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Tres de los cuatro instrumentos del telescopio Webb de la NASA listos para la ciencia


Tres de los cuatro instrumentos científicos del Telescopio Espacial James Webb de la NASA han completado sus actividades de puesta en marcha y están listos para la ciencia.


por Alise Fisher, NASA


Cada uno de los instrumentos de Webb tiene múltiples modos de operación, que deben probarse, calibrarse y, en última instancia, verificarse antes de que puedan comenzar a realizar actividades científicas. El último instrumento para completar este proceso, el espectrógrafo de infrarrojo cercano, o NIRSpec, tiene cuatro modos clave que el equipo confirmó oficialmente como listos para usar.

«Lo logramos: ¡NIRSpec está listo para la ciencia! Este es un momento increíble, el resultado del arduo trabajo de tantas personas y equipos de JWST y NIRSpec durante más de dos décadas. Estoy muy orgulloso de todos», dijo Pierre Ferruit. , científico del proyecto Webb con la ESA (Agencia Espacial Europea) e investigador principal de NIRSpec. «Ahora es el momento de la ciencia, y estoy ansioso por ver los primeros resultados científicos provenientes de las observaciones de NIRSpec. No tengo ninguna duda de que serán fantásticos. Muchas gracias a todos los que hicieron esto posible a lo largo de los años, ¡excelente trabajo!»

El modo final verificado para NIRSpec fue el modo de espectroscopia multiobjeto, una capacidad clave que permite a Webb capturar espectros, o arco iris de luz infrarroja, de cientos de objetivos cósmicos diferentes a la vez. En el modo de espectroscopia multiobjeto, NIRSpec puede abrir y cerrar individualmente unas 250.000 persianas pequeñas, todas del ancho de un cabello humano, para ver algunas partes del cielo mientras bloquea otras. Al controlar esta «matriz de microobturadores», Webb puede observar múltiples objetivos específicos mientras reduce la interferencia de otros.

La confirmación del modo de espectroscopia multiobjeto de NIRSpec marca la primera vez que esta capacidad se verifica para su uso desde el espacio . Permitirá a NIRSpec caracterizar todo, desde los objetos más débiles del universo hasta la formación de galaxias y cúmulos de estrellas.

NIRSpec fue construido para la ESA por un consorcio de empresas europeas lideradas por Airbus Defence and Space, con el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, proporcionando sus subsistemas de detector y microobturador.

De los 17 modos de instrumento en total en los cuatro instrumentos de Webb, solo queda un modo por verificar, para la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam). Cuando el equipo confirme este modo restante, el proceso de meses de preparación de Webb para la ciencia se completará formalmente.

El proceso de puesta en servicio de Webb culmina el 12 de julio, con el lanzamiento de las primeras imágenes a todo color y datos espectroscópicos del telescopio, y el comienzo oficial de su misión científica.



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