Un estudio dice que la edad de hielo podría ayudar a predecir la respuesta de los océanos al calentamiento global


Un equipo de científicos dirigido por un oceanógrafo de la Universidad de Tulane ha descubierto que los depósitos profundos bajo el fondo del océano revelan una forma de medir el nivel de oxígeno del océano y sus conexiones con el dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra durante la última edad de hielo, que terminó hace más de 11.000 años. atrás.


por la Universidad de Tulane


Los hallazgos, publicados en Science Advances , ayudan a explicar el papel que desempeñaron los océanos en los ciclos de derretimiento de los glaciares pasados ​​y podrían mejorar las predicciones sobre cómo responderán los ciclos del carbono oceánico al calentamiento global .

Los océanos ajustan el CO2 atmosférico a medida que las edades de hielo pasan a climas más cálidos liberando gases de efecto invernadero del carbono almacenado en las profundidades del océano . La investigación demuestra una sorprendente correlación entre el contenido global de oxígeno de los océanos y el CO2 atmosférico desde la última edad de hielo hasta la actualidad, y cómo la liberación de carbono de las profundidades del mar puede aumentar a medida que el clima se calienta.

“La investigación revela el importante papel del Océano Austral en el control de la reserva global de oxígeno y el almacenamiento de carbono en los océanos”, dijo Yi Wang, investigador principal y profesor asistente de Ciencias de la Tierra y Ambientales en la Facultad de Ciencias e Ingeniería de la Universidad de Tulane. Wang se especializa en biogeoquímica marina y paleoceanografía.

“Esto tendrá implicaciones para comprender cómo el océano, especialmente el Océano Austral, afectará dinámicamente el CO2 atmosférico en el futuro”, dijo.

Wang realizó el estudio con colegas de la Institución Oceanográfica Woods Hole, la principal organización independiente sin fines de lucro del mundo dedicada a la investigación, exploración y educación oceánica. Trabajó para el instituto antes de unirse a Tulane en 2023.

El equipo analizó los sedimentos del fondo marino recolectados en el Mar Arábigo para reconstruir los niveles promedio globales de oxígeno en los océanos hace miles de años. Midieron con precisión los isótopos del metal talio atrapado en los sedimentos, lo que indica cuánto oxígeno se disolvió en el océano global en el momento en que se formaron los sedimentos.

“El estudio de estos isótopos metálicos en las transiciones glacial-interglaciar nunca se había examinado antes, y estas mediciones nos permitieron recrear esencialmente el pasado”, dijo Wang.

Las proporciones de isótopos de talio mostraron que el océano global perdió oxígeno en general durante la última edad de hielo en comparación con el actual período interglacial más cálido. Su estudio reveló una desoxigenación global de los océanos durante mil años durante el calentamiento abrupto en el hemisferio norte, mientras que el océano ganó más oxígeno cuando se produjo un enfriamiento abrupto durante la transición de la última edad de hielo a la actualidad. Los investigadores atribuyeron los cambios observados en el oxígeno del océano a los procesos del Océano Austral.

“Este estudio es el primero en presentar una imagen promedio de cómo evolucionó el contenido de oxígeno de los océanos globales a medida que la Tierra pasó del último período glacial al clima más cálido de los últimos 10.000 años”, dijo Sune Nielsen, científica asociada de WHOI y compañía. -autor de la investigación.

“Estos nuevos datos son realmente importantes porque muestran que el Océano Austral desempeña un papel fundamental en la modulación del CO 2 atmosférico . Dado que las regiones de latitudes altas son las más afectadas por el cambio climático antropogénico , es preocupante que estos también tengan un impacto enorme en primer lugar, sobre el CO 2 atmosférico .”

Más información: Yi Wang et al, Oxigenación oceánica global controlada por el Océano Austral durante la última desglaciación, Science Advances (2024). DOI: 10.1126/sciadv.adk2506 . www.science.org/doi/10.1126/sciadv.adk2506

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