Los científicos pueden estar utilizando una estrategia defectuosa para predecir cómo les irá a las especies bajo el cambio climático, sugiere un estudio


A medida que el mundo se calienta y el clima cambia, la vida migrará, se adaptará o se extinguirá. Durante décadas, los científicos han implementado un método específico para predecir cómo le irá a una especie durante esta época de grandes cambios. Pero según una nueva investigación, ese método podría estar produciendo resultados engañosos o erróneos.


por Universidad de Arizona


Investigadores de la Universidad de Arizona y miembros de su equipo en el Servicio Forestal de EE. UU. y la Universidad de Brown descubrieron que el método, comúnmente conocido como sustitución de espacio por tiempo, no logró predecir con precisión cómo se llamaba un árbol muy extendido en el oeste de EE. UU. De hecho, el pino ponderosa ha respondido al calentamiento de las últimas décadas. Esto también implica que otras investigaciones que se basan en la sustitución de espacio por tiempo pueden no reflejar con precisión cómo especies responderán a cambio climático durante las próximas décadas.

El equipo recolectó y midió anillos de árboles de pino ponderosa de todo el oeste de EE. UU. desde 1900 y comparó los anillos de los árboles. crecimiento real a cómo el modelo predijo que los árboles deberían responder al calentamiento.

“Descubrimos que la sustitución de espacio por tiempo genera predicciones erróneas en términos de si la respuesta al calentamiento es positiva o negativa”, afirmó. dijo Margaret Evans, coautora del artículo y profesora asociada en el Laboratorio de Investigación de Anillos de Árboles de la Universidad de Arizona. “Este método dice que los pinos ponderosa deberían beneficiarse del calentamiento, pero en realidad sufren con el calentamiento. Esto es peligrosamente engañoso”.

Sus hallazgos se publican en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. Daniel Perret, miembro de ORISE del Servicio Forestal de EE. UU., es el primer autor y recibió su capacitación en análisis de anillos de árboles en el laboratorio de la Universidad de Arizona a través del curso de métodos de campo de verano de la universidad. Esta investigación fue parte de su tesis doctoral en la Universidad de Brown con Dov Sax, profesor de biogeografía y biodiversidad y coautor del artículo.

Así es como funciona la sustitución de espacio por tiempo: cada especie ocupa su rango preferido de condiciones climáticas. Los científicos han asumido que los individuos que crecen en el extremo más cálido de ese rango pueden servir como ejemplo de lo que podría sucederles a las poblaciones en lugares más fríos en un futuro más cálido.

El equipo descubrió que los pinos ponderosa crecen a un ritmo más rápido en lugares más cálidos. Entonces, bajo el paradigma de sustitución de espacio por tiempo, esto sugiere que a medida que el clima se calienta en el borde frío de la distribución, las cosas deberían mejorar.

“Pero según los datos de los anillos de los árboles, eso no es lo que parece”, afirma. Dijo Evans.

Pero cuando el equipo utilizó los anillos de los árboles para evaluar cómo respondían los árboles individuales a los cambios de temperatura, descubrieron que las ponderosas se veían constantemente afectadas negativamente por la variabilidad de la temperatura.

“Si es un año más cálido que el promedio, ponen un anillo más pequeño que el promedio, por lo que el calentamiento es realmente malo para ellos, y eso es cierto en todas partes”, dijo. ella dijo.

El equipo sospecha que esto sucede porque los árboles no pueden adaptarse lo suficientemente rápido para mantenerse al día con el clima que cambia rápidamente.

Un árbol individual y todos sus anillos son un registro de la genética de ese árbol específico expuesto a diferentes condiciones climáticas en un año en comparación con el siguiente, dijo Evans. Pero la forma en que una especie responde en su conjunto es el resultado del lento ritmo de adaptación evolutiva a las condiciones promedio en un lugar específico, que son diferentes a las de otro lugar. Al igual que la evolución, la migración de árboles mejor adaptados a los cambios de temperatura podría potencialmente rescatar especies, pero el cambio climático está ocurriendo demasiado rápido, dijo Evans.

Más allá de la temperatura, el equipo también investigó cómo responden los árboles a la lluvia. Confirmaron que más agua siempre es mejor, ya sea que se mire a través del tiempo o del espacio.

“Estas predicciones basadas en el espacio son realmente peligrosas, porque los patrones espaciales reflejan un punto final después de un largo período de tiempo en el que las especies han tenido la oportunidad de evolucionar, dispersarse y, en última instancia, ordenarse en el paisaje”, afirma. Dijo Evans.

“Pero no es así como funciona el cambio climático. Desafortunadamente, los árboles se encuentran en una situación en la que el cambio se produce más rápido de lo que pueden adaptarse, lo que realmente los pone en riesgo de extinción. Es una advertencia para los ecologistas.”

Más información: Daniel L. Perret et al, Una especie’ La respuesta a la variación climática espacial no predice su respuesta al cambio climático, Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2023). DOI: 10.1073/pnas.2304404120doi.org/10.1073/pnas.2304404120

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