas áreas».

Sin embargo, los investigadores dijeron que los efectos no fueron tan sorprendentes como esperaban y que hubo poca diferencia cuando compararon las zonas de influencia de 50 y 100 pies.

«Esto sugiere que las zonas de amortiguamiento desempeñan un papel en la mitigación de los extremos del caudal, pero no puede ser la única estrategia», dijo Martin. «Necesitamos un plan integral para el futuro si queremos mantener una alta calidad del agua que incluya no solo zonas de amortiguamiento ribereñas, sino también más espacios verdes y más grandes, que tienen una gran cantidad de beneficios más allá del agua».

El estudio, «Las zonas de amortiguamiento ribereñas aumentan el flujo base futuro y reducen los flujos máximos en una cuenca en desarrollo», se publicó en línea en Science of The Total Environment .

Más información: Elly T. Gay et al, Las zonas de amortiguamiento ribereñas aumentan el caudal base futuro y reducen los caudales máximos en una cuenca en desarrollo, Science of The Total Environment (2022). DOI: 10.1016/j.scitotenv.2022.160834



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