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Plantar árboles no siempre es una forma efectiva de retener el dióxido de carbono


La plantación de árboles se ha considerado ampliamente como una forma eficaz de retener el carbono a medida que aumentan los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera. 


por la Universidad de Gotemburgo


Pero ahora los investigadores de la Universidad de Gotemburgo y otros lugares advierten que los bosques en tierras pobres en nutrientes no serán un sumidero de carbono adicional a largo plazo. A medida que los bosques envejecen, su absorción de CO 2 disminuye y, cada vez que se plantan bosques, existe el riesgo de que se libere carbono adicional del suelo.

La capacidad de las plantas para retener carbono es un factor clave para calcular los efectos del cambio climático a medida que aumentan los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera.

Los científicos ahora han medido cuánta biomasa crece bajo el aire con concentraciones elevadas de CO 2 en varios experimentos de campo a largo plazo. La estimulación del crecimiento era deficiente o faltaba cuando las plantas vivían en suelos pobres , en algunos casos después de solo diez años.

«La biomasa total que une el carbono no fue estimulada más por los niveles elevados de CO 2 en nuestros experimentos a lo largo del tiempo. Exactamente cuándo se desaceleró el crecimiento dependió de varios factores, pero uno importante fue la cantidad de nitrógeno que contenía el suelo«, dice Louise Andresen, investigador de la Universidad de Gotemburgo.

Una imagen más matizada

Otros factores que no se habían tenido en cuenta anteriormente son que algunos árboles mueren y, por lo tanto, dejan de fijar el dióxido de carbono. En cambio, su carbono se libera prematuramente. Si bien ha habido debate sobre el tamaño de la capacidad de nuestros bosques para mitigar el efecto invernadero en el pasado, este estudio publicado en la revista científica Global Change Biology proporciona una imagen más matizada.

«Ahora sabemos que los humanos no podemos simplemente silenciar nuestras conciencias plantando bosques; a largo plazo, en realidad no ayuda. Lo único que ayudará es que la humanidad reduzca sus emisiones de gases de efecto invernadero «, dice Louise Andresen.

Los investigadores también advierten que la plantación real de árboles puede tener efectos negativos importantes. Un páramo o una tierra similar a la tundra es un buen sumidero de carbono tal como es. Si se introducen máquinas para preparar el suelo para la siembra, existe un alto riesgo de que el carbono adherido al suelo se libere a la atmósfera.

Nivel de nitrógeno en el suelo crucial

Anteriormente, la teoría predominante era que el dióxido de carbono elevado conduce a un aumento en el crecimiento de la biomasa. Al igual que se supone que es bueno hablar con tus plantas para que crezcan mejor. En experimentos al aire libre en los EE. UU., Suiza, Dinamarca y otros lugares, los bosques, pastos y otra vegetación fueron expuestos a un nivel manipulado de dióxido de carbono en el aire, y luego los investigadores midieron el crecimiento de la biomasa. Donde el suelo tenía una baja concentración de nitrógeno, los investigadores pudieron ver que la biomasa dejaba de aumentar después de unos años de crecimiento.

«Esas no son buenas noticias, dado que los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra han aumentado de 380 ppm a más de 410 ppm solo en los últimos 20 años. Después de estos largos experimentos, sabemos más sobre cómo responde la vegetación a los niveles elevados de dióxido de carbono. Cuando se tiene en cuenta todo el ecosistema, la fertilidad del suelo y todo el ciclo de vida de la planta, muchos ecosistemas no aumentan la cantidad de carbono que unen», dice Louise Andresen.


Más información: Julia Maschler et al, Enlaces a través de escalas ecológicas: Respuestas de la biomasa vegetal al CO 2 elevado, 

Biología del cambio global (2022). DOI: 10.1111/gcb.16351



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