Un clima más cálido causado por el cambio climático podría significar más mosquitos, según un estudio


Un ambiente más cálido podría significar más mosquitos, ya que a sus depredadores les resulta más difícil controlar la población, según un estudio reciente dirigido por investigadores de la Virginia Commonwealth University.


por Amelia Heymann, Universidad Virginia Commonwealth


Un clima más cálido causado por el cambio climático podría significar más mosquitos, según un estudio
Variación de temperatura en charcos de rocas en el lado sur de Belle Isle en el río James en Richmond, Virginia, EE.UU. Los paneles (a-c) proporcionan histogramas que muestran la distribución de las temperaturas observadas en los charcos de rocas, incluyendo (a) la temperatura máxima diaria (en grados Celsius), (b) la temperatura mínima diaria (en grados Celsius) y (c) el coeficiente de variación de temperatura. El panel (d) proporciona un mapa del sistema de charcos de rocas, donde cada punto representa un charco de rocas individual. La simbología de cada punto representa la temperatura máxima diaria prevista de la piscina, con temperaturas máximas más frías en colores más oscuros. Crédito: Ecología (2023). DOI: 10.1002/ecy.4213

Como artículo de portada en Ecología, el estudio —”Calentamiento y control de arriba hacia abajo de presas estructuradas por etapas: vinculando la teoría con los patrones en los sistemas naturales”, descubrió que el aumento de las temperaturas, a menudo relacionado con el cambio climático, puede hacer que los depredadores de larvas de mosquitos sean menos efectivos para controlar las poblaciones de mosquitos. Las temperaturas más cálidas aceleran el tiempo de desarrollo de las larvas, lo que reduce el tiempo durante el cual las libélulas pueden comérselas.

Esto significa que podría haber casi el doble de larvas de mosquitos que lleguen a la edad adulta en el área de estudio. Los investigadores observaron los estanques de rocas ribereñas en Belle Isle a lo largo del río James en Richmond y descubrieron que los estanques con temperaturas más cálidas tenían más larvas de mosquitos acuáticos, incluso cuando sus depredadores que controlan naturalmente las poblaciones estaban presentes.

El mosquito nativo de las piscinas de rocas no es un vector importante de enfermedades, pero es uno de los pocos mosquitos locales que no necesita alimentarse cuando es adulto para poner huevos. Por lo tanto, los hallazgos podrían aplicarse a taxones similares, como el invasor mosquito asiático de las piscinas de rocas.

“Es posible que veamos poblaciones más grandes del insecto que menos nos gusta a todos: los mosquitos”. “Si bien las larvas de mosquito que estudiamos aquí son el mosquito de las piscinas de rocas de América del Norte, estos hallazgos probablemente se apliquen a especies de mosquitos que actúan como vectores de enfermedades como el Nilo Occidental o incluso el virus Zika”, afirmó. dijo Andrew T. Davidson, Ph.D., investigador principal del estudio. Realizó la investigación a través del Ph.D. programa en el Centro de Educación Integrativa en Ciencias de la Vida de VCU.

Los depredadores ayudan a estabilizar los ecosistemas y las redes alimentarias, y el estudio analizó la interacción depredador-presa entre las ninfas de libélulas y larvas de mosquito. Antes del trabajo de campo, la investigación se basaba en conceptos de fisiología térmica y experimentos de laboratorio de corta duración que produjeron modelos predictivos de la relación entre depredadores, presas y temperatura. en el campo. Luego, el estudio de campo probó los modelos en un entorno natural completo.

El estudio se basa en una investigación anterior de Davidson publicada en Functional Ecology así como en trabajo del compañero de laboratorio C. Ryland Stunkle y el resto del equipo del grupo de rocas de VCU. El equipo también agradece el apoyo colaborativo del profesor Brian Byrd de la Facultad de Salud y Ciencias Humanas de la Universidad de Western Carolina.

Más información: Andrew T. Davidson et al, Calentamiento y control de arriba hacia abajo de presas estructuradas por etapas: vinculación de la teoría con los patrones en los sistemas naturales, Ecología (2023). DOI: 10.1002/ecy.4213

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