18 enormes desastres de miles de millones de dólares: el cambio climático ayudó a que 2022 fuera el tercer año más caro registrado


de Stacy Morford


Los desastres meteorológicos en EE. UU. se están volviendo más costosos a medida que más personas se mudan a áreas vulnerables y el cambio climático aumenta los riesgos de calor y lluvia extremos, advirtió la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica al publicar su informe anual de desastres de miles de millones de dólares el 10 de enero de 2023.

Incluso con una temporada de huracanes promedio , 2022 tuvo el tercer número más alto de desastres de miles de millones de dólares en los EE. UU. desde 1980.

En total, 18 desastres causaron daños por valor de más de mil millones de dólares estadounidenses cada uno. La lista incluía tres huracanes, dos brotes de tornados , una destructiva temporada de incendios, varias tormentas extremas y una sequía que perturbó sectores de la economía.

También fue el tercer año más costoso , en comparación con años anteriores ajustados por inflación, debido principalmente a los daños generalizados del huracán Ian en Florida. En conjunto, los desastres de 2022 superaron los $165 mil millones, sin contar los daños que aún se están contabilizando por las tormentas invernales de diciembre.

Varios científicos escribieron sobre los desastres meteorológicos del año y las conexiones con el cambio climático . Aquí hay tres lecturas esenciales del archivo de The Conversation:

1. Huracán Ian

El desastre meteorológico estadounidense más costoso de 2022 fue el huracán Ian, que se convirtió en una tormenta monstruosa sobre las cálidas aguas del Golfo de México a fines de septiembre.

Ian golpeó las islas de barrera frente a Fort Myers, Florida, con vientos sostenidos de 150 mph, empatando con la quinta velocidad de viento más fuerte registrada en EE. UU. Su marejada ciclónica barrió los vecindarios costeros, donde la población ha aumentado en los últimos años, y sus lluvias inundaron una gran parte del estado. Veinte pulgadas de lluvia cayeron en Daytona Beach, provocando erosión con consecuencias devastadoras.

Solo en Florida se atribuyeron al menos 144 muertes a la tormenta , y el daño total se acercó a los $113 mil millones.

¿El calentamiento global jugó un papel?

De alguna manera, sí, pero todavía hay muchas incógnitas en lo que respecta a los huracanes, explicaron los climatólogos Matthew Barlow de UMass-Lowell y Suzana Camargo de la Universidad de Columbia .

Por ejemplo, «está claro que el cambio climático aumenta el límite superior de la fuerza de los huracanes y la tasa de lluvia, y que también eleva el nivel promedio del mar y, por lo tanto , las marejadas ciclónicas «, escribieron Barlow y Camargo.

Menos clara es la influencia del calentamiento global en la frecuencia de los huracanes, aunque las investigaciones apuntan a un aumento en la fuerza de las tormentas que se forman. «Esperamos que más de ellos sean tormentas importantes», escribieron Barlow y Camargo. «El huracán Ian y otras tormentas recientes, incluida la temporada del Atlántico 2020, brindan una imagen de cómo puede ser eso».

2. La sequía

El segundo desastre más costoso, con más de $22 mil millones, fue la sequía generalizada en gran parte del oeste de EE. UU. y partes del medio oeste. Dejó los embalses cerca de mínimos históricos, interrumpió la agricultura en varios estados y cerró temporalmente el tráfico de barcazas en el río Mississippi.

En un momento, 2.000 barcazas quedaron atascadas a lo largo del río, por donde viaja el 92% de las exportaciones agrícolas estadounidenses.

Los ríos del tamaño del Mississippi pueden tardar en responder a las sequías, pero durante la sequía repentina de 2022, el río cayó 20 pies en menos de tres meses, a pesar de que sus principales afluentes fluían a niveles normales, escribió el científico terrestre Ray Lombardi . Angela Antipova y Dorian Burnette de la Universidad de Memphis.

Describieron la caída dramática en los niveles de agua del río como una «anticipación de un futuro alterado por el clima».

«Las temperaturas atmosféricas más cálidas tienen el potencial de evaporar más agua, provocando sequías, y de retener más agua, provocando precipitaciones extremas», escribieron los científicos. «Durante los últimos 100 años, los cambios de año a año de muy seco a muy húmedo en el valle del río Mississippi se han vuelto más frecuentes. Esperamos que esta tendencia continúe a medida que las temperaturas globales continúan aumentando debido al cambio climático».

3. Tormentas extremas e inundaciones

Muchos de los desastres de mil millones de dólares de 2022 involucraron tormentas extremas, incluido granizo, tornados y un derecho que dañó las líneas eléctricas desde Wisconsin hasta Virginia Occidental.

También fue un verano de inundaciones, que comenzó con la lluvia cayendo sobre la nieve que convirtió el río Yellowstone en un torrente sin precedentes. St. Louis, Dallas, el este de Kentucky, el sur de Illinois y el Valle de la Muerte sufrieron inundaciones cada 1000 años. Las tormentas en el sur noquearon el frágil suministro de agua de Jackson, Mississippi, durante semanas.

Los modelos climáticos han demostrado consistentemente que los eventos de lluvias extremas se volverán más comunes a medida que el clima se calienta, escribió el científico climático Shuang-Ye Wu de la Universidad de Dayton .

Algo de eso es física básica: el aire más cálido aumenta la cantidad de humedad que la atmósfera puede contener en aproximadamente un 7% por grado Celsius. El aumento de la humedad puede aumentar el calor latente en las tormentas, aumentando su intensidad y provocando lluvias más intensas, explicó Wu.

Aunque los humanos se están volviendo más expertos en la gestión de los riesgos climáticos, una investigación publicada en 2022 descubrió que las inundaciones y sequías extremas siguen siendo más mortales y costosas, y es probable que los costos sigan aumentando.

«El verano pasado podría darnos una idea de nuestro futuro cercano a medida que estos eventos climáticos extremos se vuelven más frecuentes», escribió Wu. «Sin embargo, decir que esta es la nueva ‘normalidad’ es engañoso. Sugiere que hemos alcanzado un nuevo estado estable, y eso está lejos de la verdad».

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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